盛大网络的曲折命运:几经波折,起死回生

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· 7月29日

盛大发展史回顾。

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盛大网络的曲折命运:几经波折,起死回生

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图片来源@视觉中国

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文丨雷科技leitech

最近一段时间,有不少原本已经被大家遗忘的企业突然回到人们的视野中。让不少网友惊呼:原来这家公司还没有倒闭?如此有意思的事情,自然是引起了小雷的注意。接下来,小雷将会和大家一起看看,都有哪些曾经“消失”在大家视野中的公司还在默默存在着。

提起《传奇》这个名字,很多八零后九零后的读者一定不会感到陌生。这款画面平平无奇的游戏,在二十年前曾经风靡全国。当时街头巷尾大大小小的网吧里面基本全都是在玩《传奇》的玩家,这款游戏的火爆程度绝对不亚于今天的《王者荣耀》《英雄联盟》,可以说是盛极一时。

在这款游戏的背后,则是一个可能会令当代人感到有些陌生的名字——盛大网络。在十年前,那个腾讯尚未崛起的年代,盛大网络可谓是国内的第一代互联网巨头,诸如《传奇》《泡泡堂》《永恒之塔》等红极一时的网游大作都是由盛大网络代理推出,这也奠定了盛大网络在国内游戏界的地位。

在本世纪前十年,说起互联网战国七雄,一般指的是腾讯、阿里、百度、新浪、搜狐、网易和盛大。如今,曾经盛极一时的盛大已经不在七雄之列,曾经无限辉煌的盛大文学和盛大游戏也已经雨打风吹花落去了。这不禁让人感叹,盛大网络到底发生了什么?今天的盛大网络又是怎样一副面目?

出道即巅峰

1999年12月,当时籍籍无名的普通证券员陈天桥,在感到互联网时代即将带来的商机后,毅然决然地从金信证券公司辞职,和弟弟陈大年、妻子雒芊芊一起在上海创立了盛大互动娱乐公司,这便是盛大网络的起源。

有趣的是,最初的盛大互动娱乐公司并不是一家游戏公司。按照陈天桥的说法,盛大互动娱乐公司一开始的经营方向是要做国内最早的动漫社区,创办卡通杂志、购买动画版权,以此打造出一个互联网界的“迪士尼乐园”。陈天桥的想法在当时确实是史无前例的,但是当时的网络环境根本无法支撑起正版动漫社区的维护费用,盛大的日子自然也就过得紧巴巴的,要人没人,要钱没钱。

2001年,盛大网络正式宣布进入网络游戏行业。同年,陈天桥豪掷30万美元拿下韩国网络游戏《热血传奇》在国内的运营代理权。当时,为了拿下这款游戏的代理权,陈天桥甚至和意见相左的投资方直接翻脸。被逼走上绝路的他,决定放手一搏,豪赌游戏领域。

同年9月,盛大《传奇》正式上线。令人意想不到的是,该作一经推出瞬间席卷全国,吸引无数玩家沉浸在游戏中。一时间,国战、PK、红名、攻沙等词汇,成为了无数玩家挂在嘴边的关键词。根据统计,《传奇》仅仅运营半年时间,同时在线游戏玩家就超过了10万人次;短短一年时间,《传奇》便为盛大网络带来超过1亿元人民币的游戏净利润收入。

这是一场惊人的豪赌,而《传奇》的存在让盛大网络起死回生。

通过《传奇》赚到盆满钵满的盛大,决定在游戏行业继续加大投入力度。随后,盛大不仅先后代理和自主开发了一系列热门网游,还在2002年率先引进完全按照国际化标准的客户服务呼叫中心,为《传奇》庞大的用户群和在线经销商提供专业客户服务,这也是国内网络游戏产业第一次引入规范的全面服务机制。

2003年,盛大先后推出《彩虹岛》《泡泡堂》《热血英豪》等多款网络游戏,希望扩大游戏的受众群体。而这一年,正巧是小雷接触到互联网的一年。小雷至今依然记得,每天放学回家就趴在家里的电脑边上,缠着父母让自己开机打两把《泡泡堂》的情景,那真是童年的快乐时光。

凭借着《传奇》《泡泡堂》等游戏的巨大成功,盛大在2003年获得了软银4000万美元投资,并于次年成功在纳斯达克上市,随后股价一路走高,一度成为了全国市值排行榜第二名的中国互联网企业。可以说,此时的盛大网络已经成为我国早年网络游戏产业里当之无愧的霸主,而这家公司仅仅成立了五年时间。

盛大网络,出道即巅峰。

衰落的开始

有趣的是,盛大网络虽然因为游戏得以发家致富,但是盛大CEO陈天桥却一直都看不起游戏。陈天桥曾经多次在公众场合表示,“《传奇》是款烂游戏,盛大是个好公司。”对陈天桥来说,盛大的未来永远只能有一个,那就是打造出一个互联网界的“迪士尼乐园”。

然而,陈天桥的这种言论,对于身为游戏公司衣食父母的玩家们来说实在过于刺耳。直到今天,我们依然可以在各大论坛上面看到曾经的《传奇》玩家抒发着对于陈天桥、对于盛大网络公司的不满。对互联网公司来说,失去用户的信任,往往就是摩天大楼垮塌的第一步。

为了摆脱游戏业务对梦想的掣肘,盛大网络进行了很多尝试。2004年,盛大网络收购了当时影响力最大的网络文学网站——起点中文网,随后又将红袖添香、潇湘书院等小说阅读网站一并收入囊中,整合成“盛大文学”。作为当时最大的网络文学平台,盛大文学曾经一度占据整个网络原创文学市场72%市场份额,一时无两。

