QQ音乐想用电子宠物守住你的“姨母笑”

雷科技leitech

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· 11月16日

“鹅厂”软件当然要养企鹅啦。

文 | 雷科技leitech

一周前,QQ音乐更新到了11.0的版本。不过就在最近几天,一个之前并未引起大家注意的功能反倒成了新版本的热点——2018年就停止运行的QQ宠物,现在以另一种形式在手机上“重生”。

说实话,这个脱胎于QQ音乐的全新音乐宠物“M-Pets”除了形象中可以选择企鹅以外,和曾经的QQ宠物可以说没有半点关系。曾经的QQ宠物是一个桌面端的独立软件,在多年的经营下也有了一个完善且独立的游戏社交生态。但这个QQ音乐中的宠物,从宣传上看更多地还是一个依附在QQ音乐社交体系内的低强度轻社交小游戏。

但作为一个从QQ音乐“热启动”的新项目,M-Pets的潜力难以估量。所以我也特地把平时听歌用的软件换成了QQ音乐,同时还开通了豪华绿钻,就让我们看看这个M-Pets能否超越QQ宠物,成为用户深夜失眠时最懂自己音乐口味的陪伴吧。

M-Pets体验

尽管M-Pets是QQ音乐11.0的新增功能,但问题是它在QQ音乐中的存在感其实并不明显。不仅更新日志中没有提及,小雷我一开始也没有找到对应的入口,还是通过扫朋友二维码的方式才进入到抽单的界面。

点击领取,系统会给第一次领取的用户随机分配一枚宠物蛋。不过不同于曾经QQ宠物砸蛋的玩法,QQ音乐显然要文明许多:我们需要用一首歌的时间去“孵化”这颗宠物蛋。我知道大家在想什么,在播放期间拖动进度条是没办法加速孵化的过程的。不过这里给没有耐心的朋友支个招——QQ音乐最快支持2×速度播放,而用2×速度播放是不会影响“一首歌孵化”的规定的。

孵化后我们就能看到这颗宠物蛋里究竟是何方神圣。这里小雷抽到的是一只企鹅,在确认页面我们可以编辑宠物的名字的生日。如果你对抽出来的宠物不满意,也可以在下方界面重新抽取。虽然说是重新“抽取”,不过实际上页面下方已经直接标记出了蛋的名字,虽然说“养猫养狗都一样”,但实际上可以照着宠物的照片直接挑选,这点在我看来还是非常符合用户心理的。

选好名字后,我们就来到M-Pets的主界面。看到这里,相信大家不难发现M-Pets与曾经的QQ宠物可以说千差万别,我们也无需担心一个随时随地占据屏幕的软件在前台占据着手机的电量了。

在主界面中,上方的黑胶机会显示QQ音乐当前正在播放的音乐,点击还能打开简单的播放控件。右边的柜子可以看到已经获得的道具和食物,下方的信箱可以看到好友发来的消息,而左侧的躺椅则是宠物不出门时休息的地方,点击可以看到宠物出游“看演出”时拍下的照片。

出游?没错,比起待在用户手机里听音乐,宠物更喜欢外出“看演出”,而“看演出”甚至可以说是M-Pets最大的核心玩法。简单来说,用户需要用QQ音乐播放歌曲来赚取音符,一分钟的音乐播放能换来一个音符。音符收集起来后可以兑换宠物“去看演出”时必备的道具或者食物,而宠物出游回来后可以收集到一张带有歌曲的明信片,用户可以快速将对应的音乐添加到自己的收藏中。

根据官方的介绍,除了免费用户的音乐池外,用户也有机会通过宠物免费收听VIP歌曲。

看到这里,相信大家也应该意识到了,从玩法来讲,M-Pets与其说是一个QQ宠物那样需要洗澡睡觉打工赚钱的模拟养成游戏,倒不如说是一个休闲放置类的游戏。你不需要像曾经的QQ宠物那样时时刻刻伺候着桌面上那个不省心的主,这个长大了的宠物已经懂得自己照顾自己,甚至学会出国看演出了。我们只要每天听歌,收集足够的音符就能为宠物打包行囊。从游戏性的角度来看,M-Pets这样的轻度放置养成游戏显然更适合现代的年轻群体。

放置养成类的历史源远流长

看完M-Pets的游戏介绍,不知道M-Pets有没有唤醒大家心目中对3年前另一款游戏尘封的记忆?当然了,这里我说的不是3年前宣告停运的QQ宠物,而是3年前一款没有中文也火遍了全国大江南北的另一款放置养成手游——旅行青蛙。

2018年刚过元旦没多久,一款全日文、仅面向日本玩家的放置养成类游戏《旅行青蛙》在极短的时间内登上了中国内地的App Store免费游戏排行榜榜首,并稳坐榜首长达半个月。在游戏中,你可以给你的青蛙起名字,在它去旅行前打包行囊,但除自之外它的一举一动与你无关。

不过不同于国内代理权归属于阿里的旅行青蛙,用户在QQ音乐中对宠物的出游有着更高的主动权,不会像之前养青蛙时一样打开软件才发现“孩子”已经出门了。在M-Pets中,只有在用户主动要求的情况下,宠物才会主动外出。在“为人父母”这件事上,M-Pets总算给了用户一点主动权。尽管如此,出门看演出的宠物什么时候回来也同样是一个未知数,想第一时间看看“孩子”带了什么明信片回来,定时QQ音乐查看已经成为了不少“父母”的例行公事。

不过话又说回来,这类放置养成类养成游戏,为什么对用户有这么高的吸引力,甚至能成为拉高用户日活跃的法宝呢?

