如何在2021年,做出百万用户的元宇宙产品?

险峰创

险峰创

· 10月18日

弄清这个问题,可能比风口和故事更为重要。

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如何在2021年,做出百万用户的元宇宙产品?

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文丨险峰创,作者丨马杰思

随着元宇宙概念爆红,引发众多关注之余,调侃、嘲讽也伴随而来,可能很多人会想:“Metaverse?元宇宙?不就是魔兽世界、GTA和Minecraft吗?”

这背后原因不难理解:构成元宇宙的基本要素,对于广大资深游戏玩家来说,其实早已经见怪不怪了。

这让人想起20年前的科技媒体,曾经非常热衷于讨论“英特网和万维网的区别”。但是,我们现在回过头来看,这些问题并不重要(即便两者是有区别的)。

电子游戏所涵盖的范畴一直在扩大,而元宇宙本来就是一个无比宽泛的概念,把他俩区分开,或者合在一起,并不能产生新的价值。

所以,正确的问题或许是:我们该如何透过当前元宇宙的爆红表象,看到互联网发展的本质趋势?

再进一步说,元宇宙热潮之下,我们又该如何做出一款真实且具备长期价值的产品?

弄清这些问题的答案,可能比风口和故事本身更为重要。

因此在本文中,我想通过“Vyou微你”这款产品的设计、落地过程,尝试去解答这些问题。

一、元宇宙第一性原理:远程传递物理信息

到底什么是元宇宙?那些过度复杂的定义其实都没有抓住元宇宙的本质,任何事物的本质都应该是大道至简的。

我们提出一个定义元宇宙的极简方式,就是元宇宙第一性原理,即远程传递物理信息。只要是能够远程传递物理信息的,就是元宇宙,否则就不是。

我们这里定义的“物理信息”,是指通过计算机图形学及其相关技术,在数字世界里模拟出本来只存在于物理世界的信息,这些物理信息包括人与物的外观、运动、力、能量。

早在1972年,全球第一款电子游戏——Pong的诞生,就标志着计算机模拟物理世界的开端。这是一款类似于乒乓球的游戏,用最简单的图形,模拟了乒乓球与球拍之间发生的基本物理信息。

全球第一款电子游戏——Pong

如今,以计算机图形学和实时图形引擎为软件技术基础,以VR 和AR 为硬件技术先导,计算机模拟现实世界物理信息的能力已经异常强大,加上互联网远程传递信息的能力不断提升,人们已经创造出了一个又一个栩栩如生的虚拟世界。我们认为现在是时候抛弃掉“这就是游戏”的刻板印象,而从一个更加宏观的角度,即信息技术发展的角度,来看待这件事情。

元宇宙能够远程传递物理信息,是互联网在继远程传递文字、图片、音频、视频四大信息维度之后,远程传递更高信息维度的新一代信息技术趋势。

吴军曾说过,人类的科技史只围绕着两点:能量和信息,每一次的科技革命,都源自于能量产生和信息传递发生了质的飞跃。

一开始我们用信件和飞鸽,后来用电报电话;再之后,我们有了电视,有了单向的文字、声音和图像的输出;发展到现在,计算机和互联网可以做到双向输出。

但无论技术怎么发展,我们始终会觉得线下见面比线上能传递更多有效信息,这部分多出来的信息,就是我们在线下见面的时候所能够传递的物理信息,比如握手、拥抱等亲密互动,或者拳击、摔跤等竞技动作等等。而这些物理互动都无法在线上用文字、图片、视频模拟出来的,即便视频会议中我和你可以远程看到对方的一举一动,但是我们双方还是分别分割在自己的视频窗口里,我们并不在同一个空间之中,我们无法握手拥抱。

元宇宙的真正价值与意义,就是让人们即便在远程的情况下,也能够共同置身于计算机生成的物理空间之中,使用虚拟主体在该空间中进行实时的物理互动,以无限逼近现实中面对面的体验来进行社交、娱乐、工作、生活等活动

这是一种超越现实世界空间与距离限制的终极手段,也是互联网的下一个里程碑。人们通过技术手段把现实世界中最后的一个维度的信息也搬到了计算机里,搬到了互联网上,从而让计算机在理论上可以完全模拟现实世界中所有的维度的信息。当所有物理信息都可以被远程传递,所谓的“全真互联网”就真的实现了。

二、通往Next Big Thing 的正确路径

元宇宙远程传递物理信息的能力,将会带来许多全新的机会窗口。无论是游戏公司还是互联网公司,不同领域的公司会从不同的角度切入。多人在线游戏、虚拟形象社交、虚拟演唱会、VR远程会议软件等等,只要用好了物理信息这个抓手,都有可能在新的时代有一席之地。

但是,什么样的产品才是下一个互联网时代的大机会(The Next Big Thing)?

