拿到红点奖、不想做花瓶,宇通自动驾驶巴士的“小目标”到底是啥?

张敏

张敏

· 7月15日

无人车已经开进现实。

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拿到红点奖、不想做花瓶,宇通自动驾驶巴士的“小目标”到底是啥?

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不管是在乘用车领域,还是在商用车领域,自动驾驶技术都正在颠覆汽车产品的外观设计与商业运营模式。

作为一家在公共交通出行行业有着50多年技术积淀的企业,宇通在大中型客车销量上一直销量第一,在中国的市场占有率达到36%,在全球占有率达到13%。

在新能源、智能网联领域,这些年,宇通也一直在加大科研投入,到目前为止,新能源客车市场保有量在14万台左右,做到了全国第一。

在自动驾驶领域,2015年8月29日,宇通第一代自动驾驶系统客车在郑开大道开放道路进行公开路试,当时这是全球首台能在开放道路交通条件下,全程无人工干预的自动驾驶巴士。

今年6月25日,宇通智能网联自动驾驶巴士小宇2.0荣获2021年红点奖,成为迄今为止唯一获得“红点奖”的中国客车品牌,这也是全球第一个获得世界工业设计大奖肯定的无人驾驶客车。

红点奖在国际设计圈的分量举重若轻,每年红点奖项报名参与者众多,很多是来自于各个领域的顶尖品牌和产品,比如苹果手机、梅赛德斯奔驰汽车S级等,这些获奖产品都具有划时代的意义。

小宇2.0之所以能够荣获2021年的红点奖,在红点奖副主席Jana看来,小宇自动驾驶巴士的外观充满未来感,同时其自动驾驶功能强大且已经有很多实际运营的案例,是一款符合未来出行方式的、具有划时代意义的里程碑产品。

不想做花瓶

小宇的设计灵感,据宇通客车首席设计师于伟介绍,源于宇宙飞船、星际座舱,还有很多科幻电影中,从而形成了非常具有视觉性的八边形特征元素。

同时,小宇继续采用了宇通保持了20多年来的产品设计DNA之一——亲和力的表情,微笑的面孔,希望向乘客、向城市传递处幸福、和谐、友好和快乐。

除了颜值要高,内在也要“美”。“我们不想做一个中看不中用的车,我们不需要做花瓶。”于伟说。

小宇去掉了方向盘,也不再有驾驶舱,这在汽车设计上是一次全新的突破和尝试,在于伟看来,实际上,这是一场工程与设计的战争。

作为公共交通出行工具,小宇需要满足各类人群的需求,因此在设计上,也需要整体考虑。比如,在上下车这样的细节上,考虑到老人与小孩上下车的体验,小宇的踏步高度在260毫米,低于同类车型。

于伟向媒体介绍称,260毫米的踏步高度,看似简单,实际上每减少一毫米都是非常困难的,如果想降低踏步高度,地板上就不能布置任何零部件,只能将电池、电机、电控,以及底盘上所有的零部件全部集中在前后悬架的台阶内。

同时,为了保证车内乘客有很好的视野,这两个前后台阶的高度不能超过760毫米,在这样空间里,把所有零部件塞进去非常难,各种问题也会随之而来。

为了同时满足既有舒适的踏板高度,又有好的视野,宇通不惜成本,重新开发了悬架、转向及驱动装置,从而去满足设计的要求。

小宇内部空间的设计灵感来自于会客厅。那么,问题又来了,如何将客厅搬上车?这不仅要有很平整的地板,还要有足够的座位数,而这需要加长轴距和前后悬架。

但拉长车的轴距后,就会影响到车的转弯半径,尤其是小宇这类针对微循环场景的小巴,长轴距将会非常难转弯。

为此,宇通决定增大转向角度来解决问题。通过结构创新,实现了大转角的设计,完美解决了长轴距和通过性之间的矛盾,于伟表示,小宇现在最小的转弯半径能够做到5.5米,比宝马X7的转弯半径还要小。

值得注意的是,在于伟的介绍中,他反复提到“不想做花瓶”,他强调,小宇作为一个无人驾驶车,如果它没有无人驾驶的功能,那么,它就是一个仅供人观赏的摆设。

不想做花瓶的小宇,在此次广州抗疫中运送抗疫物资,充分体现了无人车的价值。另外,除了在郑州的天健湖、金融岛外,小宇已在广州南沙、海南、长沙等地实现落地运营,其中在长沙机场的运营,小宇2.0也是国内第一个进入到机场停机坪内运行的无人车。

宇通合作文远知行要做什么

此次获奖的小宇2.0,实际上是由宇通与自动驾驶公司文远知行共同开发。去年底,宇通官宣2亿美元投资文远知行,这是宇通首次对外公布的自动驾驶投资。

当是在对外官宣投资之时,双方就对外披露了已共同研发全无人驾驶小巴,即小宇2.0,采用前装量产车型,无方向盘、油门和刹车,且专为中国城市开放道路设计,能够安全高效地处理各种复杂的城市交通路况。

