专访刺客信条之母:次世代游戏需具备三大特征

竞核

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· 10月10日

“谷歌Stadia教会了我很多东西。”

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专访刺客信条之母:次世代游戏需具备三大特征

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文 | 竞核

如今谷歌Stadia新闻,大概率绕不开两大看点:第一、高管人事动荡;第二、平台新规(含引进游戏数及分成政策)。

自从谷歌云游戏战略重点从自研转向发行后,在新方向探索道路上貌似也不太顺利。谷歌想要成为云游戏发行平台,掌握分成比例话语权道路还很长。当然,如果商业模式是为了卖云服务,亏钱做云游戏业务未尝不可。

身为谷歌云游戏第一方工作室负责人,婕德·雷蒙德命运显得相当悲情:是扫地出门,还是主动选择离开寻找新机遇?

下文为gamesindustry专访婕德·雷蒙德,她表达了对谷歌Stadia的情感。同时也透露了个人对未来游戏方向的观察。

以下是编译全文,大家enjoy:

业界很少有游戏工作室负责人跟婕德·雷蒙德(Jade Raymond)一样,拥有如此高的声誉。

作为团队中的一份子,她先后参与的项目包括《刺客信条》《看门狗》等。供职工作室大多为业界领头羊,像育碧多伦多工作室、EA Motive工作室。

相较于以往,这两年她的职业经历不算顺利。2019年,她高调加入谷歌第一方游戏工作室,以满足谷歌开拓云游戏的野心。

两年时间不到,由于谷歌云游戏战略转向发行,雷蒙德黯然离场。

0扫地出门or主动逃离?

在 gamesindustry GI Live 峰会上,雷蒙德曾分享道:“当我们在谷歌Stadia时,便已经开始思考公司战略转型后,团队该如何自处。”

“当时在公司内部,我们很明显能察觉到第一方工作室难以为继。幸运的是,谷歌非常支持我们延续下去而非解散。”雷蒙德说,“我当时跟工作室几位负责人及谷歌高管进行了深度沟通。很开心,索尼PlayStation能够跳出来支持我们。”

在此背景下,雷蒙德主导的独立工作室—避风港得以成立。它位于加拿大蒙特利尔。目前,避风港工作室共有54名成员,主要来自于谷歌Stadia及刺客信条早期团队。

“做这件事最大的动机是让这群才华横溢的人继续呆在一起。我希望保持住这份势能,为团队打造避风港持续伟大的工作。”雷蒙德如是说道。

从纯个人角度来看,新冠疫情期间隔离在家,让雷蒙德有了更多时间陪伴家人。当时她也在想,在职业生涯中最幸福的时光是什么?

思前想后,她觉得还是跟团队共同成长最快乐。这也促使她思考如何从0到1重新开始一段新事业。

打造一个全新IP,对独立团队而言,这无异于实现了梦想。同样的道理也适用于雷蒙德。

或许有人会问,对行业老炮来说,何为完美的谢幕?这个问题扔给雷蒙德后,她得出了自己的思考。

很多人职业生涯中会经历相同的事情。对雷蒙德来说,必须从谷歌中把这支优秀团队拆分出来,同时可以招募大量优秀人才,像刺客信条艺术总监斐尔·拉科斯特 (Raphael Lacoste)等。