比如,图文信息诞生了Facebook、Twitter、Instagram、Snapchat、微博和微信等;而视频信息则孕育了YouTube、Tik Tok、抖音、快手和哔哩哔哩等。音频信息相对规模较小,但也出现了Discord、Clubhouse、YY语音、TT语音等。

如果归纳总结一下,它们本质上都是Social Network + Social Media——即「社交产品」和「社区产品」

社交产品连接人与人,社区产品连接人与内容,历史上的大平台基本都是这两类。

我认为物理信息这一趋势下也会像之前图文音视频的时代一样,基于物理信息的特点来连接人与人、连接人与内容,元宇宙的社交社区产品将会成为Next Big Thing。

因此,想要做成一个Next Big Thing的元宇宙产品,一定要具备以下三个要素

  • 第一性原理:远程传递物理信息

  • 核心能力:虚拟人与虚拟环境UGC

  • 商业模式:双边市场平台化、虚拟与现实经济一体化。

这三要素共同构成了一个可能成为现象级元宇宙产品的基本模型。

三、新时代的UP主是虚拟世界的造物主

在远程传递物理信息之上,一个元宇宙产品所必要的核心能力,就是UGC系统。

现实世界是一个生活在其中的每一个人一起来打造出来的、不断变化的世界。元宇宙是一个平行于现实世界的概念,所以它应该和现实世界一样,也是UGC的,也是不断变化的。

构成元宇宙的内容可以分成两块,一是虚拟人,二是虚拟环境——这不是什么新奇的概念,几乎所有的电子游戏都是这样。

然而,游戏内容都是由专业的游戏工作室来做,他们能制作多少,用户就能消费多少,是一种“有限”的概念。

当然,现在越来越多的游戏厂商开始利用Steam创意工坊或者MOD系统来提高内容的“可无限化程度”,但即便如此,游戏的核心体验往往还是由游戏工作室来提供,系统本身的设计也不是为了让用户拥有创造接近无限内容的能力。

这就跟元宇宙的愿景有很大的出入,如果一个虚拟世界的内容全都由一家公司来打造,就算这是一家巨无霸,他们能提供的内容也很有限,没法满足所有的需求。

到这里就不得不提Minecraft,我认为它是一款非常超前的游戏,在很早之前就懂得通过强大的用户创造系统,制造出接近无限的内容创作能力。所以,Minecraft具备了非常强大的生命力。

只有走UGC路线,内容才有机会变得接近无限,让虚拟世界变得更像一个世界。

传统游戏本质上是一种“有限游戏”,具有一个确定的开始和结束,拥有特定的赢家,一切规则的存在就是为了“保证游戏会有终点”。

而元宇宙社交社区产品则是一种“无限游戏”,是“为了游戏而游戏”;在这里,首先要保证的是“游戏可以永远进行下去”,因此,所有规则都是可变的。

如果要找一个恰当的例子来类比,“无限游戏”规则下的元宇宙,其实更像是“人生”。

而未来新时代的“UP主”,将会成为虚拟世界的造物主。

四、亘古不变的平台经济模式

既然UGC 是元宇宙的关键,那我们该如何创造一个可持续性发展的UGC平台?

这依然离不开经典的互联网平台经济模式的两个要素,第一点我会称之为“双边市场平台”。

在过去少数具备UGC功能的游戏中,能让用户创造的方式就两种,一种是「自创自用」,而另一种则是「外围创造」。

自创自用是最常见的,比如说我在游戏里搭建了一个小屋或者制作了一个道具,是因为我能够用得上它;而外围创造则是指在游戏系统之外,利用MOD的方式来改变游戏的外形与机制。

自创自用意味着用户只能自娱自乐,消费者和创造者甚至创作者之间都是无法交换价值的;外围创造的自由度虽然很高,可是创造出来的成果并没有纳入到平台之中,对于初级用户来讲,它的门槛很高,这无益于创作人群的壮大,而对于公司来讲,它的价值也相对间接。

可以说,这两种方式都有同一个局限:无法形成像互联网社区或电商那样的双边市场平台,更多是对游戏本体的补充。

所以,好的元宇宙产品需要具备“双边市场平台”的要素。它不仅仅要有好的游玩体验,更是一种平台化的思维,需要把工具做好、把平台做好,把创造者和消费者连接起来,让创造者创造出来的内容可以迅速的被消费者使用,让消费者低门槛的获得无限的内容体验,创作者和消费者的身份也可以互为转换,形成一种双赢的局面。