首先,我们要明确一个前提——轻度放置养成游戏是全球玩家的共同爱好。从广义的定义来看,这类放置类养成游戏在全球范围内曾经还是有过一定的影响力的,万代(BANDAI)在1996年底推出的电子宠物“拓麻歌子”(Tamagotchi)就是最好的例子。这个“蛋形电子鸡”一经面世就在世界范围内兴起了电子宠物的热潮,绝佳的市场业绩更是扭转了当时面临合并危机的万代,为2000年前后万代的发展奠定了扎实的经济基础。

即使是身处国内的我们,在当时也能通过或真或假的渠道接触到这样的电子宠物与一般的电子游戏相比,电子宠物这类放置类电子游戏在理论上不需要用户长期盯守,在理论上不存在沉迷问题。这也让电子宠物在全球五十多个国家和地区中拿下累计超过8200万台的销量,开创了“电子放置养成”的时代。

一个电子产品能在全球范围内获得用户的青睐,那它在上手门槛、游戏性和游戏反馈这三个环节中一定要有符合当时用户特征的地方。M-Pets、旅行青蛙等游戏不依托专门的硬件,但在上手门槛和游戏性上,他们可以将放置养成类游戏提升到前所未有的高度。

首先,相比起任天堂在2005年推出的模拟养成游戏《任天狗》,M-Pets和旅行青蛙不再依托特定的硬件,只要一台足以运行日常程序的智能手机就能流畅运行这类游戏,极大地降低了用户的上手门槛。其次,M-Pets、旅行青蛙等放置类养成游戏没有传统养成游戏中那些琐碎的“日常任务”,比如任天狗中的训练、喂食、清洁、散步等工作。

高度简化的M-Pets只保留了“准备看演出的道具”这一项核心玩法,对QQ音乐用户来说,M-Pets可以说是一款真正的“零氪”游戏,除了听音乐的时间外不需要任何的投入。不要小看“零投入”对用户的吸引力。要知道当年的拓麻歌子之所以引起了全世界范围内大量家长和老师的反感,需要时刻关注拓麻歌子的状况可以说是罪魁祸首。

而在碎片化经济时代,虽然大多数上班族有着数不尽的碎片化时间,但过于频繁的日常任务往往会给玩家一种“在游戏中上班”的感觉。根据我身边开发者朋友的说法,一个优秀的放置养成游戏应该可以被移植到智能手表上——在用户需要在因抬手而感到疲惫之前完成当次游戏需要的所有操作。从这个角度来看,M-Pets可以说做得非常到位。

最后则是游戏反馈,对云音乐用户来说,一个真正适合自己的音乐推荐就是最好的用户反馈之一。而这正好就是M-Pets能为用户提供的游戏反馈之一:为宠物准备道具的过程就是用户筛选自己喜欢音乐品类的过程,而宠物带回来的音乐,就是QQ音乐算法为用户推荐的歌曲。而听歌又能为宠物积攒音符,从而实现一个完整的闭环,在提高用户日活跃度的同时还能改进QQ音乐的推荐算法,这对QQ音乐和用户来说算是双赢局面。

火得越快凉得越透?

但M-Pets也有自己需要面对的问题,在玩法上,M-Pets与曾经的旅行青蛙有异曲同工之妙,仅在用户反馈阶段稍有不同。而旅行青蛙在不到两年内就失去了原有的热度,玩法高度单一的M-Pets能否改变旅行青蛙这类放置游戏的宿命?这才是M-Pets需要回答的问题。

对于M-Pets来说,“零投入”和高度简化的游戏方式是吸引用户、招揽用户的招牌。但过于单一的玩法很难面对复杂的网络游戏竞争。前段时间火速兴起,但又火速冷却的《人生重开模拟器》就是最好的例子。

虽然M-Pets还有“零投入”这个招牌,但要知道M-Pets能提供的用户反馈也极为有限,在没有M-Pets的时代,用户也能通过智能算法获得适合自己的音乐推荐。单凭现在的游戏模式,QQ音乐当然可以维持现状,但如果未来有新的放置类游戏兴起,M-Pets还能否凭借单一的游戏模式获得用户流量,这里需要打上一个问号。

当然了,未来的M-Pets如果想在游戏性方面实现突破,依托QQ音乐这个平台M-Pets完全有能力做到。要知道音乐社交直到现在都还是网易云音乐的天下,而现阶段放置类游戏的社交阶段更多地还停留在线下面对面或游戏社区的阶段。对M-Pets来说,在QQ音乐的框架内加入社交功能,一方面可以增加用户活跃度,另一方面也能游戏本身的游戏性。榜单功能是放置类游戏的天梯,而这对于M-Pets来说,也是一个可行性最高的蜕变机会。

但对现阶段的M-Pets来说,社交和排行榜都只是锦上添花的事情,让用户在切歌的间隙点进宠物界面,对着自己的宠物或空荡荡的营地露出“姨母笑”,这才是现阶段M-Pets对用户最大的意义。

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