字节跳动用90亿元,搅动了沉寂的VR行业

糖直销_Orz

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· 9月1日

这是一步面向未来的布局,但这未来到底多久才来,依然是个问号。

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字节跳动用90亿元,搅动了沉寂的VR行业

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字节跳动收购了国内知名的消费级VR硬件制造商Pico。

这则消息刷爆了笔者的朋友圈,一时之间各家VR企业为止欣喜,祝贺。其实笔者对此并不感到惊讶。在去年(2020年)Pico创始人周宏伟在一次公开采访中就曾经表示过:“国内的一些游戏、互联网巨头,我觉得他们必然会对 VR有投入,我们希望在那个时候Pico是最好的,跟他们的有合作,或者是成为一个投资标的也好。”

如今答案揭晓,字节跳动成为了Pico的选择。这也成为了整VR圈,乃至互联网圈内讨论度非常高的话题。距离上次VR成为“新风口”时间点已经过去太久了。

大家的疑问都是相似的,为什么这个时间点,字节跳动会选择收购Pico?

为什么是这个时间点?

元宇宙。

确切来说是,Facebook创始人兼首席执行官马克·扎克伯格在近期的财报会议上正式介绍元宇宙概念,并点明了Oculus作为元宇宙入口的关键作用。

“元宇宙”(Metaverse)概念起源于科幻小说,Metaverse 一词由Meta和Verse组成,Meta表示超越,verse代表宇宙 (universe), 合起来通常表示“超越宇宙”的概念:一个平行于现实世界运行的人造空间。

虚拟现实(Virtual Reality)内构建的游戏世界,是最接近于这一概念的存在。字节跳动在此刻选择通过收购Pico,就相当于跟紧Facebook,且为自己购入了通往“元世界”的船票。

对于字节跳动而言,它亦步亦趋地“模仿”Facebook,既是战略布局需要,也是当下较为迫切的“破局点”。先说战略布局,作为内容平台的字节跳动,在拥有了图文、短视频平台等“传统平台”之后,向着新兴的VR平台进发,自然是顺理成章的事情。(数据来源:中国通讯院)

(数据来源:中国信通院)

根据中国信通院预测的全部VR的市场规模,目前市场近千亿,未来几年会迅速增长到几千亿的规模。当扎克伯格已经凭借Oculus塑造出一个“元宇宙”了,字节跳动望着这近千亿的市场,怎会不心动?

事实证明也是这样,新石实验室,原本是字节跳动的硬件团队,其中不乏原本锤子手机硬件团队的研发成员。今年该实验室吸纳进来了一批来自苹果、Snapchat的人才。

而由于政策监管的原因,字节跳动的教育业务被迫全部砍掉,这也加速了字节跳动在VR方面的探索和布局“浮出水面”。

字节跳动与Pico的洽谈最早可以追溯到7月份:原苹果资深工程师李晓凯于今年7月加入字节跳动,主要负责光学显示方向的技术研发与团队搭建。刚加入到新石实验室,他就负责节跳动收购Pico团队的相关对接事宜。

选择在这个时间点,收购Pico团队,对于字节跳动而言,既有战略大方向上必然性,也有教育业务被迫砍掉的偶然性。

Pico,凭什么?

比起字节跳动,似乎腾讯才是那家更需要在VR硬件方面布局的“社交大厂”。毕竟从硬件平台,到内容平台,硬件软件全方位打通,是极具吸引力的。后来的事实证明,字节跳动的90亿人民币比腾讯更具有诚意。

为何字节跳动愿意付出如此高的价格?——与之形成对比的是,字节跳动“仅”用了3亿元就收购了同样是做硬件的锤子科技。

笔者认为主要是出于三个理由:硬件销量、行业地位以及生态。

Pico系列VR头盔累计销量超过50万台。根据IDC统计,第二季度全球VR头戴设备的市场份额,Pico位居全球第三,2020年4季度Pico的头显独占国内VR一体机市场57%的份额。
2020年世界范围内VR一体机销量占比

2020年世界范围内VR一体机销量占比

虽然距离业内第一的Oculus有相当明显的距离,后者于去年10月发售了Oculus Quest 2,仅今年上半年销售量就达到了300多万台,但Pico在VR头显领域也算得上是排头兵了。

另一方面,截至最新,Pico所属的小鸟看看科技及其关联公司在126个国家/地区中,共有758件已公开的专利申请,其中,发明专利占64.25%。

小鸟看看科技近几年的专利布局主要集中于虚拟现实、显示设备、头戴设备、摄像头、深度图像、传感器、微控制器等专业技术领域。

Pico作为一家初创公司,技术积淀雄厚。此外,作为一家成立于2015年的公司,Pico经历了VR行业的爆发与低谷,是目前唯一一家并没有依附于任何大厂的独立VR厂商。

Pico一直专注于消费级的VR头显,已经建立其了国内高度垂直的VR内容社区,也拥有足够的开发者和内容提供商为之提供VR内容。这一点在整个VR行业内都较为稀缺。

VR新风口来了……吗?

字节跳动的90亿元确实“搅动”了原本一片沉寂的VR行业,再加上“元宇宙”的概念,进一步引起了二级市场对于VR/AR概念股的关注,Pico的关联方歌尔股份(002241)盘中一度冲击涨停,VR行业又一次地来到了风口上。

然而,作为VR行业的长期观察者,笔者对此的态度是“谨慎地看好这件事情”。一方面是,VR行业的泡沫早就已经被挤干净了,此刻今日头条收购Pico的事件和“元宇宙”概念的提出,都证明了整个行业并没有停滞,相反激发出了更多新颖的概念与机遇。

另一方面,也必须正视“VR行业还没有到达爆发期”以及“元宇宙概念还仅仅只是概念”,这两件事情。笔者下如此判断的理由在于,VR设备对于大多数人而言,体验还无法达到让人为之买单的程度。这一点从VR设备的整体出货量上就可以看出来。
Oculus 硬件销量,Quest 2才达到新高

Oculus 硬件销量,Quest 2才达到新高

对于字节跳动而言,成功收购Pico也只是拿到通往未来的“船票”,还需要持续不断真金白银的投入——Facebook花费30亿美金才拿下了Oculus,并且Oculus Quest 2的销量爆发也是在此7年之后。

国内本就没有像欧美那样主机游戏的市场,根据市场调查机构Niko Partners的分析师Daniel Ahmad在Twitter上分享的消息,截止到2018年,PS4在美销量为全球第一,超过3000万台,相当于全球总销量的三分之一。销量排在全球第二的日本也有830万台,德国和英国分别为720和680万台。

根据索尼中国在2018 China Joy PlayStation发布会上披露的数据,索尼的PS4是在2015年3月20日登陆中国,截至目前在中国的销量接近150万台。

至于前两年看似“火遍”国内市场的任天堂Switch主机,根据任天堂公布的2021年最新Q3季度财报Switch主机售出2410万台(其中 Switch Lite 519万台)其中北美最高,占比41.1%;欧洲地区占比25.6%;日本国内占比22.4%;其他地区占比10.9%——中国市场直接被归纳为其他地区。

因此如果想要效仿Oculus Quest 2从主机游戏方面切入,恐怕会非常艰难。如何将自己的业务与Pico的硬件相融合,是字节跳动当下最需要思考的事情。‌(本文首发钛媒体APP,作者/唐植潇)

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