第二点就是虚拟经济与现实经济的一体性。

传统的网络游戏,原则上钱是只进不出的,否则整个游戏的经济系统往往就会出问题。

但是,如果要做成真正的元宇宙,钱就得能出来,让用户可以把在虚拟世界的创造转化成现实世界的货币。

所以,元宇宙还要建立起一种Create to Earn或Play to Earn的机制,让用户在多边交易的平台上,能够通过创造来获得现实存在的回报。

同时,元宇宙的内在经济模式也不应是垄断性质的单方面固价,而是基于社交资本增值、供需关系等形成动态平衡,只有市场经济才具备自我调整修复能力,才能拥有长久的生命力。

五、Vyou 微你是如何做元宇宙产品的

刚才讲了我眼中的现象级元宇宙的产品模型。所以接下来,我会用我们的产品为例,来分享一些实操经验。

我们的公司叫PoliQ波粒子,成立于2019年9月,团队研发了一款以虚拟人UGC为产品核心的社交社区产品,叫做“Vyou 微你”。在TapTap 上,上线首日就到了全网热门榜第二,目前已拥有了数百万核心用户。

我们认为当前主流的元宇宙产品,如Roblox和Rec Room等,主要还是聚焦在虚拟环境的UGC上,类似当年魔兽争霸的地图编辑器——创造者制作一个个的以PvP为主的小游戏,让玩家有大量的小游戏可供选择游玩。走这条路径的公司将面临着与其他小游戏平台、海量超轻游戏、以及大厂PGC游戏的红海竞争。

Vyou微你选择了一条不同的路径,我们将产品核心聚焦在了「虚拟人的UGC」上,希望让虚拟人这件事情能够变得更加普世化,让没有任何美术能力和技术能力的普通人也能够成为虚拟偶像、虚拟艺人、虚拟主播,成为虚拟世界的大V。

这也是Vyou的含义,V = Virtual,即Virtual You,虚拟的你。

我们开发的UGC系统,有200+的人体可调节参数和3000+的服装、饰品、发型等数字资产,通过真实的服装材质和布料物理解算带来突出的视觉效果。

此外,用户可以前往500多个不同的3D或2D场景,给自己的虚拟形象摆个Pose,加上脸部的表情动作捕捉和特效,拍摄一个虚拟的照片或15秒短视频作品。 

由于整个虚拟人UGC系统能够让用户创造出非常高个性化和高表现力的形象,它会衍生出一个自然的结果——就是人与人之间的互动,即社交。

用户会自发将作品发到产品社区中,形成一个虚拟世界中Instagram/抖音。从目前的数据来看,34%的普通用户和70%的核心用户都主动产生了UGC行为,这给整个社区的带来了很强的参与感与氛围感。

Vyou微你的第二个差异化,是基于物理互动的社交网络。

正如前面提到的,元宇宙的核心优势是“能够远程传递物理信息”,因此我们把它用在了社交上。

Vyou中社交的核心是一套模拟人与人线下面对面互动的物理互动系统,我们希望人们可以在线上实现原本只能在线下见面时进行的各种亲密互动行为,让人们即便远在异国也可以体会到面对面的温存。 

受限于技术本身,目前这种互动还是基于移动端的。未来要让线上体验不断逼近线下面对面的体验,VR硬件技术的不断进步是不可或缺的,因此手机只是Vyou第一步,最终实现跨越Mobile、PC、VR、AR多个平台的的体验,才是我们重要的目标。

相比起经典互联网社交产品,元宇宙还有另外一个巨大的优势,就是人们在线上除了纯社交之外,还能够一起去体验各类丰富的沉浸式体验,这些沉浸式体验会进一步加强用户之间的社交关系,形成一种螺旋向上的趋势,并将用户留在产品中,以实现生活在虚拟世界的愿景。

为此,我们的2.0版本中已经上线了“元世界”,让用户可以在一个广阔的虚拟世界之中探索、社交、娱乐。我们正持续不断的打造更多的沉浸式社交与娱乐体验,让用户在元世界中可以进行的多种多样的丰富活动。未来我们希望在虚拟人的创造之外,用户也能够参与到元世界的创造之中。

最终,每一个元宇宙用户都会成为宇宙的创造者,成为真正的造物主。

钛媒体作者介绍:马杰思,Vyou微你创始人&CEO,原小米高级总监,VR/AR产品线负责人,主导小米与Oculus合作推出VR一体机,并负责了VR社交项目“米世界”。】

本文系作者险峰创授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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