这对父子,通吃全球自行车市场大半个世纪

华商韬略

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· 11月7日

专注成就霸业。

文丨华商韬略,作者丨吴锐

百年历史,营收超过5000亿日元(约281亿人民币),寡占所在领域全球超过90%市场……

日本禧玛诺,凭什么在一个被大多数人都视为老掉牙的夕阳产业里,写下不朽传奇?

01、闯入自行车黄金年代

不论是环法自行车赛,还是世界越野自行车锦标赛,运动员的自行车上几乎都可以看到禧玛诺的标志。

不仅是国外的专业比赛,如今在国内市场,如果你想买一辆自行车,不论是永久、飞鸽,还是捷安特、喜德盛、迪卡侬,任何一款中高档自行车的商品页上,往往都会强调,自己安装的是日本禧玛诺的变速器、曲柄或飞轮。

除了自行车,禧玛诺在高端渔具产品也有很高的市占率。国内很多垂钓爱好者以拥有禧玛诺的渔具为荣。

吞下全球自行车变速器、制动器等关键零部件90%的市场,在看上去并无太多技术门槛的自行车零部件领域,禧玛诺凭什么能维持长期垄断?

而禧玛诺的起点要追溯到1894年,这一年,禧玛诺的创始人岛野庄三郎出生在大阪府堺市一个贫穷的家庭,从小就被寄养在亲戚家。

小时候,他是个孩子王,总是喜欢带领大家玩自己发明的游戏。

但由于父母不在身边,他也相当叛逆。小学才念到三年级,他就被学校扫地出门。

辍学后,他13岁时就开始在工厂做学徒工。

其间他对当时日本师徒传承的工匠传统并不满意,认为这种刻板因循的模式过于保守。后来,庄三郎选择了更需要创造力的车床操作岗位,并成为管理50人的车间主任。

1921年,庄三郎找来几个要好的工友,用一台借来的车床,在一间40平米的出租屋里,宣布创业。这就是禧玛诺集团的前身。

第二年,这间小工厂走上正轨,开始生产自行车飞轮。飞轮是自行车后轮上的齿轮,用于驱动后轮的转动,制作精度要求较高。大小不同的多个飞轮可以实现自行车的变速功能。

▲飞轮 来源:禧玛诺官网

庄三郎还为产品设计了商标,是三个长矛叠放在一起的图标,其创意便是对标当时全球最知名的自行车品牌——英国三枪。

1900年到1960年,是全球自行车行业发展的黄金时期。这一时期自行车价格下降了90%,迅速普及成为广大工薪阶层最主要的交通工具。

庄三郎进入行业的时间,正是全球自行车渗透率快速增长的时期。在两次世界大战之间,英、法、日等国的主要城市大约有三分之一的工人是骑自行车上下班。

到了1940年,禧玛诺的员工已经由最初的6人增加到300人;从一台借来的机床发展到了拥有2000余台机器;厂房从一个小房间发展成了一大片厂区;资产达到150万日元;飞轮月生产量突破10万枚,已占据日本市场的60%,并开始向海外市场进军。

禧玛诺这一时期的快速崛起,并不是仅仅因为搭上了自行车产业发展的顺风车,还和庄三郎对质量的精益求精,以及对技术创新的追求密不可分。

为了实现飞轮更好的机械性能,并使涂膜更耐久,庄三郎引进了当时属于先进技术的喷砂工艺。

在他的主导下,公司在1957年开发出了内三速变速器。这种位于车轴内部的变速器可以根据车速自动调节档位。

它凭借可节省体能、不易损坏的优点在日本和欧美国家迅速普及,业务蒸蒸日上。

但是一场巨大的危机,正在悄然向禧玛诺袭来。

02、抵御寒冬的独门绝技

紧接着,大约从1960年到1975年,全球自行车产业却进入了衰落期。

随着汽车工业的迅猛发展,汽车生产成本的降低,家用车在发达国家开始迅速普及。

曾经的白领们成群结队骑着自行车,有说有笑上下班的景象不再,取而代之的是马路上拥挤的小轿车。

《自行车的回归》一书描述了这种断崖式下跌:

1952年到1973年,英国自行车使用率下降了84%;德国柏林1974年的自行车使用比例仅为1955年的10%。

自行车市场的萎缩也给上游零件生产厂家带来毁灭性打击。

不过,处在生死边缘的禧玛诺,竟然凭借一项重要的技术突破转危为安。

1958年,岛野庄三郎出国考察,在一个国际贸易展览会上看到了西德的冷锻技术。

他当即对自己的部下说:“我们也要研发自己的冷锻技术。”

在场的人都惊呆了,大家都觉得他太疯狂了:“作为一家小企业,如何能完成如此高难度的基础工艺研究?”

