解雇暗黑4开发总监,深陷泥潭的暴雪需要新的“顶梁柱”

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· 8月13日

正在经历“至暗时刻”的暴雪,急需一款新游戏。

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解雇暗黑4开发总监,深陷泥潭的暴雪需要新的“顶梁柱”

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文 | 有牛财经

随着有关暴雪的性丑闻持续发酵,暴雪粉丝们心心念念的暗黑系列正统续作《暗黑破坏神4》或许也将面临跳票。

根据外媒Kotaku的消息,《暗黑破坏神4》(以下简称暗黑4)游戏总监Luis Barriga、游戏设计主管Jesse McCree和《魔兽世界》设计师Jonathan LeCraft已经在本周内被解雇了。

动视暴雪的发言人在一封电子邮件中确认了这三人离职的消息,他表示:“这三人已经不在公司了,我们已经进行了新的人事调动,有信心继续前进。”

虽然动视暴雪没有透露这三人被解雇的原因,不过有业内人士认为这三人和最近暴雪面临的各种指控有关,其中Jesse McCree和Jonathan LeCraft曾在臭名昭著的“科斯比套房”中出现过。

在持续发酵的各种负面消息之下,这三人的离职会给暴雪带来什么样的影响?足足五年没有推出新游戏的暴雪现在又处于什么样的境地?

深陷性丑闻的暴雪:腹背受敌,股价蒸发12%

动视暴雪这次面临的困境,源头来自加州住房和就业保障局(DFEH)的一封指控,DFEH在指控中表示,动视暴雪内部存在性别歧视以及性骚扰,包括并不限于女性员工工资更低、女性员工被性骚扰等恶劣行为,严厉的措辞甚至将动视暴雪形容为“骚扰和歧视女性的温床”。

DFEH的指控只是一个引子,动视暴雪面临更大的危机来自公司内部员工的抗议。

事实上,动视暴雪在DFEH提起诉讼的第一时间就发表了一份声明,表示DFEH的报告并不准确,很多内容都是虚假的,随后也有多位高管出来辟谣并安抚员工,但是高层们没想到这些打太极一样的声明并没有被员工接受,然后员工们选择了爆发,这也将动视暴雪多年来的问题彻底曝光在了台面之上。

多名动视暴雪员工在社交媒体上分享自己的故事,还有超过2000名员工签署了一封致动视暴雪领导层的公开信,信中表示:“这么多现任和前任员工说出自己被性骚扰的经历,换来的却是管理层认为这场诉讼‘毫无价值和不负责任’。”这导致数千名员工选择了罢工抗议。

图片来自暴雪官网

罢工带来的最直接影响就是动视暴雪目前的游戏开发陷入停滞状态,比如有内部人士表示《魔兽世界》开发团队的工作已经处于停滞状态,暴雪也不得不临时取消了《炉石传说》新拓展包的新卡发布直播。

随着一系列负面新闻的不断爆出,动视暴雪的股价也从7月23日的91.7美元每股一度跌至每股80美元以下,股价蒸发超过12%,这也导致部分投资人提起了集体诉讼,认为动视暴雪特意隐瞒公司负面信息。

当事态越发超出预期,甚至影响到公司正常运营之后,被触及根本的动视暴雪开始了一场管理层大清洗。

被扫地出门的暗黑4总监

首先被动视暴雪确认的是前魔兽世界高级创意总监Alex Afrasiabi已经在去年被解雇,随后将被“扫地出门”的是暴雪总裁J. Allen Brack,这两位是在有关性骚扰诉讼中被多次提及的高层,后续还有媒体报道称暴雪HR主管也已经离职,再加上本次离职的三名员工,大多数都来自于暴雪有关的部门。

从此前的公开信息来看,这次被解雇的三位游戏开发者与前魔兽世界高级创意总监Alex Afrasiabi的问题脱不开关系。

根据起诉文件的说法,Alex Afrasiabi在任职期间多次骚扰女员工,甚至设立了一间名为“科斯比套房”的情趣套房,专门用来骚扰女性,就连科斯比这个名字也是来自一名被指控多次强奸的演员比尔·科斯比。

图注:科斯比套房合照

这次解雇的Jesse McCree和Jonathan LeCraft的身影就曾出现在2013年的“科斯比套房”合影之中。当“科斯比套房”东窗事发之后,因为游戏守望先锋中的一名角色以Jesse McCree的名字命名,游戏主播在做节目时均心照不宣,避免提及这位角色的名字。

虽然不能直接将他们被解雇的原因归结于“科斯比套房”,但是在这个节骨眼上,不得不让人浮想联翩,而且Luis Barriga和Jesse McCree均是暗黑4的开发团队高层,突然被解雇,势必会对游戏开发产生一定影响,虽然有报道称暗黑4开发者版本号更新,游戏主体大致完成,但是动视暴雪整体动荡之下,多久才能恢复正常开发还是个未知数。

从细分部门来说,虽然暴雪娱乐和动视合并已经十多年来,但是两者都还是独立运营,而这次被宣布解雇的人员几乎都是来自暴雪部门,这对于暴雪来说,性丑闻带来的员工罢工和高管被解雇,让本来就青黄不接的暴雪游戏业务更加雪上加霜。

营收、月活双双下滑,暴雪游戏不吃香了?

