EDG新王加冕,4亿观众见证LPL重铸荣光

断剑重铸斩穷寇,骑士归来仍少年。

文丨体育产业生态圈,作者丨阿克下

清辉夜凝,新月横扫、折返跃迁、惊鸿过隙。草丛的伏击伴随着解说的嘶吼,中国各地的观众席上山呼海啸,雷克雅未克的选手席上EDG的少年们喜极而泣。

今天之前,任何能在S系列赛中击败韩国队伍都可以称作爆冷。

今天之后,沉寂了五年的EDG新王加冕。

英雄联盟全球总决赛的前10年,LPL从未在决赛中击败过韩国队伍。

若要将这个范围放大,上一个在S系列赛决赛中抗韩成功的中国队伍,还要追溯到2012年。在那一年的S2全球总决赛上,台北暗杀星(TPA)击败了韩国队伍Azubu Frost(AZF),为中国拿下了第一个S赛冠军。

那一年,英雄联盟总共推出了七个英雄:德莱文、泰坦、璐璐、瑟庄妮、维克托、炸弹人和剑姬。盖伦出门带满13个血瓶,船长的前两件装备还是狂徒加粪叉。

那一年,中国电竞第一人李晓峰(SKY)已经27岁。几乎放下了WAR3的他开始担任WE战队英雄联盟分部领队,并开始尝试做一些英雄联盟的解说视频。

那一年,14岁的Scout(李汭燦)和圣枪哥(李炫君)还在念初中,12岁的Showmaker(许秀)只是六年级的小学生。

那一年,没有DK,也没有EDG。LPL尚未成立,LCK还叫OGN。

那一年至今,已经9年了。9年间,能够不止一次拿下英雄联盟世界赛冠军的,仍是韩国的SKT和三星。9年后的今天,EDG的小伙子们在没人看好他们的情况下,把强敌DK挑落马下,将LCK的统治终结。

01、前联盟化时代:我曾踏足山巅

对于EDG这支队伍,中国英雄联盟观众们一直怀着一种极其特殊的感情。

一方面,自2013年LPL建立起的四年以来,EDG总共拿下了8个冠军中的4个。在选手明凯(ClearLove)的带领下,EDG成为了LPL的首批「老牌列强」。

但另一方面,2014年至今,EDG总共进入过五次世界赛,共获四个八强和一个十六强。世界赛场上的低迷表现,也让EDG被冠上了「内战内行,外战外行」的名声。

在那个年代,爱EDG的观众几乎和恨他们的一样多。但没人可以否认EDG在国内赛场上的统治力。前联盟化时代的一场没有EDG参加比赛,就是EDG当年威慑力的写照。

2015年4月12日是当年LPL春季常规赛的最后一日,IG对上了LGD。这场比赛的输赢,将决定两支队伍接下来的对手。其中,败者将对战稍弱的OMG,而获胜的一方则将面对EDG——显然,作为当时LPL公认的最强队伍,EDG是双方都不愿面对的对手。于是便有了那场双方都在试图输掉比赛以规避EDG的「奥斯卡之夜」 。

「奥斯卡之夜」当晚,双方共爆发86个人头,韦神、IMP、平野绫、姿态、Kakao、淘宝权等十名选手整场比赛放飞自我,名场面频出。这场比赛中间一度被裁判叫停,对双方进行警告过后才重新开始。

这场风波过后,LPL在2016年公布新规,将BO2赛制改为BO3,高名次的胜者在季后赛将优先获得一胜。「奥斯卡之夜」就此成为了LPL赛事摸索时期一个有趣的注脚,同时也成了EDG霸权的一个侧写——不出意外的,EDG在那年拿下了春季赛冠军。