毕竟,冷锻通常是由大型钢铁企业、汽车企业,或者科研机构来完成。

但是岛野庄三郎坚持要搏一把。

所谓冷锻,是直接在常温下把金属锻造成零件,相比热锻,具有低成本和高精度的优势。

一方面,热锻需要大量燃料来加热,高温会让厂房环境变得恶劣,工人健康也受到很大影响。这些都会增加企业的生产成本。

另一方面,热锻零件由于热胀冷缩,尺寸会发生变化,这会大大影响零件的制作精度。

正因如此,岛野庄三郎在1958年毅然决定要研发冷锻技术。

但他并没有在有生之年看到这项技术研发成功,于1958年9月抱憾去世。

4年后,禧玛诺的冷锻技术终于获得成功,并投入应用。这期间公司先后攻克了压力机力量不足、模具容易损坏、零件锻造过程中变形等技术难题。

有了冷锻技术这一“杀手锏”,禧玛诺的产品在价格和质量上大大优于竞争对手,赢得了更多的客户。这让它得以在日渐萎缩的市场环境下,始终保持一席之地。

庄三郎的赌注压对了!

1962年以后,禧玛诺在冷锻技术上不断提升,进而发展出高精度冷锻技术,实现了对自行车零件微米级的精度控制。这也是禧玛诺被称为“自行车界英特尔”的重要原因。

直到今天,冷锻依然是禧玛诺的镇山之宝。

03、子承父业,发扬光大

进入70年代,随着发达国家反消费主义浪潮涌现,以及环境污染、城市交通等问题日益严重,自行车又成了环保的旗帜和象征。

当时,发达国家的城市中涌现出了大量自行车环保组织,各国政府也开始提倡绿色出行。

1978年以后的五年内,日本及欧美等发达国家的自行车使用率回升高达30%。

经历过严冬后生存下来的禧玛诺,其行业头部地位进一步得到了巩固。

1975年,它营业额达到140多亿日元(约8亿元人民币),但它这时还只是行业老三。

接下来在第二任领导的率领下,禧玛诺走上了一条全新的称霸之路。

岛野庄三郎去世后,儿子岛野尚三继位。岛野尚三是一位极具国际视野,对经济学理论有深入研究的企业领袖。

他也被誉为禧玛诺的中兴之祖。

自行车产业尚未回暖的1975年,岛野尚三接受采访时,曾前瞻性地指出:“在重工业发展的中后期,自行车将重新焕发生机,将不再以交通工具为主,而是以休闲、运动工具为主。”

此后,公司确定了立足休闲运动的市场发展定位,进军山地车零件研发,着手开拓山地车市场。

此举在当时受到了很多同行的嘲笑。他们认为,崎岖的地形会让自行车零件寿命大幅缩短,研发山地车根本就是异想天开。

但是岛野尚三并不在乎,他对媒体表示,自己曾亲自去美国、欧洲走访了消费者,进行大量市场调研,从而确信,自行车在运动健身领域将拥有巨大的市场空间。

他曾在美国西海岸看到,许多年轻人骑着普通的公路自行车在泥地、山地里穿行,挑战各种高难度动作。

尽管过程中不断出现车胎漏气、轴承脱落等问题,但这些年轻人依然乐此不疲。

“我们要开发属于这些年轻人的产品,同时让所有人都有机会通过自行车享受大自然的美妙。”

