卖电,科技巨头的新风口?

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· 10月8日

谷歌、苹果、特斯拉都已开始布局。

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卖电,科技巨头的新风口?

00:00 13:43

图片来源@视觉中国

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文 | 字母榜,作者 | 赵晋杰,编辑 | 王靖

近来,电荒在中国乃至世界范围内爆发,这个现象提醒世界:在能源应用从化石能源转换到新能源的漫长过渡期内,人们需要为防止电荒想出更有效的办法。

一些科技巨头在电荒来临之前就开始售卖“绿电”,这既可以看做科技巨头履行社会责任、防止电荒的一种方式,同时,巨头扎堆之处,往往也意味着有风口正在加速形成。

继谷歌、苹果之后,特斯拉有望成为美国售电许可名单上的新成员。

根据CNN报道,特斯拉8月份已经向得克萨斯州公用事业委员会提交申请,希望通过旗下子公司“特斯拉能源风险投资公司”向用户出售电力。

这些公司出售的电力最大特点是绿色,均由可再生能源转换而来。但这些公司的另一个共同特点是,它们可能也是全球最耗电的企业。

它们拥有的遍布世界的数据中心,已经成为一个个吞电怪兽。彭博数据显示,全球数据中心的电力消耗总量已经占据全球电力使用量的3%,以当前电力价格估算,预计到2025 年,全球数据中心的电费开支就将超过百亿美元。

在降低企业运营成本和追求碳中和的承诺目标之下,科技巨头成了投入可再生能源使用最积极的一批用户,向用户售卖电力是这一双重目标下的附属产物:

  • 2007年,谷歌宣布实现碳中和;2017年,谷歌宣布全球业务达到100%可再生能源目标。在此过程中,谷歌也成为了全球最大的可再生能源企业买家。
  • 2018年,苹果宣布全球业务达到100%使用可再生能源,并宣布2030年实现碳中和。
  • 微软也承诺,到2030年实现碳中和,到2050年消除1975年成立以来的所有碳排放。亚马逊则将2030年定为使用100%可再生能源的最后期限。

外部的环保压力,也侧面解释了为什么是苹果、谷歌等科技公司,引领了这股售电风潮。

不过,现阶段由科技巨头供给的电力,还远远达不到替代传统电网的地步,更多的意义在于辅助储能的一种备用电力。

正如特斯拉在官网介绍中特意强调的那样,是为了“在停电等自然灾害期间作为备用电池,为整个家庭提供电力。”

01

据CNN消息,得克萨斯州公用事业委员会将在11月份决定是否批准特斯拉的售电许可申请。

除了大众熟知的特斯拉电动汽车,这家公司旗下其实还在经营太阳能屋顶发电系统,以及家庭储能系统Powerwall。

作为一款储能设备,Powerwall能够在电力需求低谷期充电,在用电高峰期输出电力,达到“削峰填谷”的调节作用,当电网意外断电时还能作为应急备选。除了针对家庭用户的Powerwall,特斯拉还推出了针对公共场所的商用版Powerpack。

再配合一套太阳能面板发电组,从发电、储电到用电,一个自给自足的家庭用电闭环就搭建完成了。理论上,这时你就可以完全脱离电网。如果还有多余电力,你就可以将其共享给特斯拉对外售卖赚钱。