在那之后,EDG一发不可收拾。2015 年拳头游戏举办了首届MSI季中邀请赛。春季赛冠军EDG作为LPL的代表队,最终在决赛击败了Faker带队的SKT。虽然那时的FAKER和SKT还不是副本Boss级别的三冠王,但EDG赢回的这座世界级奖杯仍然让中国英雄联盟观众们普天同庆。夺冠之后,EDG战队甚至受到了中国前外交部李肇星部长的接见。

可以说,建队前4年的EDG是最炽手可热的队伍。对内,他们有4座LPL奖杯。对外,他们是MSI世界冠军。人气方面,唯一能与EDG比肩的是拥有UZI,两次打入S系列赛决赛的皇族。荣誉和人气的积累,也让一些电竞圈外人看到了EDG的商业潜力。

在EDG最火的2015年,歌手王力宏甚至邀请他们参加了新专辑的发布会。EDG还和华谊兄弟时尚达成合作,邀请知名设计师及造型师团队,打造EDG战队的形象。除此之外,华谊兄弟时尚还负责EDG的商务经纪业务,力图将当时的EDG打造成电竞圈的偶像天团。

2015年,LPL俱乐部的商业模式仍处于探索期。而在那一年,EDG曾获得了虎牙、斗鱼、魔力鸭中国、赛睿、宏碁和手游时空召唤等刘家赞助商——高于同一时期的人气战队RNG(罗技、阿卡丁电竞椅、男性内衣品牌mon2fri)的三家,和LPL首届冠军OMG(魔力鸭、影驰)的两家。

在这样的情况之下,老板朱一航也开始进一步打造EDG这个品牌,将影响力扩张的场外。

2016年6月,朱一航成立超竞集团。超竞集团业务涵盖信息咨询、房产开发、场地租赁等业务。朱一航是合生创展集团主席,房地产企业家朱孟依的长子。在任职珠江商贸集团董事长之前,朱一航曾独自运作远富地产公司。可以说,无论是自身的任职经验,还是家族的支持。在地产这一块,朱一航和EDG有着先天的资源优势,这也为日后EDG的电竞+地产生意打下了基础。

总的来说,形势一片大好,EDG欠缺的,就只有S系列赛上的一座奖杯。

02、联盟化时代:也曾坠入低谷

2017年夏天,LPL取消了升降级制度,改为席位招标制。当时的LPL中国区负责人叶强生表示,此次改革看重的是投资者们的长期经营能力和意愿。除了席位费之外,其它相关的标准均以此为核心分别制定。改革之后,大资本们来了。

改革这件事情,即时的代价由当事人支付,功过与否,却由后人评说。做出这样的决定需要的不仅是敏锐的判断力,破而后立的决心和勇气更为重要。

作为后来人,四年后的我们看到了联盟化改革的成果:选手收入直线上升,温饱不再是问题,当年若风为拉赞助东奔西走的日子,一去不复返。联盟管理水平在提高,赛制也愈发完善。前联盟时代的一些乌龙事件,也成了只属于那个时代的写照。

作为当事者,多数当时的俱乐部是感到迷茫的,他们着实经历了一段阵痛期。其中,GT战队被降级,最终无缘新LPL联盟;而Snake、QG的英雄联盟分部则分别被李宁、京东收购。引入外部力量,是联盟解决问题的方法。但资本的到来,对于俱乐部的冲击也是巨大的。联盟化之后,滔搏运动(百丽)、哔哩哔哩、TT语音、苏宁、趣加、华硕等集团资本纷纷入局。联盟化至今,LPL俱乐部总数已经扩充到了17家,个人老板背景的队伍,仅剩6家。

而那个时代的EDG处于一个相对特殊的位置。虽然背靠超竞集团,并且珠江商贸和合生创展集团早期也在运营层面对EDG提供了帮助。但超竞集团最重要的业务板块,仍是电竞俱乐部EDG。这一点上,EDG与那些集团企业为背景的新玩家们有着本质上的区别。

LPL宣布联盟化改革后的那个夏天,EDG拿下了前联盟化时代的最后一个冠军。而在联盟化的头三年,新入局的企业成了联盟的新宠儿。滔搏运动(TES)、趣加集团(FPX)以及京东(JDG)都为自家拿到了LPL冠军。