这些人必须从事热爱的工作,能够让自己真正快乐的工作,而非只是在生活中进行角色扮演。

02 蜕变,从雏鸟到凤凰,价值观碰撞:善良 VS 不作恶

很明显,在雷蒙德初创团队中有很多游戏行业老兵。他们来自不同的公司,文化会相互碰撞。这意味着建立工作室新价值观、文化十分重要。

雷蒙德说,新工作室拥有一种善良的价值观。它能极大地释放善意和创新力。当她本人不在公司时,团队成员能够无拘束地进行头脑风暴。

某种程度上,这也算是善意引发的回响跟共鸣。

至于团队构成方面。“希望避风港工作室能够拥有多元化团队。”雷蒙德说。

要想打造原创IP引发玩家共鸣,一支多元化团队不可或缺。只有这样才能引入不同的观念,而不是照搬以往的经验做决策。

正如很多初创团队一样。避风港工作室团队成员很多已经合作过至少两款游戏。这非常棒,毕竟要想团队成员快速协同沟通,离不开之前积淀下来的经验。

目前避风港工作室已聘请一位专注于多元化和包容性的招聘人员。她的名字是Madina。由她主导设计的招聘框架和流程,从一开始就具有包容性。

工作室不会下达招聘人数指标。实施这个招聘流程的目标就是去寻找多元化人才。

据悉,即便在新冠疫情大流行期间,避风港工作室会定期为团队成员提供新设备,建立联合办公空间,去营造这种工作氛围。

我们都知道,创新一支新团队和建立新文化是一项无比艰巨的任务。所幸,在雷蒙德带领下工作室一直在努力践行。

在雷蒙德计划中,团队成员必须在一起联合办公,而不是远程协作。

“我们期待着回到工作室并亲自到场。”她说,“我最快乐的日子就是到处走走看看同事在干什么,像是在办公桌前玩制作模型、在咖啡馆里随意交谈等。”

跟团队成员沟通后,大多数人跟雷蒙德一样拥有同样的感受,像科里、马修勒、拉斐尔等。他们都渴望回到办公室。

上述成员有来自谷歌Stadia、刺客信条、看门狗等项目。雷蒙德说,组建避风港工作室时从Stadia学到了很多。

她强调,大家必须得承认Stadia流媒体技术相当前沿。它能让开发者在云端直接开发,无需考虑本地终端性能。一切都在云中,这很酷。

目前,避风港工作室团队成员人手一台外星人笔记本电脑。他们可以在上面玩游戏和进行游戏开发。

需要指出的是,后端开发工具都在云端进行。这很明显是受谷歌工作方式的启发。

当谈到野心勃勃的开发项目—PS5主机游戏时,这意味着必须在视觉层面达到相应的高度。有这样的雄心壮志固然是好事,不过落地需要考虑的事情还很多,比如如何支持一款TB级的游戏、如何让这款游戏成为游戏流。

想要实现上述目标,也会应用到谷歌时学到的技术堆栈。

03 未来游戏三大特征

对避风港工作室而言,最重要的一个特色是不隶属于大公司。不可否认,索尼PlayStation确实是工作室投资者,可这并不意味着工作室所有游戏都得交由索尼发行。

雷蒙德说,索尼很懂游戏,它了解游戏创造过程、支持开发团队并给予自主权。这非常重要。

采访最后,雷蒙德以资深游戏从业者视角分享了如何探寻游戏的未来。以及,它如何跟避风港工作室关联起来。此外,她还透露了旗下首款游戏具备的一些特征。

总得来说,可划分为三件事。

首先是,游戏是社交平台。新冠疫情已经证明,游戏玩法是绑定玩家社交的粘合剂。特别是针对年轻一代,游戏就是大家正在做的以及交朋友的地方。这也是我们想要打造跟设计的产品。

其次是Z世代是混合世代。年轻人更加追求自我表达,这是我们IP核心考虑的重点。它超越了用户生成内容,是自我表达的升维版。

再次是新IP深度。我们在思考如何创建一个历史片段的剪影,就像刺客信条一样。这样品牌资产能够持续保留下来,并且不断进化。

“现在我们正在考虑打造一个IP,它不仅仅属于避风港工作室,而是为所有粉丝共有。并在他们支持共创下加速发展。”雷蒙德说。

文章来源:

  • https://www.gamesindustry.biz/articles/2021-10-08-assassins-creed-stadia-and-kindness-introducing-jade-raymonds-haven-studio
本文系作者竞核授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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