对话Cepton首席执行官裴军:激光雷达公司成功的唯一标准是拿到订单

饶翔宇

饶翔宇

· 8月31日

激光雷达商业化的新方向。

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对话Cepton首席执行官裴军:激光雷达公司成功的唯一标准是拿到订单

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8月5日 ,2016年创立于硅谷的高性能 MMT(Micro Motion Technology,微动技术)激光雷达解决方案公司Cepton(又称“赛瞳科技”)宣布,已与一家公开交易的特殊收购目的公司Growth Capital签订最终的企业合并协议,以及总额为 5850 万美元的私募相关认购协议。

交易完成后,合并公司将更名为“Cepton, Inc”在纳斯达克交易市场上市,新股票代码为“CPTN”。这也就意味着,创立5年的Cepton通过“借壳上市”的方式,完成了登陆二级市场的目的。

近日,Cepton首席执行官裴军接受了包括钛媒体APP在内的采访。在对话中裴军认为,激光雷达需要满足三个关键要素:高性能、低成本、高可靠性,这三个基本的因素相结合才能成功将激光雷达变成车内的一个零件。

“唯一评判激光雷达公司成功与否的标准,就是这个公司有没有取得商业上的成功,即有没有赢得大订单,大订单什么时候能变成营收。”裴军表示。

“激光雷达在ADAS上会取得更大收益”

据介绍,Cepton于2016年创建,正值自动驾驶汽车相关课题成为热门的时期。

彼时,除了谷歌、百度外,还有众多初创公司纷纷涌入自动驾驶赛道。不过,Cepton选择的主要方向是ADAS(高级辅助驾驶系统)领域的,而不是自动驾驶汽车,这与当时几乎所有的激光雷达公司大相径庭。

“2016年,Cepton赛瞳科技的这种理念在投资界是一个笑话。”裴军表示,但当时他认为自动驾驶不会很快实现,而激光雷达现阶段在普通车市场上会取得更高的效益。“当时的思路就是把激光雷达应用在L3、L2。”

基于上述方向,Cepton赛瞳科技发明了MMT激光雷达。MMT的全称为Micro Motion Technology,即微动技术,是Cepton赛瞳科技的专利。MMT的核心技术借鉴了成熟而简单可靠的喇叭的运作原理,光学阵列由光源跟探测器组成,探测器探测每个光源发射出去以后反射回来的光。

其中,光源和探测器不是静止的,而是被放到电磁铁动圈上,提供电流后就可以用来扫描一个整体的图像或者说环境。光源和探测器也不是单一的,它们拥有多条通路和多通道的阵列。

这种独特的成像方法有两大优点:第一是借鉴了相对成熟的喇叭技术,它不像电机和轴承,不产摩擦、没有部件损耗;第二是光源与探测器都是从镜头直出直入的,没有镜子,避免产生衰减和偏振。

简单地来讲,MMT技术较好地满足了激光雷达大规模商业化的三个要素:高性能、低成本、高可靠性。目前,Cepton赛瞳科技将ADAS性能档次的激光雷达降到1000美金以下一个,并且在往500美金方向走。

“从业界的分析报告看,ADAS的潜在市场总额,在2025年和2030年分别为410亿美元和500亿美元。”裴军表示,ADAS是激光雷达最大的市场,也是最大的潜在市场。如果做一个激光雷达,不去瞄准最大的市场,不是特别明智,甚至不是特别负责。

“评判成功的唯一标准是拿到订单”

“在过去这些年,大家都在以技术评判谁是赢家。”裴军表示,不管是旋转式激光雷达、Cepton的MMT激光雷达,还是1550 nm波长、FMCW(Frequency Modulated Continuous Wave,调频连续波)等技术,大家都在思考哪个技术将来会胜出,进而来判断那个公司会成赢家。”

但裴军认为,激光雷达技术评判本身就不简单,而且成功与否也不能仅仅靠技术高低就能来评判。唯一评判公司成功与否的标准,就是这个公司有没有取得商业上的成功,即有没有赢得大订单。

据介绍,正是因为Cepton一直坚定在ADAS激光雷达的应用方向上,才让其拿到了目前业内最大的ADAS激光雷达量产独家订单,合作方则是位于底特律的一家全球前五名主车厂。

按照目前订单内已经包含的车型数量计算,Cepton此次赢得的激光雷达量产项目达到了行业最高值。同时,MMT方案还实现了激光雷达的尺寸和功耗的最小化,提升了整合方案的灵活性,使得装载位置的多元化成为可能——Cepton的激光雷达可被装载于汽车装饰带内、车前灯内、车顶及挡风玻璃后。

在具体的合作方式上,此次Cepton与车厂的激光雷达合作订单的一级供应商是日本的KOITO(小糸制作所)。该公司有100多年的历史,是目前全世界最大的车灯供应厂商。Koito将使用来自 Cepton 的核心组件及技术,制造基于Cepton核心专利MMT的激光雷达产品。

“我们签订的第一批订单就有三个平台,每个平台里面会有很多不同的车型。”裴军表示,这个订单是独家订单。也就是说这个订单里,只有Cepton赛瞳科技能为主车厂提供激光雷达,而其他激光雷达公司是不能参与的。

按照规划,2023年Cepton赛瞳科技的激光雷达会进入4个目标车型,2024年会再进入4个以上目标车型。这也就意味着,2024年将有8个以上的车型会用到Cepton赛瞳科技的激光雷达。

“激光雷达跟车载摄像头非常像。在十几年前,车载摄像头还是一个新鲜玩意,用处也并不是很大,但现在几乎是辅助驾驶的一部分。激光雷达是非常类似的传感器,在成本不断下降的过程中,应用也会慢慢被扩展。”

裴军表示,Cepton是第一个把车用ADAS L3数量级的激光雷达成本降到1000美金以下的。随着激光雷达成本进一步降低,将来会成为和雷达、摄像头一样必不可缺的车载传感器。(本文首发钛媒体APP,作者 | 饶翔宇)

本文系作者饶翔宇授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接。本文仅代表该作者观点,不代表钛媒体立场。
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