“冰火两重天”,有线耳机还有多大生存空间?

智能相对论

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· 10月20日

有线耳机为何成为“没落贵族”?

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“冰火两重天”,有线耳机还有多大生存空间?

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文丨智能相对论,作者丨Alex Chiang

现在没有一个与AirPods长相类似的无线耳机,都不好意思自称为“年轻人”。在公交车上,在地铁里,甚至在大马路上站个几分钟,就会发现双耳塞着无线蓝牙耳机的人愈来愈普遍。

在从前没有无线耳机的时代,我们与音乐的连接全靠一根白线,上课时一只手的手肘撑在课桌上,手掌贴在耳朵旁,粗看是在装忧郁,而实际上是为了掩饰将耳机线从衣服下摆“跋涉”到耳边。

与十年前相比,与无线耳机的火爆相伴随的,是有线耳机的相对“落寞”。

苹果公司一直被誉为电子消费领域的“创新急先锋”,几年前率先取消3.5mm的耳机孔,又马上推出了无线耳机AirPods,虽然苹果不是第一个把手机上的3.5mm耳机孔去掉的公司,但此举确实对TWS(全称“True Wireless Stereo”,下文简称“TWS耳机”或“无线耳机”)耳机市场的影响堪称巨大。

在无线耳机风头愈盛的同时,有线耳机又会走向何处呢?

有线耳机为何成为“没落贵族”?

“在这个世界上,有人刚出生就含着金汤匙,但没人一出生就戴着AirPods。”

这句话以戏谑的方式道出了AirPods在年轻消费群体中的受欢迎程度,苹果虽然不是第一个推出TWS耳机的厂商,但凭借其品牌影响力,第一代AirPods在经过历时约半年的“大众批判期”后,逐渐开始被消费者所接受,从而大大推动了TWS耳机的流行。

根据市场研究机构IDC发布的报告,2020年国内无线耳机市场出货量为9610万台,同比增长23.5%,其中真无线耳机占比66%,同比增长44.1%。从历史数据来看,2017年之前有线耳机的的产值还是大幅领先于无线耳机,到了2017年之后二者的数据实现了“倒挂”,而2017年正是AirPods开始风靡之际。
(图源:前瞻产业研究院)

(图源:前瞻产业研究院)

(图源:前瞻产业研究院)

(图源:前瞻产业研究院)

从产值上来看,有线耳机不敌无线耳机已成为板上钉钉的事实。且从当前的出货量以及增速来看,「智能相对论」认为,无线耳机与有线耳机未来的产值差距或还将进一步被拉大,无线耳机对于行业整体产值增长的拉动也将会愈加明显。

十年为一个世代,耳机市场也难逃“世代更迭”。Beats第一代录音师、森海塞尔HD800和AKG K3003,在2010年左右可谓是掀起了有线耳机的高潮,可以说是彼时有线耳机里“AirPods”般的存在。而十年后的现今,Beats已被苹果公司收入囊中,森海塞尔目前的有线耳机旗舰产品HD820还是三年前发布的,整个有线耳机市场似乎进入了“低迷期”。

是什么原因导致了有线耳机的式微呢?

站在普通消费者/用户角度,需求决定市场,消费者对于TWS耳机的需求在增加。TWS耳机相对于有线耳机,一个明显的优势是方便使用,“线乱如麻”不再是困扰。自认为称得上“耳机控”小王(化名)向「智能相对论」表示,“现阶段TWS耳机的延迟还是远不如线控耳机,比如说AirPods Pro延迟时间为144ms,而这个是远远达不到专业音频工作的要求,TWS耳机最大的优势就是方便,如果没有特别专业的需求,日常通话是没有什么问题的。”
(图源:网络)

(图源:网络)

不可否认,人活着就一定是追求幸福的,便捷是幸福生活的一部分,科技可谓是实现便捷的工具。耳机市场的趋势从线控转向TWS,对于普通消费者而言的确更为便捷,只是这种便捷的背后或许还少不了手机厂商们基于利益考量的“推波助澜”。

2017年苹果宣布在iPhone 7机型上取消了3.5mm的耳机接口,随手机赠送的也变成了独有的Lightning接口耳机,打响了手机厂商废除3.5mm耳机接口的首枪;小米6于同年跟进,在包装盒中标配Type-C转接耳机孔的适配器;2018年,华为也在P20和Mate 10 Pro上正式取消了3.5mm的耳机接口。

再联系到2017年第一代AirPods的出炉,手机厂商们取消3.5mm耳机接口背后的目的或许不难理解,而在四年后的今天来看,这种策略也确实起到了不错的经济效益。2020年苹果TWS耳机出货量近1亿部,按照185美元平均单价计算,仅TWS耳机的年销售额就达约185亿美元。

乔布斯曾言:“消费者其实并不知道自身的真实需求,因而我们需要为他们创造需求”。这句话用以概括从有线耳机到无线耳机的“嬗变”并不为过,普通用户在线控耳机时代真的有强烈地对于TWS耳机的需求吗?他们真的会预想到耳机消费的趋势会从有线变成TWS,这或许要打上一个大大的问号。

有线耳机未来会如何流变?

