热钱炒不动元宇宙

探客财经

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· 10月11日

大厂纷纷搭上元宇宙,是蹭热度假把式,还是真刀真枪要实干?

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热钱炒不动元宇宙

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文丨探客财经

近日,天眼查显示,阿里巴巴新加坡控股有限公司申请注册“阿里元宇宙”“淘宝元宇宙”“钉钉元宇宙”等商标,国际分类涉及科学仪器、广告销售、教育娱乐等,目前商标状态为注册申请中。

一时间,阿里巴巴入局元宇宙的声音四起。

作为超级互联网巨头,阿里巴巴的一举一动备受关注,此次从商标开始“打元宇宙的牌”,是不是意味着阿里正式开始布局元宇宙相关业务呢?

对此,阿里方面并未做出回应。

然而,纵观一段时间以来有关元宇宙的种种动态,不难看出,无论是互联网巨头公司还是科研机构,高校,乃至投资机构,都已经把元宇宙视作一个重点发展目标。

那么,元宇宙究竟是什么?能够为我们的生活带来怎样的变化,它是新科技力量的代表还是一个简单被炒作的概念?又是谁在背后推动其前进?

01

对比阿里,腾讯注册元宇宙相关商标的时间要早一些。

公开信息显示,9月14日,腾讯申请注册“QQ元宇宙”商标,而在此之前,腾讯方面已经申请了“王者元宇宙”“天美元宇宙”商标等。

但是,在元宇宙的布局中,商标仅仅是其中非常小的一个方面,放眼各大互联网公司,对元宇宙的布局和关注已经非常深入。

互联网公司与元宇宙的结合大多离不开虚拟现实技术,在元宇宙的概念里,虚拟与现实的界限逐渐模糊,虚拟人物的出现则是更进一步把元宇宙的概念和普通人的距离拉近。

9月28日,一位名叫“华智冰”的“女孩”正式亮相,“她”的身份是一名“清华学生”。

事实上,这位华智冰是清华大学首位AI虚拟学生,在视频中,她盘腿弹唱,表情动作十分真实,据了解,这位“同学”的歌声,人类生物学特征全部由人工智能完成,肢体则由团队成员进行训练完成。

清华大学官方发布虚拟人物动态后,有关虚拟人物的讨论更加丰富,而互联网公司对虚拟人物的试水已经进入更深层次的阶段。

此前,国内首个超写实数字人AYAYI宣布入职阿里,成为天猫超级品牌日的数字主理人。

9月23日,华为举办线上全联接大会,华为高级副总裁张平安公开了华为第一个虚拟数字人:云笙,并宣布云笙是刚刚加入华为的新员工。现场,云笙和张平安进行了互动。

外界看来,虚拟人物只是大厂布局元宇宙的一小步,而元宇宙概念本身,或许会成为未来乃至很长一段时间内互联网发展的重要方向。

02

那么,火出圈的元宇宙,到底是个怎样的概念,又对我们的生活有何影响?大厂纷纷搭上元宇宙这班车,是蹭热度假把式还是要真刀真枪的实干?

元宇宙并不是一个新概念,时间追溯到1992 年,Neal Stephenson的科幻小说《Snow Crash》中提出了“metaverse(元宇宙,汉译本译为“超元域”)”和“化身(Avatar)”这两个概念。书中情节发生在一个现实人类通过 VR设备与虚拟人共同生活在一个虚拟空间的未来设定中。

2021年9月,清华大学发布《元宇宙发展研究报告2021》,报告中对元宇宙的概念坐了如下定义:

元宇宙是整合多种新技术而产生的,新型虚实相融的互联网应用和社会形态,它基于扩展现实技术提供沉浸式体验,基于数字孪生技术生成现实世界的镜像,基于区块链技术搭建经济体系,将虚拟世界与现实世界在经济系统、社交系统、身份系统上密切融合,并且允许每个用户进行内容生产和世界编辑。

在这份报告里,元宇宙与人类之间的关系被细致定义:

首先,元宇宙对人类生存维度的拓展延申,包括现实世界和虚拟世界构成人类生存的综合环境。

其次,现实中的视觉、听觉、触觉以及虚拟世界中的视觉、听觉、触觉构成人的综合感官。

看了清华大学的虚拟人和华为的虚拟人员工后,有人会把元宇宙错误的等同为虚拟世界,但本质上,元宇宙是虚拟世界和现实世界的融合。

Facebook CEO扎克伯格则表示:你可以把元宇宙看作是一个具身性的互联网。在这里,你不再浏览内容——而是在内容中。

这种对元宇宙的形容很贴,让人直观的理解元宇宙和人类的关系是互通互融而非彼此独立。

03

如果说,元宇宙未来会成为互联网的主流,那么现今的技术支持正处在非常重要的储备阶段,到底需要怎样的技术来辅助元宇宙有更进一步的动态,天风全球科技首席孔蓉进行了进一步解读。

在孔蓉的研究中,元宇宙的“科技-应用”发展正循环分为6层架构:底层硬科技(核心)、硬件计算平台、系统、软件、应用以及让整个元宇宙生态运作起来的经济系统。

在底层技术中,基础的硬件计算机平台是不可少的,而在更高层次的技术方面,3D互联网、AI、数字孪生、机器学习、数据交互、5G、UGC+AIGC、云计算、VR/AR等技术则是支撑元宇宙把虚拟与现实链接的重要保证。

2021年8月,英伟达正式宣布,全球首个为元宇宙建立提供基础的模拟和协作平台——NVIDIAOmniverse将通过与Blender和Adobe集成来实现大规模扩展,并将向数百万新用户开放。

英伟达对于元宇宙的路线图则比较明确,即:第一阶段,做得逼真。第二阶段,通过要素驱动数字虚拟人。第三阶段,实现真实和虚拟世界的交互,包括数字人和真实人类之间,以及数字人和数字人之间的沟通交互。

目前来看,无论清华大学的华智冰还是华为的云笙等虚拟人,已经在一定程度上完成了英伟达对元宇宙规划中所涉及的三个阶段,而元宇宙的普及和应用,还需要非常全面的论证。

而从虚拟人物入手,似乎成了不少企业入局元宇宙最新鲜的尝试。

以阿里巴巴“员工”AYAYI为例,这位虚拟人于今年5月入驻小红书,截至目前,已经在该平台发布了50篇笔记。

被粉丝奉为“神颜”的“她”单条笔记点赞量破10万,目前已经拥有11万粉丝,获赞和收藏超24万,她不仅分享自己的日常,还和粉丝们进行亲切友好的互动,被赞美颜值之外,其表现深得粉丝喜爱。

无论华智冰还是AYAYI,虚拟人都不是企业在元宇宙方面研究的重点,作为一个开端,虚拟人的出现和试水让人们对元宇宙的认知更进一步。

04

和当年的区块链相似,元宇宙并不是一个全新的概念,而元宇宙概念从冷门到火爆只用了很短的时间,几乎在一夜之间,从互联网公司到研究机构再到网络,媒体,关于元宇宙的各种概念铺天盖地席卷而来。

几年前,人们“all  in 区块链”如今,很多企业纷纷“all in 元宇宙”。

是元宇宙真的来了?还是一场夹杂着资本的炒作正在如火如荼的进行?

公开信息显示,有着1亿活跃玩家的Roblox在G轮融资中获得来自腾讯的投资,而这家公司在今年3月上市,上市首日大涨54%,被称为元宇宙第一股。

腾讯不仅入股了Roblox,还与其共同设立了合资公司,将Roblox引入国内。

今年4月,腾讯持股40%的游戏开发商Epic获得10亿美元融资,该公司表示,融资将用于元宇宙业务开发。

公开信息显示,腾讯在游戏行业共投资了43笔,相比于去年同期投资数量稳步提升,且腾讯今年加大了对二次元、3A主机游戏、精品游戏的投入。

此前曾有海外分析师撰文《为何说Metaverse(元宇宙)是腾讯未来的终极梦想?》,其中曾引用投资者MatthewBall的话提到“如果你问如今谁最接近‘元宇宙’,最简单的答案不是《堡垒之夜》、也不是《我的世界》,而是腾讯”。

