吃鸡拯救武侠游戏?

毒眸

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· 8月8日

在吃鸡玩法的加成下,武侠能否重获新生,还需要时间验证。

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吃鸡拯救武侠游戏?

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文丨毒眸,作者丨陈首丞,编辑丨张友发

“随手捡拾的物资、从天而降的空投、不断缩小的毒圈和随之减少的游戏人数”,看起来又是一个大同小异的吃鸡游戏,不过,这次参与100人淘汰赛的,不再是穿着军装的枪手们,而是穿上了甲胄,操着各种冷兵器短兵相接的古代人。

这一游戏场景来源于网易于7月8日公测的《永劫无间》,在上线前的Demo测试中,游戏达成了同时在线人数18万的成绩,打破了国产游戏在steam中的最高记录。

上线一个月后,《永劫无间》仍时常占据斗鱼热搜榜前列。据斗鱼官方数据显示,目前有1000多位斗鱼主播在直播《永劫无间》,热度指数显示为3040万。这一数值与《和平精英》略为相当

武侠这个伴随着中国游戏产业发展的题材,曾是各大游戏厂商的首要选择,如今在新的游戏端和审美趣味的双重冲击下逐渐落于下风。在吃鸡玩法的加成下,武侠能否重获新生,还需要时间验证。

而屡次想要冲击电竞市场的网易,也凭借着《永劫无间》更具竞技性和观赏性的特点,在吃鸡这个电竞模式里和腾讯展开了新一轮竞争。

由盛转衰的武侠游戏

在国内游戏产业发展早期,游戏制作水准普遍不高的情况下,想要获得市场关注度,背靠影响力大的本土IP几乎是必然选择。而彼时正逢武侠小说在年轻人当中广受欢迎,因此,选择具有本土特色的武侠IP就是吸引同样也玩游戏的年轻人最好的方法。

事实上,中国最早也最具影响力的游戏之一《仙剑奇侠传》,在项目初期就是奔着制作武侠游戏的目的去的。不过,在项目推进过程中,制作人姚壮宪加入了许多玄幻、巫蛊等元素,《仙剑奇侠传》最终的定位更接近于仙侠,而非历史元素更为浓重的武侠。

以古龙小说《流星蝴蝶剑》作为基础的《流星》系列,则是武侠热潮之下的重要参与者之一,由关磊担任主策划的制作团队,选择了一条和《仙剑奇侠传》完全相反的道路:轻剧情重战斗。为此团队将大部分心力都用在了游戏的战斗设计当中,打造出了在当时看来还算优秀的效果。

《永劫无间》的核心也承接自《流星蝴蝶剑》以来的冷兵器动作格斗玩法。这一高度的共通性,来源于《永劫无间》和《流星蝴蝶剑》系列共同的关键人物,关磊。

 以现在的眼光来看,《流星蝴蝶剑》的画面已经相当过时了

不过,和当时大多数游戏一样,尽管《流星蝴蝶剑》凭借其优秀的游戏水准吸引了一大部分玩家,甚至风靡国内网吧,但仍然躲不开盗版的侵扰。在这种情况下,《流星蝴蝶剑》难以变现,背后公司昱泉国际更是连年亏损,最终其大陆团队和《流星蝴蝶剑》IP都被完美世界收购。

对昱泉国际来说,完美世界的收购帮助公司缓解了财务危机,但《流星蝴蝶剑》开发团队也陷入了四分五裂的状态,制作人蔡浚松后续继续制作的《流星蝴蝶剑》续作也未能掀起风浪。《流星》转手交给腾讯后,又因为腾讯的战略问题陷入停滞,这个老牌动作武侠游戏IP最终无奈宣告终结。

除了《仙剑奇侠传》《流星蝴蝶剑》等单机游戏,网络游戏中也不乏武侠的身影。以金庸古龙等原著小说为基础的武侠游戏,更是层出不穷。

2007年,正是国内网游发展高峰期,改编自金庸小说的《天龙八部》和泛武侠游戏《诛仙》《天下2》都在当时推出,并都取得了不俗的成绩。

 《天龙八部》游戏画面

一位《天龙八部》老玩家小孙告诉毒眸,08年他刚接触网吧时,网吧中的人不是在玩《梦幻西游》,就是在玩《天龙八部》。相比而言,《梦幻西游》的点卡制度具有一定的门槛,《天龙八部》作为“免费游戏”反而更具吸引力。

搜狐畅游副总裁黄纬曾在公开论坛中表示,《天龙八部》十年间为公司赚了300亿人民币。历数中国的老牌游戏厂商,手里几乎都有一款知名武侠游戏,可以说,武侠题材给中国的游戏厂商们提供了第一桶金,也养活了第一批中国游戏制作人。

手游兴起后,各大厂商也都在将原本的武侠游戏移植到手机端。《天龙八部》手游版推出后,取得了单日DAU151万,在线PCU突破25万人,首日付费充值1257万的成绩。

以网易为主的国产游戏厂商们,还推出了《楚留香》《天涯明月刀》等手游。据网易官方数据,《楚留香》上线后,首周累积新增破1000万,DAU突破280万,在其助力下,网易2018年Q2在线游戏净收入突破100.6亿元,同比增加6.7%。

不过,在这几年,武侠游戏的吸引力已经大不如前。武侠游戏从网游转向手游的过程中,难免会对原本的画面和玩法有所削减,对玩家的吸引力也相应减弱。以上几款游戏的成绩现在都不算太好。《天涯明月刀》目前在Appstore免费游戏榜中已经排到了191名,《楚留香》更是掉出了500名外。