CNN报道中写到,特斯拉计划出售的电力主要来自电网或特斯拉制造的电池,同时还包括那些家中装有太阳能电池板的得州居民的共享电力。

此外,特斯拉还计划建造两个250兆瓦的巨型储能电池,以便在夏天等用电高峰期,作为电网之外的补充,为家庭用户供电。

得克萨斯州公用事业委员会表示,今年2月因遭遇极寒天气而导致大面积电力供应中断后,已有包括特斯拉在内的多家新供应商提交申请,希望在得州销售电力。

甚至早在2015年12月,时任特斯拉中国公共策划与充电基础设施总监的高翔在接受采访时还提到另一种电力来源——电动汽车,表示以后车主可以“把电卖给电网”。

2015年4月,特斯拉正式推出家庭及企业电池组产品

高翔表示,随着智能电网建设,尤其是车和电网的互联互通,在VTOG(双向逆变充放电技术)支持下,从车反过来给电网充电就将成为可能。

此时的车,相当于无数个储能电池,还能起到对电网削峰填谷的作用,即晚上用不掉的电储存到车里,白天用电高峰时车主再把这些电散落地卖还给电网。

这样做的好处是,能够把电网冗余电力最大化利用起来,不但使车主得利,电网也节省了发电及储能成本。 

不过实现这一假设,除了技术上突破外,更大的考验则在于管理、政策等的协调配合。

眼下的Powerwall也有点小麻烦,正因频繁上调价格而引发部分用户不满。从1代的3000美元起,Powerwall 2代不仅将起售价涨至5500美元,还在过去一年间多次提价,目前已达到7500美元。

而且特斯拉在最新政策中还要求用户必须订购特斯拉的太阳能屋顶瓦片才能购买Powerwall储能系统。据媒体估计,整体套餐价将在41000美元以上(近30万人民币)。

这显然不是大多数用户能够接受的价格。Regulatory Assistance Project高级顾问吉姆·拉扎尔曾对此表态,认为储能电池有用武之地,但前提是它能变得更加便宜。

“可再生能源只有整体上变得比化石能源发电、用电更便宜,新型电力取代煤电才能水到渠成。”

02

不同于特斯拉自建太阳能发电系统和储能系统等方式卖电的尝试,谷歌、苹果等公司则是借助第三方买来的多余风电、光电等向用户售电。

2010年,美国联邦能源管理委员会(FERC)一致通过了谷歌以市场价买卖电力的授权申请。

FERC在其投票会议上说到,谷歌目前并没有生产电力的设备或用于传输电力的输电线路,并且也没有制定利用这一授权零售电力的计划。

谷歌解释称,公司对电力市场的兴趣来自于管理自己能源供给并更好地接触可再生电力的渴望。“谷歌没有销售它的能源管理服务或在能源市场进行投机的计划。”谷歌一位发言人直言,公司也不确切知道以后会怎么利用这一授权。

“我们提交这一申请,目的是为了自己的运营,包括数据中心,在获取电力方面有更大的灵活性。FERC的授权将提高我们保障自己购买能源及接触可再生能源方面的能力。”

事实也显然如此。谷歌此后十年间并未投入对电力技术的研究创新,反而将重点转向产业投资。

2011年,谷歌以3.5亿美元投资光伏公司Clean PowerFinance和SolarCity,后者于2016年被特斯拉收购。到2016年,谷歌有44%的电力供应来自风电和光伏项目。截至2017年,谷歌实现了100%可再生能源作为电力供应。

与谷歌一样,苹果也在越来越多地投资风能、太阳能基础建设项目。

根据苹果官方介绍,这些可再生能源项目目的在于给苹果办公大楼和厂房供电,如苹果总部大楼、各地园区,及全球数据中心等。

但随着可再生能源铺设越来越多,这些设备发出的电量开始超出公司自身所需。

为了更好地打理这些多余电力,苹果公司在2016年6月,于库比蒂诺总部创立了一家能源子公司“苹果能源公司(Apple Energy LCC)”。

2016年6月6日,苹果向FERC申请允许苹果能源公司直接售电给终端用户,解释称因为苹果能源的规模很小,在电力市场不会是影响市场秩序的重大对手,没有垄断等疑虑,希望FERC能在60天内核准。

8月4日,FERC向苹果能源授出许可。苹果也成为继谷歌后第二家进入电力零售市场的科技巨头。

苹果副总裁丽莎·杰克逊( Lisa Jackson)曾对媒体谈到:“太阳能和风能等清洁能源面临的挑战在于供电断断续续。如果我们能够解决这个问题,并且可以证明它的效果,那就能消除对间歇性的担忧,并在稳定方面为电网提供帮助。这可以供其他公司模仿或借鉴。”

根据BBC报道,苹果能源获批售电的3个太阳能项目,有两个来自内华达州,每年可生产总计70兆瓦电力;另一个位于加州,每年可生产130兆瓦电力。

而且,与谷歌一样,苹果也争取到了FERC的特殊豁免权,即允许苹果能源以市场价而非批发价直接卖电给终端工业用户及居民用户。

靠着电力中间差价,苹果能源过去五年里给母公司持续贡献着营收。

彭博行业研究分析师KitKonolige评价指出:“像谷歌、苹果这样的科技公司,踏入售电市场是早晚的事,仔细想想,如果你拥有且运营发电设施,自然希望获得售电权并实现创收。”