在文远知行CEO兼联合创始人韩旭眼中,他认为,小宇早就该来了,未来的自动驾驶车可能就长这样。小宇就像当年最早看到卡尔·本茨做的第一辆汽车一样,那辆你看着就像马车改的车一样,它其实是把一个马车去掉前面的马,后面放了锅炉。

文远知行与宇通一起合作开发自动驾驶产品,韩旭表示,希望未来能让开车这项技术,就像现代人骑马这项技术一样,是一种爱好。每个人都可以不用专门去学开车,只需要拿出手机,就能呼叫一辆小宇开到面前,将你从A点送到B点。

更通俗的来说,过去每一个家庭都需要大一口水井,其实并不是因为你喜欢水井,而是你需要水井里面的水。

韩旭将文远和宇通做的事情比喻成自来水公司,会把自来水通过管道的形式,送到每个人的家里,这样就不必每一个家都打一口水井才可以喝到水。文远与宇通今天做的小宇2.0这款车,也是为了将来给大家提供更加简单、可及的交通服务,而让你不必再去买一辆车。

随着小宇2.0不断实现商业化落地,宇通与文远知行的合作也在加深。6月26日,文远知行宣布全球工程技术研究中心和全球商用车总部,正式落户中原科技城,主要致力于研究微循环巴士、公交车等场景的自动驾驶应用。

此次,文远知行能落户中原科技城,这背后少不了宇通的助力。自宇通自动驾驶研究院成立以来,联合文远知行,面向城市道路复杂交通流,正向开发了三款自动驾驶产品,12米自动驾驶公交,L4级自动驾驶巴士“小宇”(全球首个获得世界工业设计大奖自动驾驶巴士),文远知行开发的Robotaxi;建设了国内首条商业化运营自动驾驶公交线和行业首个无人场站。

最新数据显示,宇通自动驾驶巴士目前已安全运营天数900+,累计接待市民360000+,开放道路运营里程累计710000+公里。

在6月26日,中原科技城·智能出行生态发布会上,宇通自动驾驶研究院现场发布最新建设成果,自动驾驶巴士和自动驾驶乘用车将分批投放郑东新区,陆续面向市民开放试乘。

发布会上公布,自7月1日起,自动驾驶巴士和自动驾驶乘用车将分批投放郑东新区,陆续面向市民开放试乘。

未来,中原科技城还将分批陆续投放100台宇通自动驾驶巴士小宇2.0和100台文远知行自动驾驶乘用车,实现自动驾驶在郑州东站、智慧岛、中原科技城等重点片区的全覆盖,在东区115平方公里范围内,通过网约模式为市民提供主动出行服务。

此外,无人环卫系统也将在郑东新区落地,宇通无人洗扫车将在郑东新区开展示范应用,围绕卫情监控系统、无人驾驶环卫、自动作业系统三方面实施,实现快速定位污染源,24小时视情精准作业,10分钟快速应急响应。

对于未来小宇2.0的落地目标,宇通集团新能源研究院院长李高鹏并未直接回应钛媒体,他指出,小宇2.0的设计目标是为了实现能够非常便捷的点对点的公交服务,提供一个新的交通出行方式、新的交通出行工具的选择。

“小宇2.0数量上有可能会很多,全国公交车保有量有60万辆左右,如果能随着产品技术的进步,逐步完善在一些区域的运行,能够逐步替代传统的交通工具,或者是给传统的交通工具提供一些补充,这个数量就会非常可观,未来的市场发展前景会非常好。”李高鹏说。

小结

至此,我们可以看到宇通自动驾驶巴士的“小目标”了,其看上的可是一个细分领域的大市场。

不难看出,在自动驾驶领域,宇通一直在低调地探索着各种可能性,跨界合作、投资自动驾驶初创公司,但同时也不放弃自研,守住自己的“灵魂”。

在自动驾驶领域,于伟认为,宇通擅长的不仅仅只是造车,更是围绕着“聪明的车、智慧的路、无人场站、自动充电系统、智能站台、云控平台”,提供一体化的智能网联整体解决方案。

目前,宇通正在规划更多的应用场景,覆盖了公交、环卫、物流、矿山、机场,以及出租车等细分市场,据于伟透露,很多产品都即将面世。

接下来,宇通也计划将应用场景道路由封闭到半开放、开放,车速由低速到高速,驾驶操作由有人向无人等方向完善,最终实现完全的无人驾驶,支持全天候的运行,最终实现产城融合发展,成为5G创新应用和智慧城市建设典范,引领行业数字化转型。

“今天,我们立个小目标,未来大街上,环卫的清扫车、运货的卡车、载人的客车都是无人驾驶,其中也必然有宇通的。”于伟说。(本文首发钛媒体APP,作者/张敏)

本文系作者张敏授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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