对武侠题材抱有希望的游戏厂商们,也不得不面对市场的冷淡反应。完美世界于2019年发行的武侠手游《新笑傲江湖》,热度仅持续一周便疯狂下跌。单机游戏领域,试图打造开放世界式体验的《紫塞秋风》,也未能掀起波澜。

时代的更迭中,新一代玩家的游戏趣味也在悄悄转移。可以作为类比的,是影视行业这几年武侠题材的几乎销声匿迹。或许武侠题材仍有不少忠实拥泵,但也已经不复当年全民武侠的盛况。

近年来火爆的《明日方舟》《原神》《崩坏3》等游戏,反映出二次元类游戏正在成为新风口,这也是新一代玩家消费习惯的变化趋势。武侠,这个曾经在各种游戏中显现其无可比拟的影响力的题材,如今不得不让出王者的位置。

吃鸡拯救武侠

吃鸡这个玩法,则是在2017年开始逐渐兴起。

所谓的吃鸡,指的是玩家在《绝地求生》等大逃杀游戏中,需要生存到最后来取得第一名。从末日生存沙盒游戏H1Z1,到绝地求生的100人竞技模式引起市场的更大关注。一时间,几乎人人都学会了那句胜利后的庆贺语,“大吉大利,今晚吃鸡”。

2018年E3展会时,《绝地求生》游戏创意总监Brendan Greene在接受采访时透露,该游戏全平台的DAU已经接近1亿,注册游戏用户已经超过5亿

吃鸡模式让射击游戏在手游端找到了具有市场爆发力的落点。手游吃鸡游戏《和平精英》上线三年来,始终保持在各大应用市场游戏榜前列。据七麦数据最新月榜,《和平精英》仍处于热门游戏收入榜前三名。

对大逃杀游戏模式进行改良的《Apex英雄》和《堡垒之夜》表现也都不俗。据《Apex英雄》游戏发行商EA首席财务官BlakeJorgensen透露,《Apex英雄》在两年内创下了10亿美元的收入。而据Sensor Tower数据,《堡垒之夜》于18年上线IOS平台后,DAU达到了2500万人次,90天内流水达到1亿美金。

除此之外,偏向于硬核小众的吃鸡游戏《逃离塔科夫》,也曾在直播平台流行一时。甚至连看起来根本和吃鸡毫无关联的《俄罗斯方块》和《超级马里奥》,也在任天堂的推动下开启了吃鸡模式,获得了不小的流量。

 《俄罗斯方块》也可以吃鸡

“吃鸡”使射击玩法拥有了更多的新鲜感和刺激感,让本已陷入疲态的传统射击游戏重获生命力。百分之一的获胜率,大大提高了玩家在一局游戏中获得的紧张度,也让胜利后所获得的成就感大大提升。

既然吃鸡可以让射击游戏重获生命力,那么吃鸡拯救武侠或许也未尝不可。国产游戏目前想要打造出类似《巫师》的3A级别RPG武侠游戏难度还很大,但发挥动作设计的专长,填补冷兵器战斗吃鸡游戏的市场空白,相对来说更为容易操作。

关磊和其团队在2018年开始制作《永劫无间》。在新技术的加持下,《永劫无间》取得了相比此前《流星蝴蝶剑》更好的表现效果,为此也投入了大笔资金。

从《永劫无间》steam预售周榜第一的市场表现来看,吃鸡确实给武侠这一题材带来了很大的新鲜感。目前,《永劫无间》在游侠网评分9.2,豆瓣7.6,taptap8.0。

知名游戏媒体IGN对《永劫无间》的评价

不过游戏的商业化是更漫长的过程。早前关磊在接受采访时表示,以目前的定价来看,《永劫无间》卖出300万份都收不回成本。若以《永劫无间》标准版定价98元来推算,则其开发成本大概在3亿人民币以上。

此番重金投资《永劫无间》的网易,除了支持关磊和其工作室制作动作武侠游戏的梦想,恐怕也有意于凭借《永劫无间》高竞技性和观赏性的特点去抢夺上千亿的电竞市场。

此前,吃鸡模式已经电竞市场带来了很大变化,原本《英雄联盟》等MOBA游戏一统江湖,在《绝地求生》的加入下一度逐渐形成双雄争霸的局面。从《英雄联盟》跳槽到《绝地求生》的职业选手也不少,4AM战队中的“韦神“就是其中一员。

对网易来说,游戏在电竞赛事搭建上相比腾讯的差距,一直是公司发展的一大痛点。因此,网易一方面在传统MOBA中不断打造新游戏与《王者荣耀》等抢夺市场,另一方面则打差异化路线开辟电竞新局面。

此番对《永劫无间》的投资,或许在游戏市场定位上偏狭窄,但若联想到网易对电竞市场蛋糕的觊觎,则并不让人意外

早在游戏上线之前,关磊接受采访中就表示:“随着制作的推进,游戏内容也会随着电竞化的发展做调整,或者推出更符合电竞需求的新玩法”。

而游戏刚上线不到一个月,《永劫无间》赛事“菜狗杯”就已经在斗鱼正式开赛。以小象互娱为代表的游戏工会,也开始招募《永劫无间》职业选手。看起来已成定局的电竞市场,或许将迎来不小的变化。

不过游戏的电竞之路能否顺遂,很大程度上要看《永劫无间》能否维持长期热度。《绝地求生》和《堡垒之夜》之所以成功,除了吃鸡之外,其对枪战和建造玩法的打磨也是重中之重。

如果游戏的核心玩法不过关,那终将会被玩家和市场抛弃。此前的《武侠乂》也打着吃鸡+武侠的名头,不过粗糙的画面和生硬的玩法,使其成了游戏市场中速朽的IP。至于想要在游戏市场“我身无拘”的《永劫无间》,还有很长的路要走。

 

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