在探讨有线耳机未来会如何发展之前,先来看下目前线控耳机到底还占有多少市场份额。据前瞻产业研究院发布的数据,2020上半年中国非真无线耳机市场占比36%,真无线耳机则是64%。由此可见,有线耳机在国内还是有一定的市场的。
(图源:前瞻产业研究院)

(图源:前瞻产业研究院)

究竟是哪些人还在消费有线耳机呢?

「智能相对论」认为,耳机的消费人群大致可分为以下三类:一类是对于音质要求颇高的用户,追求极致的音乐体验;另一类是对于音质的需求不高,“便捷”是其进行耳机消费的元动因;还有一类是对于音质有要求但是无奈预算有限的群体。

从消费动因上来看,第一类是消费者无疑是当前有线耳机的主力消费群体,目前较好的音质依然无法集成到无线耳机内部,甚至于连手机都无法完全做到。对于HIFI玩家而言,在当前的技术下,有线耳机是首选。

第二类消费群可以说是“倒戈摇曳”的消费群体,在这类群体的认知中,耳机作为手机和其他电子设备的附件,要的是方便,因此会更明显地倾向于真无线设计和降噪无线的蓝牙耳机,有线耳塞耳机的市场已经被压碎和冲击了。

然而实际上,与十年前相比,当前的消费级音频市场与十年前相比不仅没有“衰落”,反而更是愈加兴盛。此前几年“HiFi手机”的流行,让许多此前并未接触过高音质设备的消费者萌发了对高端耳机与高端播放器的消费欲望。此外,最近几年各大音乐播放平台对于版权的重视和保护更加严格,正版在线音乐购买渠道日臻完善,也使得“用好HiFi设备、听正版高音质歌”已不再是小众群体的专利。

因而可以说在未来很长一段时间内,有线耳机这种形式依旧会存在,只是未来会向高端市场迈进,两三百元甚至几十元的有线耳机未来或许会越来越少,价格上千甚至上万元的高端类型将会更为普遍。而中低端消费类耳机市场也将会逐渐被蓝牙耳机所占据,从山寨Airpods的出货量以及销售情况来看,这种趋势已经较为明显了。
(图源:网络)

(图源:网络)

消费级有线耳机市场在近几年的“生变”,对于身处其中的企业也造成了不小的冲击。在2021年的春节期间,消费电子行业迎来了一枚“大瓜”,有着将近八十年历史的德国老牌音频厂商森海塞尔,突然对外宣布“寻求消费者业务部门投资合作”。

更为具体的解读是,就是森海塞尔“不排除”直接卖掉消费级耳机及音响等产品线,转而专注于专业麦克风、商务会议系统等,普通消费者不会接触到的业务领域。这个消息的出现既让普通消费者惊诧的同时,似乎又已经早已有所预期,毕竟森海塞尔最新有线耳机的发布还要倒数回三年前。

站在当前这个时间点上看做出这种选择,似乎又是曾经线控耳塞时代头部企业的必然与宿命,毕竟对于当前专业音频工作,TWS耳机取代有线耳机几乎是不太可能的事。

譬如在音乐制作设备行业,行业规定的标准延迟要求是4ms,普通人耳可分辨的延迟极限是100ms=0.1s,但一个厉害的乐手能分辨的延迟远远小于100ms,而现在最先进的蓝牙编码格式,延迟好像才能做到50ms。对普通大众来说可能没什么差别,但一些必要低延迟功能的应用场景里,有线监听设备等是无线设备目前没办法取代的。

可喜的是,网易云音乐、Spotify等音乐流媒体平台的发展壮大,以及需要乐器演奏、视频后期制作的工作场景的增多,对于专业有线监听设备的需求相较之前或将小幅提升,这对于厂商们而言可能称得上是一个“救赎”。

参考文章:

「1」《有线耳机真的已经成为“时代的眼泪”了吗?》,雷科技;

「2」《“卖身”的森海塞尔,倒在了行业回暖的大时代?》,三易在线;

「3」《那些还坚持用有线耳机的年轻人,真不是因为穷》,魔声。

 

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