在这三年中,EDG与冠军无缘。在2020年夏天,他们止步常规赛,这也是2013年建队以来他们首度无缘季后赛。

对于一些小门小户的俱乐部来说,在资本挤压之下,可能是被收购就是最好的命运。而对于这些大集团来说,电竞是他们推广品牌认知度的手段——在TES夺冠之前,有多少年轻人知道百丽集团旗下的滔搏运动,是国内最大的耐克阿迪经销商?

而对于EDG来说,情况又有所不同。他们的背后是前联盟化时代积累下的万千粉丝,他们的身前是实力强大、虎视眈眈的大玩家们。但身为「国电」的骄傲,要求他们必须坚持下去。在赛场之外的商业赛道上,EDG率先吹响了反击的冲锋号。

2017年,朱一航曾和腾竞体育达成过一项合作,承诺双方将联手在未来5年内,在全国建立不少于 10 个泛娱乐电竞产业园。产业园将定位为「基于赛事举办、人才培养、泛娱乐及衍生品合作等为主题的综合型产业基地」。而根据当初的合约,双方合作创办的首个泛娱乐电竞综合体在北京合生汇落地,电竞综合体主场ESP今年也在上海开张。正如前文所说,朱一航和EDG在地产业务上的资源优势,盘活了这家俱乐部的电竞+地产模式。

2018年5月,EDG完成Pre-A轮近1亿人民币的融资,投资方为曜为资本和由中投中财主导的中国偶像娱乐产业基金。而本次融资的主体,正是EDG俱乐部本身。新的资金扩充了EDG的商业模式,他们收入来源也多元化了起来。除了主要渠道赞助之外,商演、电商和直播也为俱乐部提供了可观的收入。截止今日,EDG的业务已经涵盖新文创、教育、地产园区、电竞综合体、和MCN。

虽然商业上的拓展,无法直接转化为赛场成绩,但稳定的财政收入,仍是一家俱乐部生存的根基。在这一方面,EDG已经做得足够全面。可以说他们今天能够站在S11决赛的赛场上,俱乐部运营得当也是主要原因之一。

话虽如此,但赛场上的事情,仍只能靠小伙子们自己。

03、英雄联盟新十年:归来仍少年

田野(Meiko)、李汭燦(Scout)、李炫君(Flandre)今年23岁。23岁的年龄对于电竞选手来说,意味着职业巅峰期的末尾。而今年也是这三名选手的第7年职业生涯。在这个阶段,EDG重新夺回了LPL的王座,以第一种子的身份来到了世界赛。世界赛期间,他们一路过关斩将,最终站在了决赛的舞台上。朱开教练(茂凯)也成为了首个带队进入世界赛决赛的大陆教练。

决赛的过程是坎坷的,EDG在先下一城的情况下被连扳两局。在第四局的比赛中李炫君(Flandre)的法外狂徒将自身边线的优势扩张到了全场,最终拿下了这局关键的胜利,战歌在S11决赛舞台上奏响。

而后面的剧情,我们都已经知道了。S系列赛冠军领奖台上的位置,EDG已经看了太多年。

这个冠军,对于EDG和中国英雄联盟电竞都有着非凡的意义。一方面,这座奖杯象征着沉寂了四年的EDG重回王座。他们成为了首支在决赛中击败韩国队伍的LPL战队,让外战外行这个名头成为历史。

另一方面,他们粉碎了DK的连冠,让LPL没有再次堕入抗韩的黑暗时代。英雄联盟新十年的首个冠军属于LPL,EDG的胜利,为这个新时代定下了基调。

断剑重铸斩穷寇,骑士归来仍少年。EDG的少年们磨亮了自己的剑,披荆斩棘在新的十年。

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    牛逼

    2021-11-07 13:55 via iphone

Oh! no

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