安卓平板的多年顽疾,靠Android 12L还无法根治

雷科技leitech

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· 11月3日

安卓平板终于要变得好用了?

图片来源@视觉中国

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文丨雷科技leitech

在谷歌用Material You对Android手机来了次久违的交互和视觉全面装修之后,另一个空窗期长到差不多所有人都忘了的项目也迎来新生——Android 12L将在2022年初正式登场,平板、Chromebook以及折叠屏在内的大屏设备,都能得到体验优化。

在600dp及以上宽度(也就是Android平板默认值)的设备上,Android 12L将直接可以使用,包括通知中心、锁屏界面、主屏幕在内的系统界面,都会变得更加符合横屏使用平板时的大而宽特性。与此同时,同屏多任务体验以及缺乏优化应用的兼容性等细节,也做了相应改进。

视觉上最大的变化在通知中心,和一些手机在横屏下的状态类似,原本只会显示单列的通知中心改成了左边是快捷设置按钮、右边是通知内容的并排设计,很显然大幅提升了画面利用率。锁屏、系统设置和主屏幕也有类似改变,都不再粗暴地沿用手机端设计,内容呈现更充实了

新的分屏交互则显得有些眼熟:新增了显示当前运行任务图标的状态栏,可以直接将图标拖拽到屏幕左右侧开启同屏多任务,说老实话这可比此前的先进入多任务、接着再开启分屏要高效许多。至于没有兼容平板界面的应用,会自动以类似手机屏幕的比例显示,不会强行拉宽。

没有见到类似平行视界的创新着实有点让人遗憾,不过从系统界面到交互层级都有改变,至少让我们看到了谷歌推动大屏设备体验往前走的意愿。要知道在这之前,别说是追赶iPad了,就连想要用上不那么“反人类”的Android平板,消费者都要花上不小的心思。

Android“消化”不掉平板

早在Android刚刚发出第一声啼哭的时候,就有厂商想要用这个具有巨大潜力的系统开发大屏设备,然而将原本为手机设计的体验直接挪到大屏上不太合适,无论是厂商和用户都相当痛苦。在这样的背景下,谷歌专门用一个正式系统版本来体现Android对于平板的优化。

这就是2011年推出的Android 3.0:野心与远见让开发团队在十年前就做了完全针对横屏优化的界面,能恰当地排布图标和小部件,底部有常驻状态栏,“三大金刚”和多任务整合到左手侧,通知和开关等则在右手侧,浏览器和其他系统应用的交互也和桌面看齐。

有了优雅的官方设计,那么接下来就是由木生林构建起一整套生态,只要大大小小的第三方开发者们愿意针对Android平板开发应用,那么这类产品的前景可以不输于iPad。事情没有这么顺利,Android厂商无法研发出性能和体验足够强的产品,谷歌也早早地打了退堂鼓

自从Android 4.x开始,平板界面和原本的手机界面开始共享同一个版本号,带来的毁灭性打击却大于融合:针对大屏幕所作的优化设计被逐渐移除或是简化,平板体验变得越来越像是个大号手机。缺少“带头大哥”之后,除了个人开发者,几乎没有人有热情为Android平板开发应用。

平板产品的折戟沉沙也让人唏嘘,Nexus平板长期叫好不叫座,无法真正意义上地打开市场。谷歌亲自打造的Pixel品牌平板极力试图向高端市场靠近,然而系统层面的不足最终使其折戟沉沙。好在这不是终结,在教育和企业市场柳暗花明的ChromeOS为平板交互找到了新的路。

ChromeOS最初是以Chrome浏览器为核心打造的Linux发行版,随着Chromebook打入入门级市场。而在谷歌推出高端Chromebook获得普通消费者用户时,想到了还有庞大的Android应用生态可以利用——终于在大屏的交互体验和多任务效率上有所尝试

在收获了ChromeOS+Android的正向反馈,再加上平板市场随教育需求回暖,以及折叠屏市场蠢蠢欲动潮流,谷歌再一次有意愿将Android平板系统做好,而这就是今天所见到的Android 12L。当然我们也知道,光是现在所展示的内容肯定还远远不够

做好自己难,做好“朋友圈”更难

Android平板所面临的问题说简单也简单,说难其实还挺难:需要充分且合理地利用好大屏显示面积,并且提供与之匹配的多任务效率。系统层面做改进顶多开了个头,更重要的是将大量第三方应用也纳入到这一体系内,让平板的每个角落都有统一且自恰的体验。

在谷歌这个本应领导Android平板做出改变的角色回心转意之前,想要在平板市场上分得属于自己那块蛋糕的各大厂商们,早就在这些年里做了不少尝试。

最好的范例莫过于华为提出的平行视界,它将大量的横屏下应用体验从过去的完全不可用,变成了许多用户都能接受的状态,还被大量厂商学习跟进。以技术角度来看,平行视界的实现方法简直不要太简单:把应用内的列表、具体页面并列显示,减少用户反复跳转次数提升效率

这一下子就解决了两个体验顽疾:应用没有被强行拉宽到整个屏幕,能够以读起来舒服的宽度显示出来;并列显示应用内不同功能的窗口,在对应用做超低成本适配的前提下,就实现了近似于桌面端的多任务效率,用户不会因大屏下多次进入前后层级页面而感到疲惫。

不过也有一些不太成功的尝试,比如说借用Android多任务接口实现的窗口化功能。这本是一个非常直截了当的想法,既然桌面操作系统的效率来自于多窗口多任务并行显示,那么将平板应用也统统窗口化,不就可以获得一比一复刻桌面端的效率体验了吗?

然而事与愿违,这并非是思路上有错误,而是在Android生态下想要实现优秀的窗口化,要做的系统侧适配和应用端改造工作量相当可观。其结果就是,无论何等体量的厂商都没有做好窗口化显示,内容显示率极低用起来十分别扭,更何况还缺乏系统级的内容拖拽等辅助改进。

安卓12L能解决多少问题?

谷歌有志于用Android 12L重振大屏体验之后,可以带来多少改变呢?

至少对于有志于拓展Android平板应用生态的开发者而言,开发适用于平板或是其他大屏设备的应用界面时,一切将变得更加有迹可循。他们将不再需要花心思琢磨去怎么重新造轮子,亦或是想着把iOS端的一切都照搬过来,只要遵守并合理使用API提供的能力,就可以做出可用性不低的平板体验。

对于平板厂商来说,谷歌从系统开发上游给到指引能减少他们重复造轮子的压力,基础层面的改进直接套用或者进行风格化改造即可。厂商研发资源可以更多地集中于那些“开拓未来”的项目,也让不同品牌的产品之间都能有独特竞争力。

不过我们依然乐于见到设备厂商用智慧去启迪整个行业,毕竟历史早已证明,光靠谷歌是远远不够的。而平行视界值得再一次登上领奖台:应用内多页面分屏显示或许不是华为首创,但的确让Android平板可以在横屏下正常使用,最终辐射到几乎所有产品。

对于用户而言,选购平板时可以有更多的候选目标,不至于一提到高端平板就只剩下iPad Pro一个选项。那些在硬件上追赶苹果,同时在软件体验上也有相当高可用性的Android平板能进入更多人生活,更何况充分竞争可以让消费者买到价格更合理的产品

Android平板真正意义上的体验大进步,可能这才迎来开始。

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