在线教育火拼硬件,是炒概念还是真转型?

深燃

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· 7月30日

从“软”到“硬”,不容易。

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在线教育火拼硬件,是炒概念还是真转型?

00:00 11:48

文 | 深燃(shenrancaijing),作者 | 王敏,编辑 | 金玙璠

“大地震”终于还是来了。

7月24日,规范中小学校外培训机构的“双减”文件(《关于进一步减轻义务教育阶段学生作业负担和校外培训负担的意见》)官宣,意味着K9阶段学科培训的生存空间将被极大压缩;不能上市融资,对于靠资本砸钱快速扩张的在线教育企业而言,更可谓是釜底抽薪。

眼看重锤落地,从业者们也从上半年抱有侥幸心理到如今必须“认清现实”。有行业人士甚至给出建议,“能转型的转型,不能转型的转行”。如何转型,成了各大教培机构从业者近一周来讨论最多的话题,就看谁的动作快、方向准了。

转型浪潮下,已经有不少选手先“转”为敬了。智能教育硬件是其中颇受关注的方向之一。这个并不算新的赛道已经涌入了多方选手,有在线教育企业、互联网科技企业,还有传统教育硬件厂商,新的产品形态更是层出不穷。有观点认为,在新的教培时代下,这一市场的需求比想象中旺盛。

VC们也在密切关注这个赛道,寻求转型的从业者们更是在观望之中:智能教育硬件赛道现状如何?从“软”到“硬”该如何转?难度大不大?

争着抢着做硬件

“C端教育硬件产品未来一定会增多。”

蓝象资本合伙人周爽长期看好这一赛道。她告诉深燃,“校外学科培训被压缩后,学生的时间分配发生了变化,过去在教培机构的时间会被分配到校内或家庭中,这意味着,用户对家庭教育场景产品的需求将会增大,必然会涌现一波新的市场机会”。

自疫情导致学生长时间居家学习后,教育硬件市场的市场想象力和利润空间被进一步看到。艾瑞咨询发布的《2021年中国教育智能硬件趋势洞察报告》显示,预计2021年中国教育智能硬件市场规模将达453亿元,2024年将达近千亿元。

智能教育硬件算不上是一个新赛道,产品形态用千姿百态来形容一点也不为过。

从小霸王,到步步高、读书郎,这些传统教育硬件厂商自上世纪末成立起就开始厮杀,如今已经跑出了一批营收规模化的准上市企业。今年上半年,读书郎向港交所递交的招股书显示,其2020财年营收7.34亿元,净利润9201.3万元;学习平板领域的优学派也已正式向深交所递交招股书,准备在创业板上市,并已获受理,其2020上半年营收2.88亿元,净亏损103.83万元。

多家互联网科技公司、在线教育企业也先后下场做智能教育硬件。字节跳动、小米、百度、科大讯飞等都已发布相关产品。

在线教育选手中,网易有道、猿辅导、作业帮都多多少少涉足了智能教育硬件业务。其中有道已经把智能教育硬件业务做成了营收支柱之一,以2021年Q1为例,有道整体营收13.4亿元,其中,教育硬件营收2.02亿元,营收占比为15.07%,而最为主要的K12业务的销售额也仅为4.42 亿元。

 有道教育硬件业务的主力产品形态是词典笔。2021财年Q1期间,有道的学习服务和学习产品的毛利率达到了上市以来最高,主因是“有道词典笔3”的销售额大涨,且该产品的毛利率高于其它学习产品。就在本周,有道还发布了和迪士尼合作的网易有道词典笔K3冰雪奇缘系列。

词典笔是行业选手扎堆进入的领域。科大讯飞于2020年下半年推出了讯飞扫描词典笔,老牌选手汉王更是早在2011年就发布了汉王词典笔。

教育硬件近两年最新鲜的产品形态是智能台灯。

2020年10月字节跳动旗下大力教育发布“智能台灯”,引发了行业人士对于家庭教育场景下的新型“流量入口”的关注。

字节挑起的这场“造灯大战”,引来了腾讯、阿里等巨头参战。今年上半年有传闻称,作业帮也在布局“智能台灯”。

“古老”的学习机、学习平板,是不少传统厂商押宝的产品形态,也是跨界选手加码的领域。科大讯飞于今年7月已经发布了新款学习机。此前还有消息称,大力教育或正在研发学习平板产品。有道在财报会上曾透露“今年将发布教育硬件新品”,被行业人士指出将推出学习平板。

在常见的产品形态外,互联网科技公司和在线教育公司也不断在细分场景创新产品形态。有道、猿辅导、作业帮都推出了错题打印机产品,抓住了错题打印这一细分场景;猿辅导旗下的斑马在今年7月推出了针对早幼阶段的“斑马逻辑思维学习机”,和斑马APP的内容形成了联动;此外,智能写字板、教育电子纸等产品形态也在不断被推广。

打得火热,也不乏质疑

在线教育“熄火”了,智能教育硬件市场或将兴起新一轮浪潮,但这个赛道目前是火热与质疑并存。

当下教育硬件市场的竞争,早已不限于硬件层面的竞争,更在于硬件和软件内容、服务的深度融合。也因此,教育硬件赛道上的三类选手,都有要补的短板。

传统硬件厂商的长处是硬件的设计和生产,短板在于教育内容的研发。但对于技术和内容研发见长的互联网科技公司和在线教育选手而言,工业设计、供应链的交付、销售渠道则是不得不应对的难题。