自从1991年成立以来,暴雪一度成为美国规模最大的游戏发行商之一,推出了一系列游戏既叫好又叫座,但是其近些年的疲态在财报中尽显。

丑闻持续发酵的同时,动视暴雪发布了今年第二季度的财报,其中暴雪部门第二季度营收为4.33亿美元,同比下滑6%,而月活用户同比增长了23%,达到了3200万,但是要知道,因为游戏内容的持续推出,暴雪在2017年第三季度的时候月活用户就达到了4600万,但这也成了暴雪近些年最后的高光。

图注:暴雪旗下炉石传说

因为《守望先锋》、《炉石传说》、《魔兽世界》、《暗黑破坏神3》都更新了内容,让暴雪游戏的月活人数创出新高,但是在此之后多年里,暴雪再也没有新游戏推出,月活用户数量一直维持在3000万至4000万之间,这还是暴雪尽力维持之下的成果。

随着游戏运营的乏力,曾是动视暴雪顶梁柱的暴雪现在已经被动视全面超过。

财报显示,动视暴雪在2017年第二季度时,暴雪营收5.66亿美元,动视营收3.16亿美元,但是到了2021年,情况却反过来了,动视营收7.89亿美元,暴雪4.33亿美元。

事实上,根据公开信息,暴雪的新游戏大约是按照《魔兽争霸3重制版》、《暗黑破坏神:不朽》、《暗黑破坏神2重制版》、《守望先锋2》这个顺序来发行的,可是计划赶不上变化,这个顺序从一开始就搞砸了。

因为公司管理层对于利润的过于追求,导致《魔兽争霸3重制版》并不是优先考虑的项目,这也让开发组无法得到充足的预算,再加上为了公司高层营收而匆忙敲定的玩家预购时间,时间和预算都不够的情况下,最终造就了这款暴雪游戏史上的耻辱。

图注:<魔兽争霸3重制版>bug

匆忙的上线直接导致这款重制版游戏内充满了大大小小的bug,例如最为经典的“父马可亲”、“如此木大的力量”。

暴雪的希望在哪?

重制版游戏的失利直接导致了暴雪游戏的空档期长达五年,而原定今年年内上线的手游《暗黑破坏神:不朽》也跳票到了2022年,按照暴雪的说法,跳票是为了进行更好的优化,但是就目前的情况,这款游戏能否正常完成优化工作还是个未知数,毕竟就测试玩家的反馈来看,这款手游目前难以让人满意。

至于最受玩家期待的《守望先锋2》最近也是坏消息频出,根据爆料者的透露,这款游戏可能还要延期,可能不会在2022年发售,虽然游戏大框架已经进入收尾阶段,但是开发团队低估了游戏平衡性的调整难度,游戏距离发售遥遥无期。

或许只有即将开启玩家测试《暗黑破坏神2重制版》能够按照预期上线,但是作为一款重制版游戏,许多玩家都在担忧这款游戏是否会重蹈《魔兽争霸3重制版》的覆辙,对于饱受性丑闻困扰的暴雪来说,现在急需一款新产品来帮助其度过这段时期,来保证后续新游戏的稳定开发并上市,不过就暴雪目前的员工情况来看,这个想法显然是一种奢望。

暴雪旗下暗黑3,图片来自官网

为了安抚罢工员工,让他们正常恢复工作,动视暴雪首席执行官Bobby Kotick在不得已之下开始推出了多项整改措施,并开始“秋后算账”,将受到指控最多的高层从动视暴雪的管理层清除出去,不过员工们并不买账,开始争取招聘、升职以及内部薪资调整等多方面问题的解决办法,甚至要求引入第三方进行审查和评估。

总的来说,暴雪是动视暴雪中目前受到最大影响的一方,因为员工罢工导致目前暴雪游戏更新已经停滞,再加上多款新游戏的上线遥遥无期,这对于正在经历“至暗时刻”的暴雪来说,急需一款新游戏作为承上启下的关键,至于《暗黑破坏神2重制版》能否成为这样一款游戏吗?那得等到游戏开启测试才能够知道了。

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