然而,盛大文学的发展并没有如预期般一帆风顺。2012年,盛大文学计划上市,但是最终却因为估值过低而放弃上市。一波未平,一波又起。在经历了上市搁浅后,盛大文学又陷入“内斗”中,起点中文网的核心团队带领着二十多名知名作者出走腾讯文学。上市搁浅、核心离职、对手步步紧逼,曾经不可一世的盛大文学因为接连发生的经营危机而焦头烂额。
(图源:搜狐新闻)

(图源:搜狐新闻)

不仅如此,始终怀揣着“网上迪士尼”的梦想的陈天桥,为了实现让盛大网络实现从游戏公司到全平台的娱乐公司的转型,想出了一个所有人都极力反对的转型战略——盛大盒子。按照盛大当时的描述,这是一款能够将电视升级为网络终端,使用户能通过电视享受互动娱乐和资讯的产品。

如果让现在的眼光来看,陈天桥的设想似乎没有什么大不了的。但是在当时的环境下,这个设想绝对是超前的,而实现这种设想所需要的金额则是无法估量的。2005年,耗资4.5亿美元的盛大盒子正式发布,该机采用英特尔处理器、搭载定制版Windows系统,市场售价高达6850元。

陈天桥的设想可能是超前的,但更是不切实际的。缓慢的家庭宽带速度、居高不下的定价、相对匮乏的内容、以及广电部门的一纸禁令,让盛大盒子项目变成了一出戛然而止的笑话。

当盛大沉迷于“网络迪士尼”的美梦中时,被它当成现金奶牛的游戏业务却遇到了越来越多的对手。在2003-2009年间,异军突起的腾讯游戏,除了通过《QQ系列》积极复制其他成功的热门网游,还成功拿下了《穿越火线》《地下城与勇士》等爆款游戏的代理权;另外一边,网易游戏自研的《梦幻西游》《大话西游》同样火爆全国。与此同时,盛大网络没有推出任何一款爆款网游,只是在不断吃传奇老本。

2009年,痛定思痛的盛大网络斥巨资,一举拿下《龙之谷》《永恒之塔》两款韩国爆款网游。论素质,这两款游戏都是上佳之作,然而盛大漫不经心的运营,导致这两款游戏更新缓慢、外挂横飞。玩家体验极差,盛大公司的口碑也直线下滑预期利益更是直线下降。

2014年11月,盛大网络宣布整体出售盛大文学,腾讯出资接手,并于2015年1月将盛大文学和腾讯文学合并成我们今天熟悉的“阅文集团”。同年年底,陈天桥宣布卸任盛大游戏董事职位,盛大互动娱乐集团也抛出所有盛大游戏的股票。自此,盛大网络不复存在,盛大集团成为私人投资公司。

短短几年时间里,盛大网络帝国的庞大版图,拆的拆,卖的卖,可以说一点运营业务都没给自己留下。中国最早的游戏大玩家,中国曾经最大的游戏公司盛大网络就这样黯然离场。

今天的盛大网络

盛大游戏为什么从龙头老大地位跌落谷底呢?个人认为,以下三点不无关系。首先,公司盲目发展业务。据不完全统计,自2004年起,盛大在网络文学、盛大盒子、视频娱乐、影视公司等方向上进行全面投资,最终却几无回报。盛大拥有着庞大的野心,但是却没有管理好这些并购而来的业务的能力。

其次,或许是因为陈天桥对游戏始终不太上心的缘故,盛大网络的游戏运营态度可谓相当敷衍。根据玩家反馈,盛大网络的运营团队基本不会处理游戏中的bug和外挂,而且经常会延误更新,甚至进行错误的更新。这种不负责任的态度不仅影响了玩家的游戏体验,也令不少玩家开始感到反感与愤怒。

最后,跟其他游戏公司不同,盛大网络缺乏游戏研发能力。要知道,盛大网络曾经一度和韩方闹翻,并且试图推出自己研发的《传奇世界》取代《传奇》。然而,因为盛大技术不成熟,这款自研的《传奇世界》画质达不到原版的标准,内容基本上也就是用原版游戏拼凑出来的。在其他厂商利用自研的《梦幻》《征途》等游戏抢占国内游戏市场时,缺乏自研能力的盛大自然被瓜分了大批玩家。

盛大的没落,归根到底,就是因为公司CEO只顾着利用游戏赚钱,而忘记了游戏公司应有的责任。中宣部出版局局长郭义强曾表示,除了经济效益,网络游戏运营更加应该重视社会效益和着力打造精品相结合。游戏公司必须做到始终坚持高质量发展,坚持创新创造,把社会效益放在首位,这样才能实现可持续发展,而不是陨落在互联网发展的道路上。

在盛大集团转型,盛大文学被合并后,曾经的盛大网络实际上只剩下盛大游戏一脉。2014年,盛大游戏从纳斯达克退市,开始寻求A股上市;2017 年 8 月,世纪华通通过三次收购合计直接间接持有盛趣游戏100%股权,成为了盛大游戏的新东家;2019年,盛大游戏宣布启用新品牌——盛趣游戏,向过去的自己挥手告别,作为网络游戏开发商、运营商和发行商,稳扎稳打地经营下去。

如今的盛趣游戏,虽然不能说活得有多滋润,但是基本没有什么倒闭的风险。旗下主营的游戏系列,除了自研的《传奇》《龙之谷》IP衍生作品外,代理运营的《最终幻想14》《LoveLive!学园偶像祭》《LoveLive!All Stars》都算是人们耳熟能详的游戏作品。希望新生的盛趣游戏可以稳扎稳打,凭借多年累积下来的IP、研发和发行经验,朝着国内游戏公司第三名的位置进发。

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