在线音乐“战”事风云

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· 8月6日

脚“踩”腾讯上市的网易云音乐想创造港股奇迹。

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在线音乐“战”事风云

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图片来源@视觉中国

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文 | 蓝媒汇财经

7月24日,随着腾讯控股有限公司收购中国音乐集团股权一案的了结,音乐版权将告别独家时代。

随即,有媒体报道援引接近唱片公司人士消息称,网易云音乐正加紧与众多唱片公司洽谈非独家版权合作事宜,以尽快上线此前被下架的腾讯音乐独家版权歌曲。

28日,网易云音乐回应称:确实正在抓紧推进与多个版权方的合作洽谈。

除了加紧版权合作洽谈之外,网易云音乐更是传来了上市的最新消息。根据腾讯新闻报道,网易云音乐于29日下午通过港交所的聆讯,并将很快启动招股。

反垄断锤到音乐版权,虾米死在黎明前,网易云脚“踩”腾讯上市。这是音乐版权经历十余年风波后的暂时结果。

对网易而言,接下来期待的好戏应该是:剑指周杰伦、五月天、梁静茹一众知名歌手音乐,从腾讯抢到版权,用户一路回升,最终反噬腾讯。

不过,亏损中的网易云音乐能否借此实现弯道超车似乎还有待观察。

01

千禧年时代,音乐迎来新时代的变局。从小接触计算机的谢振宇砸掉了招商银行的铁饭碗,加入了初代互联网创业大军的浪潮,做出了第一个专业的音乐搜索引擎——搜刮网。

搜刮网发展迅猛,百度垂涎三尺,有意将其收入麾下。但百度给的收购价和谢振宇的底价相去甚远,交易随之谈崩,百度转身创建了百度MP3,为用户免费提供音乐下载服务。

依托于百度的流量加持,百度MP3对搜刮网直接造成致命打击。谢振宇步履维艰,想到向音乐搜索的下游市场转型,最终做出了酷狗。

酷狗音乐继承了搜刮网的衣钵,用户一路保持直线上涨,成为后来谢振宇征战在线音乐市场的利器。

2015年8月,李彦宏携百度赴美上市,首日股价大涨354%,创造了中概股神话。这其中,百度MP3 功不可没,曾一度为百度带来三分之一的流量。

当时,百度MP3独具流量优势,酷狗、天天动听紧随其后,为用户提供免费播放平台。三家还获得了一个独特的代号:盗版三巨头。

但这一格局很快发生了变化。2005年开始,在线音乐开始如雨后春笋般涌现。千千静听、QQ音乐、酷我音乐、虾米音乐、天天动听都几乎和酷狗音乐前后脚出现。据不完全统计,在线音乐平台最高峰多达 7000 余家。

但数字音乐版权方面几乎没有发展,坐拥数亿用户的平台鲜少向上游支付音乐版权费用。几乎所有用户都能免费听甚至下载歌曲。

版权没能跟上的结果自然首先是盗版横行,众多歌手唱片销量受到严重冲击,第一代“刷榜”随之诞生。和如今粉丝刷榜不同,当时都是唱片公司甚至歌手自己为了“面子”而买榜。

2006年开始,很多正版实体唱片还没有上架就遭到提前泄露导致唱片销量大幅下滑,但陈泽杉为代表的部分音乐人通过买榜维护着音乐唱片最后的虚假繁华。

2007年11月,由于十首歌曲悉数被泄露,周杰伦第七张专辑《我很忙》被迫在台湾提前一天发行并表示绝不买榜。

2008年底,当红歌手周杰伦、王力宏、罗志祥几乎同时发片正面对决。周杰伦的《摩羯座》2008年10月份发行,罗志祥的《潮男正传》和王力宏《心跳》则在12月发行。

虽说是三大天王正面对垒,但在媒体和乐迷眼里就是周杰伦王力宏王者争霸,罗志祥还差一点。

结果销量一出炉网民傻眼:罗志祥《潮男正传》狂卖8万张,荣登各大音乐榜榜首。

王力宏心生不满,唱片公司大中华区总经理刘天健公开质疑有人买榜。王力宏所属唱片公司发起“拒买榜自律公约记者会”,并以王力宏的名义联络到杰威尔、环球等唱片公司。

02

从版权到买榜,华语音乐在经历80年代四大天王、90年代群星闪耀后开始由盛转衰。

在盗版丛生的中国音乐市场,新浪音乐出走、律师出身的谢国民敏锐捕捉到巨大商机,持续收割大量独家版权。

《2012数字音乐报告》指出,中国数字音乐的比重为71%,盗版率为99%,主要来自网盘和非法下载网站。彼时,国家正好也在逐渐加强盗版打击力度。版权限制之下,百度决定对百度MP3、千千静听等平台和产品进行重组,合并为“百度音乐”。

2012年,谢国民创办海洋音乐集团,低价签下20多家唱片公司的独家授权。到2014年4月,海洋音乐与酷狗音乐、酷我音乐合并组建中国音乐集团之时,谢国民已手握近百家厂牌的独家版权。