后起之秀字节跳动也不示弱,其投资的公司代码乾坤发行了《重启世界》,概念与Roblox相似;投资视觉计算及AI计算平台提供商摩尔线程;3D视觉技术解决方案提供商熵智科技;AI创作服务商百炼智能,以及收购了VR设备公司Pico,甚至有消息称,字节收购Pico耗费97亿巨资。

此外,字节跳动注册“PIXSOUL”商标,被认为是类似SOUL的元宇宙社交产品。

同样擅长游戏业务的网易也在砸钱抢滩元宇宙领域的市场,其投资虚拟角色社交平台IMVU,投资IMPROBABLE,其云计算平台SPATIALOS允许第三方建立大型虚拟世界。

作为一款兴趣社交软件,Soul在行业提出构建“社交元宇宙”。

与元宇宙概念股相关的板块,包括虚拟现实、增强现实、智能穿戴、人工智能、AI智能、区块链、5G网络、云计算、大数据等,随着元宇宙概念的兴起都迎来资本市场新的关注。

据《娱乐资本论》报道,五源资本内部有三个团队在看元宇宙领域,有媒体甚至统计称,五源资本已经把涉及元宇宙行业的企业投了个遍;高瓴资本、红杉资本也专门看广义“游戏”行业的投资人,有消息称,领投游戏平台Rec Room12.5亿元的红杉资本内部定下了KPI,今年内要投50家元宇宙游戏公司。

据《连线》引用VRPinea 数据,仅今年6月,我国VR/AR/AI 领域就有27笔融资并购。IDC 预测,今年全球VR虚拟现实产品同比增长约为46.2%。

05

无论资本市场还是企业实践,元宇宙似乎已经成了未来互联网公司努力的新方向,那么,元宇宙的掘金场到底在哪里?

从目前企业的布局来看,游戏似乎是最接近元宇宙的领域。

游戏《堡垒之夜》母公司Epic Games背靠元宇宙概念,在新一轮融资方面底气十足,拿到了10 亿美元的融资,据悉,这是“元宇宙”赛道目前为止最高融资纪录。

今年7月,扎克伯格宣称“希望在未来用 5 年左右的时间,将Facebook打造为一家‘元宇宙公司’”之后,Facebook布局VR领域,且推出Facebook Horizon着重开发VR社交平台。

此外,伴随着元宇宙的风口,虚拟人赛道的火热则是出乎很多人意料之外的。

除了清华大学的华智冰和阿里巴巴的AYAYI以及华为的云笙,主打国货彩妆品牌的花西子推出了自己的虚拟代言人,有数据统计,目前在全球范围内,共有51位Metahuman(超写实虚拟数字人)。

有意思的是,这些虚拟数字人正在进入我们的生活,渗透他们的影响力。

虚拟人物初音未来有着一大批粉丝追随,而在她之外,探索虚拟偶像也是目前企业布局元宇宙的一个方向,初音未来的成功正是虚拟人物走向现实的一个成功实践。

无论虚拟人还是穿戴设备抑或是拥有亿万用户的游戏行业,看起来,元宇宙带来的可供开拓的方向十分广阔,但广阔之外,元宇宙的前景还很模糊。

当热钱纷纷涌入这个行业的时候,一个不容忽视的现实是,资本并不能笃定哪条赛道就能跑出独角兽,而赛道内的企业为元宇宙所做的布局到底有没有前景,前景如何,以及为了达到一个可观的目标需要怎样的技术和资本支撑,这些都是未知。

为了避免错过一个可能出现的独角兽而选择广撒网的押注,这本身就证明,作为资本也并不能看清元宇宙的领域内,到底哪条路才是稳赚之道。

最可观的未来,是元宇宙已经叩响现实世界的大门,真正有技术和资本实力支撑的企业,才能揽下这背后的重重难题。

如果元宇宙真是未来互联网的归宿,可以预见的是,这条赛道的参与者在奋斗之初就有门槛的限制,而非任何人都可以以蹭热度的方式分一杯羹。

未来到底是颠覆现在获得一片辉煌?还是鱼龙混杂落得一地鸡毛?就看现在。

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