从70年代开始,岛野尚三冻结了公司大量的研发项目,把主要资金和精力都投入到了比赛用变速器以及山地车零件的研发中。

他带领公司重新设计了自行车齿轮的构造、尺寸、材质,并对车架构造也进行了重新设计,进行了无数次的冲撞试验,以确保零部件不会损坏、脱落。

岛野尚三最终解决了所有设计问题,

在80年代开创了全新的山地车市场。

04、攻下职业骑手

除了山地车,为了提升自己的品牌影响力,岛野尚三的另一个重要战略也开始起步。这就是加强对运动员专用产品的研发。

这个战略可称为直捣黄龙,就是先直接征服职业运动员这个意见领袖群体,进而俘获广大体育爱好者的芳心,将品牌影响力扩展到整个普通受众群体。

这就像莱卡、蔡司通过占据高端单反相机镜头市场,接着完成对中低端市场的下渗。

这个决策再次显示出了岛野尚三超前的战略眼光,其征服职业自行车运动员的主要方法是提供最专业的自行车变速器。

人们在骑车时如果用手去拨动变速器,为了保持身体平衡,双脚的蹬踏频率和力度就必须减少,势必造成减速。这对于职业运动员来说,非常影响成绩。

从70年代至今,禧玛诺大量科技研发都是围绕变速器,其终极目标就是让运动员的手指在尽可能小的移动下完成变速调节。

70年代,电子技术刚刚在民用领域普及,禧玛诺就发明了世界上第一款电子变速器。由于当时的电子和电池技术不成熟,这款变速器较为笨重,并没有得到普及。

随后,禧玛诺在1990年发明了世界上第一款双控制杆变速器Dual Control Lever,这款变速器将变速杆和刹车杆融为一体,让骑手只需手指轻轻拨动即能完成变速。该变速器引发了一场革命,迅速普及,成为了职业车手的标配。

刹车变速融为一体 来源:禧玛诺官网

到2001年,随着电子技术的成熟,禧玛诺终于推出了可以安装于车把上的电子变速器Di2,只需轻微触动即可变速。

其全新的体验让当时整个行业为之震惊。机械变速器在职业赛场上也渐渐被淘汰。

从这之后,禧玛诺也就自然地成为了职业车手眼中高品质的象征,终成行业霸主。

05、百年禧玛诺,仍在前行

除了自行车,禧玛诺还进军了高端渔具产品,它目前是仅次于达亿瓦(DAIWA),全球销售额排名第二的渔具品牌,年销售额近56亿元人民币。

也是在1970年,禧玛诺开始进军渔具市场,主要生产鱼竿上的卷线轴。

上世纪70年代以来,休闲垂钓在美国兴起,并逐渐成为美国人最青睐的户外活动之一。在1980年代,美国垂钓爱好者从2000万增长到6000万。

禧玛诺的第四位掌门人,岛野庄三郎的三子岛野喜三曾表示:“卷线轴和变速器的原理很相近,当钓鱼爱好者们开始需要轻质的高机械精度渔具时,我们自然就进入了这个市场。”

这也是自公司成立50年之后,禧玛诺的首次业务扩张。

和自行车变速器一样,渔具卷线轴也需要齿轮带动,切换档位。于是禧玛诺把在自行变速器领域多年来积累的技术经验应用于渔具卷线轴,制造出了平滑、顺畅的产品。

值得提及的是,禧玛诺在渔具领域同样有大量技术创新。

1981年,禧玛诺率先推出了带有微型计算机的卷线轴,可以将鱼线自动投放到设定的水深;禧玛诺还率先将重量极轻的碳纤维材料应用于鱼竿和卷线轴的制造;近年来,还开发出了海面下实况显示装置以及自动诱饵。

凭借这些领先于行业的发明,禧玛诺抓住了专业垂钓爱好者的心,奠定了自己在渔具领域的市场地位。

今年正好是禧玛诺公司100岁生日。经过百年发展,它已拥有员工12244人,子公司及研究机构已遍布全球各大洲29个国家。

回首百年之路,禧玛诺的成功之道在于,其领导人专注于战略目标,敢于以小博大地进行基础工艺创新,真正做到了“走自己的路,让别人无路可走”。

从开发山地车零件到研发电子变速器,这些尝试都冒着极大风险,禧玛诺的掌舵者却有着非凡的魄力,通过对技术和市场进行大量调研,能够看到未来的发展趋势。

近年来,随着气候逐渐变暖,欧美国家环保热潮再度兴起,自行车市场持续增长,禧玛诺的经营也实现了高速增长。

2021年预计全年净销售额5000亿日元,相比2016年的3230亿日元的营收,几乎增长了66%。

目前,禧玛诺还在不断推出高科技的运动员限量版变速器产品,以满足职业选手的需求。同时近年来不断加大新型纳米材料的研发,希望继续扩大基础材料领域优势。

但是也有一些因素正在考验着禧玛诺。比如共享单车近年来在我国城市中崛起,极大地影响了自行车的销量,造成了禧玛诺近年来在亚洲市场表现不佳。

此外,全球电助力车市场的不断增长,特别是在亚洲地区的增长,也对传统自行车的销售构成了巨大的威胁。

在与汽车、摩托车的较量中顽强生存下来的禧玛诺,仍将不可避免地面对新的挑战。

参考资料

[1]《自行车业上市龙头经营状况分析》美骑网

[2]《禧玛诺公司的发展故事》钓鱼

[3]《禧玛诺的成功秘诀》企业与经营

[4]《电子变速V.S.机械变速,孰优孰劣》黑鸟单车

[5]《究竟是谁发明了手变?》单车机械匠

 

 

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