跨界入局做硬件,可能会踩很多坑。”多鲸资本创始合伙人姚玉飞分析道。首先,跨界做教育硬件,往往缺乏供应链把控能力,没有工业设计的基因、对硬件的理解不成熟,找到合适的代工厂商去交付相应符合要求的产品也不容易。其次难在销售渠道,无论是选择通过电商、自有用户转换、广告投放,还是线下代理分销的渠道,这些销售渠道都已经被传统厂商挖掘过,“内卷”严重。

与“基因”不适配相比,更关键的是,无论产品形态再花哨,功能无法满足用户需求,用户也不会买单。以大力教育推出的智能台灯为例,其上线之后,曾遭受不少质疑,比如“价格偏高、性价比低”、“导流意图明显,是为了卖课”,而在产品性能上,也有消费者评论“识别能力差”、“连接WiFi困难”等。

此外,“双减”文件指出,线上培训机构不得提供和传播“拍照搜题”等惰化学生思维能力的不良学习方法。“智能台灯”的重要功能之一“拍照搜题”未来也可能被下架。

教育硬件产业早已成为了一个红海市场。行业选手现在All in转型做硬件,可能会比较难。”姚玉飞表示。即使是大厂,做智能教育硬件,也是因为技术和内容方面有一些进展需要场景落地,又或者是为了抢占某些特定场景去推出产品,并不能称得上是All in的打法,而只是战略性布局。

此前K12在线教育厂商集中在错题打印机等模式较轻的产品形态上,意欲加大投入智能硬件的研发,其更关键的目的在于,将硬件作为“流量入口”,以缓解流量焦虑。尤其是大热的智能台灯,能够爆火的原因之一是,其被视为抢夺线下家庭场景的关键流量入口,再以此引导用户从硬件转化为直播课付费用户。

“双减”之下,K12在线大班直播课的战火已经熄灭,在线教育企业以往将智能硬件作“流量入口”的意义缩小,这部分选手们对智能硬件还有多大的投入耐心也要打个问号。

抢跑智能教育硬件,应该怎么抢?

如今,K12在线教育赛道在“去资本化”的背景下,“活下去”最为紧要。“K12在线教育已经进入了转型期,现阶段是各家各显神通的阶段。只要有机会、能转型,各个方向各家可能都会尝试。”一位在线教育从业者告诉深燃。

姚玉飞表达了类似观点:“K12在线教育可以说进入了生死存亡的关头,做智能教育硬件是能够活下去的方式之一,各家一定会评估,如何能够将硬件和自己原本的业务相结合实现增收。”

转型困难重重,但智能硬件成为教育公司的业务支柱之一,也并非没有先例。自2017年有道开始试水智能教育硬件,推出了第一款产品“有道翻译蛋”后,陆续推出了有道词典笔、有道翻译王、有道口袋打印机、有道超级词典等产品。

有道也是由于布局较早,并且经过了3年时间,才实现了教育硬件产品营收规模化。2020年,网易有道营收31.68亿元,其中,教育硬件产品营收达到5.4亿元,同比增长139.8%;2021年Q1,有道营收13.4亿元,教育硬件营收2.02亿元,同比增幅达279.8%。硬件的收入还在迅速增长。

在线教育选手造硬件,当“流量入口”的意义减弱后,未来智能教育硬件的作用,是真正解决线下学习场景的问题。与业务协同相比,更意味着开辟新业务,而且,教育硬件的投入与产出需要较长的时间周期,新选手入局尤其需要审慎评估。

在转型布局的思路上,将部分内容嵌入硬件载体,从卖内容转为卖硬件,以满足离线使用、保护眼睛等需求的思路,很可能被套用到K12赛道。也就是说,在线教育选手们的内容优势还有一定的窗口期,就看是否能够和硬件融合。

周爽认为,K12校外学科培训被压缩后,未来网上的免费资源会越来越多,优质的教育内容也会越来越普及。面对互联网平台庞大的内容池,为学生进行能力测评、利用算法进行个性化学习内容推荐,将教育和科技深度结合,提升学生学习效率和资源搜索效率,应当是接下来这个赛道投入的方向之一。

未来智能教育硬件的想象空间还在于其产品升级和增值服务。周爽最近关注的智能教育硬件项目包括智慧手环、智慧跳绳、智慧音箱、智慧镜子等。“这些可能都是比较传统的场景,但硬件如果能够通过科技进一步迭代,或者加上个性化增值服务,就会拥有无限想象力。”

多鲸资本教育研究院发布的《2020年中国教育智能硬件报告》也指出,教育智能硬件的发展趋势一定是朝着“硬件+内容+数据+服务”的四模块方式继续升级,以提升传统家庭教育场景和学校教育场景的学习体验和教学效果。

润米咨询创始人刘润形容,K12校外培训向素质教育转型,是“西湖很难承受太平洋的水量”,接下来的竞争一定是非常惨烈。热门的成人教育也是如此。

没有了疯狂的资本输血,K12在线教育选手们要转型,更迫切需要跑通盈利模式,实现自我造血。做智能教育硬件原本就不容易,对于为了转型而抢跑教育硬件的选手更是难上加难。不过长远来看,新政之下,未来教育硬件需求势必会增加,市场潜力毋庸置疑。(本文首发钛媒体APP

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