03

诱使特斯拉、谷歌、苹果涉入卖电生意的背后,各有各的算盘。

马斯克曾对外表示,未来清洁能源项目将是比汽车业务更赚钱的特斯拉新支柱。

马斯克的这一构想从特斯拉官网介绍中也能窥到一二,上面提到:特斯拉正在通过电动汽车、太阳能电池板以及适用于家庭和企业的综合可再生能源解决方案,加速世界向可持续能源的转变。

早在2016年,特斯拉以26亿美元价格收购了美国最大屋顶太阳能面板提供商——SolarCity。马斯克宣称,未来特斯拉要“改变全球整体能源基础建设,及世界使用能源的方式。”

今年7月份,特斯拉部分股东曾为这笔交易发起集体诉讼,基于SolarCity是马斯克堂兄弟创立,且马斯克持股22%,认为该笔交易是马斯克为救亲人公司免于破产的违规举动。

在辩护中,马斯克给出的理由是当时若不收购SolarCity,特斯拉推出的Powerwall就将无法顺利量产。

马斯克最近一次提及清洁能源项目发展是在2019年四季度财报电话会议上,表示太阳能屋顶是特斯拉重要的产品线之一。

作为特斯拉、SpaceX、Neuralink等众多明星公司的掌管者,马斯克身上的最大魅力在于,他总能在外人觉得不可能的领域,创造可能,从电动汽车、太空旅行、超级高铁隧道到脑机接口,无一不是。

Regulatory Assistance Project高级顾问吉姆·拉扎尔认为,马斯克开发太阳能的举动,是在再一次豪赌明天。

另外,发展清洁能源,也将是解决当下电动汽车VS降低碳排放矛盾的源头解。

国际知名能源专家、南方科技大学创新创业学院院长刘科谈到,从全生命周期的碳排放分析看来,考虑到电动车电池生产过程中的二氧化碳排放,如果电网里的电大部分仍然是火电,那么电动车对减碳及全球气候变化影响非常有限。

根本解决之道就是彻底改变能源结构,“只有能源结构和电网里大部分是可再生能源构成的时候,电动车才能算得上清洁能源。”刘科表示。

而通过特斯拉太阳能屋顶瓦和Powerwall储能系统,未来的特斯拉汽车制造工厂就有望替换成绿色电力,让电动汽车的环保之名真正名副其实。

除此之外,Powerwall的另一大作用,则是能够充分利用从特斯拉电动汽车上退役下来的动力电池,实现动力电池的梯级利用(即二次或多次利用)。

不同于马斯克豪赌明天的野心,谷歌、苹果对卖电生意的入侵则务实得多,就是为了解决碳中和目标。

尽管2018年苹果宣称数据中心、配送中心、零售店和公司办公室都以100%的可再生能源运行,但苹果还有更大的计划,它希望依附其上的供应商也能实现这一目标。

根据苹果官方数据,苹果有约75%的碳足迹分布在全球供应链中。这75%中,又有约70%的碳排放量来自电力消耗。

2019年,苹果开始介入并鼓励其供应链伙伴向100%可再生能源转变。目前,苹果供应商正在逐步转换到更环保的化石燃料替代品,如太阳能、风能、水电等。按照苹果公司计划,到2030年,供应链伙伴也将完全由可再生能源提供动力。筹建更多绿色电力项目,仍然是苹果当前的重要任务。

眼下,尚未在造车上针锋相对的特斯拉和苹果、谷歌,在卖电上有了交锋的可能性。

参考资料:

  • 《专家热议碳中和:要在“固碳量”“中和程度”上争取话语权》新京报
  • 《面对电力需求的波动,马斯克用一块电池打破了新能源僵局》雷锋网
  • 《从代码到电力:涉足能源10年谷歌收获了多少》36氪
  • 《苹果进军绿色能源 仅是卖电这么简单?》能源圈
  • 《谷歌买卖电力申请获美国能源管理委员会批准》中国日报网 
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