【书评】学会与不确定性共存

中信出版灰犀牛

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· 10月11日

个人、组织如何与风险共舞。

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【书评】学会与不确定性共存

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书名:《灰犀牛2:个人、组织如何与风险共舞》

作者:[美]米歇尔·渥克  

出版时间:2021.8

出版社:中信出版集团

经历了肆虐18个月的新冠疫情冲击,相信任何人都对“风险”,尤其是疫情带来的极端不确定的风险,有了深切的认知。疫情给各行各业带来了压力测试,也带来了诸多意想不到的结果,挑战了人们的想象力。

二手车行业就是一个很好的例子。疫情最初的六个月,全球备受打击的莫过于与商旅和出行相关的行业,无论是航空公司、酒店还是租车公司都面临史无前例的压力测试,当业务下降到百分之一,现金流几乎归零的时候,很少有企业能有充分的预案。

全球排名第一的租车公司赫兹很快宣告破产保护。因为租车公司是二手车行业最主要的供应商,租车公司的去库存和出行的暂停也大幅打压了二手车价。

谁也没有想到,一年之后,二手车行业会率先复苏,而且在美国取得双位数的价格上涨,成为推高美国通胀的主要因素之一。原因恰恰在于,对经济在后疫情时代会如何复苏,没有人能有准确的判断。

整车厂对私人驾车出行需求复苏预判失误,虚拟经济的繁荣——从火爆的电商到在线教育、在线娱乐、在线工作——极大地增加了对云计算等数字基础设施的需求,进而转化成对芯片的巨大需求,让整车厂因芯片的短缺而不得不限产、减产,在“与病毒共存”的世界,更多人选择私家车出行,这些都导致二手车市场的意外火爆。

二手车市场的过山车凸显了用+的视角去评判风险的重要性,这也是米歇尔·渥克的新书《灰犀牛2:个人、组织如何与风险共舞》中解读风险所选择的视角之一。这本新书在全球走出疫情的当下,全方位、多视角地去解读风险,可谓是一本无所不包的应对风险指南。

沃克在新书中创造了一系列与风险相关的新概念,比如每个人的风险指纹以及组织和社会运作不可缺乏的风险同理心。

尤为重要的是,她在书中推动每个人去正确理解风险:风险是现代化成功的信号,而不是失败的结果,与其片面追求短期的确定性,不如做好准备去拥抱长期的不确定性,学会从不确定性中茁壮成长。

沃克在书中引用社会学家津恩对三大类风险的分析,非常适合我们去理解后疫情时代的三种现象。

第一种风险是把冒险本身当成一种目的,比如飙车、蹦极、追求肾上激素飙升的快感,寻求刺激。如果我们回溯一百年前的上一个二十世纪,在经历了同样一场全球性的疫情——西班牙大流感——之后,冒险精神爆棚。

因为亲历了死亡,或者身边有朋友、亲人逝去,许多人对风险有了不同的认知,更加敢于冒险。过去的七月,两个亿万富翁为了争得成为探索太空的私人航天第一人,在不到十天的跨度内成功乘坐火箭飞向距离地面80公里之外的太空,就是最好的例子。

第二种风险可以用可衡量的风险(Calculated Risk)来描述,即把风险当成达到目的的手段,意识到了判断了面前的风险,但认为这些风险值得承担,因为他们追求的目标是更大的社会利益。

与新冠疫情的短期冲击相比,长期而言,没有什么比全人类面临的气候变暖的风险更严峻。联合国8月初发布的最新气候评估报告已经为气候变暖拉响了“红色警报”,如果各国政府、企业和所有老百姓再不改变对化石能源的依赖,气候变暖将不可逆,到了2100年,全球可能相对于1850年变暖2.5度甚至3度。如果是这样,类似郑州暴雨或者希腊山火这样的极端天气可能频发,给全球带来巨大灾难。

在这一背景之下,中国提出的2030碳达峰、2060碳中和的目标,致力于减排的气候经济充满发展潜力,恰恰是一种意识到了风险——即碳减排可能成本高,可能短期让经济承压,可能面临技术突破的不确定性——却仍然为了追求更大的社会利益而坚持为之的努力。

第三种风险则是把风险作为对一种脆弱性的回应,用一种冒险去脱离另一种风险。随着美国在阿富汗突然撤军,塔利班八月初以摧枯拉朽之势几乎兵不血刃快速占领喀布尔,许多在美国扶植政权的卵翼下生活了二十年的阿富汗人,因为害怕塔利班之前(1996—2001)过度禁锢女性的残暴统治,或者担心为前政府或美国服务而被塔利班清算,选择冒险逃亡。这些选择冒险逃亡的阿富汗难民,恰恰是用一种冒险来应对另一种不确定性。

在疫情肆虐了18个月之后,外部环境充满不确定的时代,是躲回到日益狭窄的立刻、当下,还是仍然能够打开视野,从公共的、全球的和长远的视角去看待自身利益,是我们能否与高度不确定性共存的关键,也非常契合最近一年针对短期主义和长期主义的大讨论。

在不确定性时代,人们会失去信心,缩小视野,变得只专注于“此时此地的我”,关注现在、当下、直接的问题,考虑的是当前状态的短期风险,希望事情尽可能具体和确定。问题是,人们越害怕风险,视野就变得越小,而他们所能感知和影响的世界就变得越小。

换句话说,人们不可能仅仅在不断应对风险中获得真正的成长。面对不确定性,需要的是风险能动性,不仅关注马上、立刻的问题,还要能放眼长远,思考长期重要的问题。

相反,在繁荣和自信的时代,人们的视野会变得开阔,思考问题时所考虑的也变成了“永远的、无处不在的我们”。我们抽象思考能力增强,社会情绪和信心越高,感受到的确定性就越明显。

大多数人都不喜欢不确定性,都希望拥抱确定性。但要从不确定的环境中走出,重回繁荣而自信的时代,却需要我们用长期主义的视角去拥抱不确定性。

换句话说,如果我们要适应高度不确定的新环境——这也是后新冠时代的标志——必须找到繁荣和自信时代的心态,必须培养一种“风险素养”。学会从不确定性中茁壮成长会让人更愿意去冒险,而冒险会让人更加适应不确定性。

从公共的、全球的和长远的视角去看待当下的处境和自身利益,也能让我们更好去应对当下和未来的风险。

在一个“唯一恒定的是变化”的世界,最大的风险,其实是停滞不前。

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