预告了两年后,Spotify终于靠硬件“上车”

音乐先声

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· 4月20日

憋了两年的大招反倒OUT了?

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预告了两年后,Spotify终于靠硬件“上车”

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文 | 音乐先声(ID:nakedmusic),作者 | Echo,编辑 | 范志辉

Spotify终于出智能硬件了。

4月13日,Spotify的车载智能设备“Car Thing”正式发布。据该公司发布的一篇帖子称,Car Thing是“能让你的车里充满音乐、新闻、谈话等内容”,可采用语音控制;当你对它说“嗨,Spotify”,就可以唤醒设备并发出指令。

当然,以上的功能并没有什么好稀奇的。但值得注意的是,与其他音乐流媒体直接将软件服务搭载在智能汽车的硬件上不同,Spotify决定靠自己制造的硬件“上车”。

当外人纷纷质疑这个与导航不能兼容的车载音乐播放器或许有些“鸡肋”时,他们可能忽略了另一个事实,即Car Thing是Spotify推出的第一款音乐收听硬件。

Car Thing到底怎么玩?

简单来说,Car Thing是一个可以安装在汽车上的Spotify控制器。它有一个四英寸的触摸屏,一个菜单导航拨盘,最重要的是,它有四个麦克风,可以用来接收语音指令。这也是它最大的功能上的特色——支持语音控制音乐和播客节目的播放。

同时,Car Thing 也提供了触摸屏、设备右上角的大旋钮、右下角的小按钮多种控制方式。其中,通过旋转来切换曲目的大旋钮颇有车上收音机的味道。

至于连接方式,和其他的车载播放器的差别不大,Car Thing可以通过蓝牙、AUX 或 USB 连接到汽车,再通过汽车内置的音响系统播放 Spotify 上的音乐。但在这之前,你还需要用蓝牙将它连接到手机上,Car Thing才可以调用手机上的Spotify相关信息和功能。

这样看起来,Car Thing就相当于手机上的某个APP——Spotify的一个控制器,而你原本可以从手机上更容易地控制它。而且,完成以上步骤的前提,是你必须有一个Spotify付费账户。目前,Car Thing还处于限量供应的测试阶段,可以免费提供给注册的付费用户(不包括运费)。如果正式发布,它的零售价将为79.99美元。

看完以上介绍,可能不少人都会有一个疑问——这和把手机放在仪表盘上点开Spotify有何不同?而且它的连接步骤更多,使用门槛更高,超过四英寸的体形也并不便携。

事实上,对于那些没有仪表盘系统的老车司机,渴望简单的老Spotify用户,或者厌倦了在驾驶座位上不断切换Spotify和导航应用的铁杆音乐迷来说,Car Thing可能会很有用。但在与智能手机兼容的汽车仪表盘无处不在的当下,Spotify的这个产品仍显得有点多余。

而对于Car Thing主打的四个麦克风特色应用——如宣传其具有“噪音抑制能力,有助于屏蔽道路上的声音,以便专注于用户的声音”,反倒引发了大家对于隐私安全的担忧。尤其当Spotify拥有将音频转化为元数据的专利技术,而Car Thing将把四个麦克风带进用户的车里。

今年早些时候,Spotify获得批准的一项专利概述了它如何将用户麦克风上的音频转换为元数据点,如情绪状态、性别、年龄、口音,甚至你身边有多少人,以便为你提供“更好的”音乐个性化推荐。

目前,Spotify已经允许用户在手机上随时启用这个推荐助手,Car Thing则将把它带进车里,这也是美国人在家里之外最常听音乐的地方。据The Verge网站报道,Car Thing有一个数字设置可以关闭麦克风,不过似乎没有内置的隐私开关,语音数据也将与广告合作伙伴共享。

关于Car Thing的消息其实在2019年就已经传出,当时有报道称Spotify正在与科技公司Flex合作开发一款车载音乐硬件。但与两年前的期待心情不同,如今市场对Car Thing的到来褒贬不一。那么,Spotify憋了两年的大招反倒OUT了吗?

憋了两年的大招反倒OUT了?

关于车载智能硬件的消息,更早还可以追溯到Spotify在2018年上市时立下的开辟新赛道的flag。

据外媒在当时的报道,Spotify 将推出一款车载智能音箱,正式入局智能硬件。而早在 2017 年,Spotify 便公开招募“语音硬件产品经理”,以实现将基于语音的功能贯彻到整个流媒体生态系统中。

由此看来,Car Thing这款在两年前就有了雏形,三年前就初露端倪,四年前就有了计划构思的产品,本就是Spotify在硬件开发领域一个预谋已久的起点。简言之,外人看着“多余”,实际背后潜藏野心。
2018年 Spotify 车载硬件概念图

2018年 Spotify 车载硬件概念图

目前,基于人工智能的语音交互系统,早已成为国内外科技公司争相布局的阵地。2017 年,在亚马逊、Google、微软等一系巨头猛烈炮火的洗礼下,智能家居领域的语音战争已初见高下。过去几年,全球智能音箱更是迎来爆发。

调查机构Strategy Analytics的数据显示,2019年全球智能音箱销量达到1.469亿台,比2018年增长70%,创历史新高。到2020年,虽然受疫情等原因的影响,智能音箱销量增速有所放缓,但仍然维持了正增长。

这也难怪Spotify在2018年想开发的是一款车载智能音箱,不仅可以避开日益饱和的智能家居市场,还可以跟上智能音箱这一风口。但是车载场景与智能音箱远不如家居环境适配,Spotify便索性将其变成了一款语音遥控器,布局车载娱乐场景。于是,2019年就有了Car Thing的概念诞生。
2019 年Car Thing的概念图

2019 年Car Thing的概念图

那么,两年前就有了雏形的Car Thing为何在此时才上线?