与此同时,QQ音乐也开始频繁进行独家版权布局。2013年12月,QQ音乐宣布获得包括杰威尔(周杰伦版权公司)在内七家唱片公司的独家授权。

2015年7月,国家版权局发布“最严版权令”,中国音乐版权开始得到官方正视,独家版权问题也被提上日程。

在这场版权规范中,百度音乐等十几家音乐平台因未获授权,下线220余万首歌曲。2个月后,元气大伤的百度音乐,火速卖身太合麦田。3个月后,QQ音乐与网易云音乐宣布达成合作,QQ音乐向网易云音乐转授音乐版权150万首。9个月后,打不起版权战的天天动听被阿里收购。

2016年,虾米音乐创始人王皓告别音乐行业时还留下了一段被行业广为传播的感慨:我投身这个行业已经八年了,初衷是想让这个行业跟上时代,但是现在行业现状已经荒诞到令人发指。

天天动听变身“阿里星球”后走向末路,小众音乐起家的虾米音乐则凭着差异化的定位,勉强存活。2017年9月,虾米音乐CEO语嫣还在内部信中表示“不求高筑墙,但会广积粮。”没想到几年后,虾米音乐死在黎明前,音乐版权终究成了阿里永久的痛。

2016年,海洋音乐谋求美股IPO未果,7月与腾讯在线音乐业务合并设立腾讯音乐娱乐集团(TME),音乐巨头初登场。版权大战进入白热化竞争阶段。

腾讯音乐成立后,不断通过并购、合作等方式获取音乐资源,2017年与国际第一大在线音乐平台Spotify达成换股协议;2018年向国际唱片巨头华纳和索尼发行股份,两者合计持有腾讯音乐发行前总股本的2.2%。

2017年9月,国家版权局约谈多家主流唱片公司及网络音乐服务商,出台“全面授权、避免独家版权”行政指导意见。2018年2月,网易云音乐与腾讯音乐相互授权音乐作品,达到各自独家音乐作品数量的99%以上。但包括周杰伦音乐在内的核心版权仍被腾讯音乐牢牢控制。

2018年4月,失去周杰伦歌曲版权的网易云被歌迷调侃:一个音乐平台没有周杰伦的版权,真是可笑。大批忠实用户转战腾讯。据不完全统计,网易云音乐仅因周杰伦一人独家版权流失用户比例就高达15%。

2018年12月12日,腾讯音乐娱乐集团赴美上市,成为中国音乐流媒体第一股。

03

社交之外,失去“天天动听”,仅拥有虾米这个小众平台的阿里当然不甘音乐上再次屈尊于腾讯之下。

2019年,阿里巴巴以7亿美元投资网易云音乐,随后还将“88VIP会员”同网易云音乐会员权益打通。

尽管网易云音乐得到了阿里的“友情”赞助,但版权始终还是这两个患难之交挥之不去的痛。

2019年8月,腾讯音乐陷入“版权垄断”风波,市场监管总局对其启动调查,但次年2月,有媒体报道相关调查即中止。

2020年一季度的财年会议上,网易CEO丁磊直言,“过去网易碰到的版权短板问题,其实是有些公司垄断了版权交易,不进行转售。”

在独家版权护城河下,2020年腾讯音乐总收入291.5亿元,净利润41.6亿元。而网易云音乐净亏损30亿元。

本来吧,版权争夺是平台间的内斗,但最受伤的却是用户。早在2015年,时任阿里音乐CEO宋柯就曾多次表示,音乐市场已进入“双App时代”认为用户需在阿里系和腾讯系各选一个App,以满足全部听歌需求。

根据QuestMobile数据,2020年12月,QQ音乐、酷我音乐、网易云音乐重合用户同比增长36.6%。

时间来到2021年,网络音乐反垄断一案靴子落地,腾讯音乐被罚50万。这点钱对财大气粗的腾讯而言算不了什么,但处罚书中提到的关于版权的规定却为未来的音乐版权纷争进一步做出定调。

处罚中提到,市场监管总局责令腾讯及关联公司采取三十日内解除独家音乐版权、停止高额预付金等版权费用支付方式、无正当理由不得要求上游版权方给予其优于竞争对手的条件等恢复市场竞争状态的措施。腾讯三年内每年向市场监管总局报告履行义务情况,市场监管总局将依法严格监督其执行情况。

这对于正在冲刺港股的网易云而言,显然是一个大利好。对于网易云音乐而来,从来不缺粉丝和故事,唯一的痛恰是版权。果不其然,处罚一出,网易云即放出消息称,正加紧与众多唱片公司洽谈非独家版权合作事宜,以尽快上线此前被下架的腾讯音乐独家歌曲。

毫无疑问,对眼看就要上市的网易云音乐而言,是百利无一害的事情,但要说一下能解决网易云多年的“心病”恐怕也并非易事。

相比微信关联到万千社交关系的App而言,音乐平台虽然没有那么大的用户黏性,但使用惯性却仍是客观存在的。更要命的是,持续处于亏损的网易云是否有足够的资金一一收复失地还具有极大不确定性。

另一方面,阿里当初投资网易云音乐,是因为不得不放弃虾米。但如今,在反垄断大势之下,阿里是否会复活已经关掉的虾米也未可知。

天眼查显示,阿里巴巴申请注册多项“虾米音乐娱乐”商标,国际分类包括通讯服务、广告销售等,目前商标状态均为申请中。

达摩克利斯之剑之下,TME注定会伤筋动骨却不致命,而上市在即的网易云音乐能从中收获几分果实也犹未可知。

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