可能是因为测试阶段它的表现并不那么如意,也可能是Spotify在相关领域有更基础更易上手的事要做,也可能是在等待一个更好的时机。选择在当下推出,或许是因为以上三点都已经大致满足。

什么是相关领域中更基础更易上手的事?我们或许可以从Spotify积极布局的音频领域中找答案。

2019年初,也就是Car Thing诞生之际,Spotify就提出了“音频优先”的战略,2020年更是积极开拓音频赛道,刚刚完成播客布局就开始转向音频直播领域。今年3月底,Spotify通过收购Betty Labs为其加速进入直播音频领域奠定了基础。

Betty Labs是一家专注于体育的实时聊天应用程序Locker Room的开发公司。Spotify表示,此次收购“建立在创造‘未来音频形态’的基础上,未来几个月内,Locker Room将扩大为一个增强的现场音频体验。可以看到,Spotify在音频赛道上什么都想要,而车载娱乐作为音频领域最成熟的场景之一,自然也是Spotify的音频战略中不可缺少的重要一环。

可见,Spotify选择在此时上线Car Thing,完全符合其当下的战略要求。而2020年的智能汽车爆发为车载场景打开了巨大的流量入口,2021无疑是Spotify通过Car Thing入局车载的更好时机。

但最终,我们不要忘记,Car Thing作为Spotify的首款智能硬件,将为Spotify在市场上提供一个全新的立足点。从长远来看,这也将帮助Spotify带来更完整的消费体验,探索全新的付费增长空间。

Spotify为何也要做硬件?

近年来,Amozon、Apple、Google这类科技公司,甚至是Spotify这类流媒体平台都纷纷开始做硬件。它们的交叉点在于,前者用免费的音乐流媒体服务切入硬件销售,后者试图以免费的硬件带动软件服务的场景深入,但本质都是互联网平台的流量战略。

自2019年,Amozon和Google为了增加自身的智能音箱产品竞争力而先后推出了免费增值流媒体音乐服务开始,Spotify就倍感压力。数据显示,2018年Spotify的广告收入就只有亚马逊的十六分之一、谷歌的五十分之一。2020年,Spotify的广告收入已经不足亚马逊的二十三分之一。

Spotify与Amozon、Google间的竞争核心一直是广告。对于后两者而言,音乐并非是战略重点,提供免费音乐服务的目的除了壮大其软硬件生态,更在于加速价值数百亿美元的广告业务。

而它们以音乐为切入点收割广告业务的方式,无疑是在Spotify的伤口上撒盐。

去年疫情期间,Spotify的广告收入一度下滑。财报显示,Spotify的广告收入在2020年第二季度同比下降了21%,广告收入仅占Spotify总收入的6.9%。不过,在2020年第四季度的财报中,广告营收却同比大幅度增长了29%。可见,公司在播客业务上的大量投资为广告业务带来了明显增收。

与国内TME靠社交娱乐盈利不同,Spotify虽然一直有着让其他流媒体音乐平台难以望其项背的付费订阅率,却长期苦于营收结构的单一,广告作为它的主营业务之一却始终有待激发,营收占比总是徘徊在10%。

因此,对于Spotify而言,无论是布局播客还是试水硬件,虽然其本质都是通过丰富用户体验来拓展变现空间,但也都有着借此挖掘广告业务潜力的考量。而随着万物互联时代的加速到来,后者更会是音乐流媒体平台突破广告投放壁垒的方式。

从Spotify的实际困境来看Car Thing上线所带来的争议,我们也可以对其有更深一步的理解。

早在2019年,Spotify CEO就对Spotify的困境提出了三大解决策略——用户增长、场景覆盖和智能推荐。而Car Thing的诞生很好地对应了这三大策略,分别是通过落地车场景大量获取年轻用户、通过智能硬件的开发做到无处不在、用车载“麦克风”进一步完善不同场景下的个性化推荐。

从长远来看,智能汽车作为下一个移动生态,Spotify选择以硬件入局车载或许是为了打造下一个“iTunes+iPod”的全新商业模式,即以硬件销售带动软件服务,进一步推动音乐付费的规模化。

正如它一直以来秉承的“硬件为内容服务”的宗旨——一切硬件都是为了捆绑销售Spotify的音乐服务。但价格更为高昂的硬件能否成功带动音乐这类相对廉价的软件服务,还有待观察。

 

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