Twitter十五周年:与名人、记者和假消息的故事未完待续

全媒派

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· 4月12日

用户越来越多,但也不乏惊险时刻。

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Twitter十五周年:与名人、记者和假消息的故事未完待续

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号全媒派(ID:quanmeipai),作者:李秀,钛媒体经授权发布。

北京时间2006年3月21日晚上,一个名叫Jack Dorsey的人在自己的网站上发布了第一条消息:“just setting up my twttr”,自此,社交网站的发展史上又添加了重要的一员。

这个网站由Dorsey等四名成员设计,全名叫做Twitter,意为“鸟的啁啾”。谁都不曾想到,这个仅由四人团队开发的产品,会在后来成为Alexa全球排名第三的社交网站,会在今天拥有将近1.9亿的日活跃用户,会成为年营收34.6亿美元的商业巨头,会深刻而又广泛地影响着世界的方方面面。

这条消息前段时间以NFT的形式卖了290万美元。

本期全媒派将借Twitter诞生15周年,聊一聊Twitter的早期发展与用户特征,并简单探讨其作为社交网站与虚假信息、与媒体记者、与名人之间的关系。

15岁的Twitter如何走到今天?

Twitter一经诞生就经历了迅速的发展:2007年时,Twitter平均每季度会产生超过40万条消息;这一年,Twitter作为网络技术服务商,在历史悠久的“西南偏南”艺术节(SWSW)中崭露头角:活动期间,Twitter的使用量从每天2万推增长到6万推。在这样的势头下,2008年Twitter平均每季度的信息生产量达到了一个亿,是07年底的250多倍。

海量的信息自然带来了分类的难题,2009年,Twitter根据用户的使用习惯首创了标签功能,为推文里出现的所有“#XX”形式的话题添加了超链接。这一功能方便用户及时定位到所需的信息,促进用户的参与,为未来的品牌营销埋下了一个伏笔。此后,标签功能被Facebook、Instagram等几乎所有的社交媒体所效仿。

2010年,Twitter在用户的检索结果和时间线中引入了推广推文,后来又在搜索栏推出了趋势话题(Trending topics),广告的覆盖范围进一步扩展,Twitter终于开辟了广告收入的商业版图。这一年Twitter的营业收入达到了2800万美元,也是在这一年,Twitter的月活跃用户突破了1亿大关。

在产品诞生的初期,Twitter只被定位为利用手机短信连接的微型博客,每个帖子的长度限制在140个字符之内;如今,Twitter早已成为社交网络巨头,并于2013年11月登陆纽交所,推文的长度在2017年被扩展至280字符。

截至2020年第三季度,Twitter拥有1.87亿日活跃用户,其中有20%的用户分布在美国,剩下的80%则分布在全球。美国仍然是Twitter的最大市场,在日本、沙特阿拉伯和英国,Twitter的渗透率也很高,分别达到了总人口数的40%、35%和25%。从用户构成来看,25-34岁、35-40岁、18-25岁的群体成为主流。

根据皮尤研究中心的调查数据,与美国普通公众和其他主流社交网站用户相比,美国的Twitter用户呈现出更为年轻、收入更高、受过高等教育比例更高的特点。可以说Twitter从某种程度上代表了中产及以上阶级的网络社交取向,同样也对这些阶层具有更高的影响力。

美国Twitter用户与普通群众的特点对比。图片来源:皮尤报告

美国各主流社交媒体用户特征对比。图片来源:皮尤报告

治理虚假信息,值得关注的3项举措

随着用户体量的扩大和商业价值的增长,社交网站成为人们获取信息的重要途径,从“渠道”到“信息集合平台”的转变也为Twitter等社交网站带来了不少问题:假新闻就是其中之一。为了打击假新闻,Twitter做出了不少尝试和努力。

成立事实核查联盟

早在2015年6月,Twitter便与Google、Facebook等9家机构共同成立了First Draft Coalition联盟,旨在打击社交网站上的虚假新闻,为社交网站用户提供良性的新闻环境。

该联盟的成员在新闻编辑、事实核查、道德准则等方面展开了广泛的合作,帮助用户验证新闻的真实性,从而阻止虚假信息的传播。随后,该联盟扩展为新闻编辑室、高校、网络平台和社会组织的国际性合作网络,在全球范围内与假新闻展开斗争。

引入传统媒体的报道

除了事实核查等操作,Twitter在2018年以植入电视新闻的方式辅助打击虚假新闻。

网络中充斥着大量虚假信息,巨头们逐渐认识到报纸、电视等传统媒体仍然是最值得信赖的消息来源。于是Twitter选择在网站和客户端嵌入来自地方电视台的权威新闻,以这种方式报道重大事件,聚合用户对新闻事件的评论,避免虚假信息的传播。

采取分级处理信息的办法

在疫情时期,Twitter针对平台上出现的与疫情有关的争议信息,采取了分级处理的办法。对于宣传虚假治疗方法、引发社会恐慌、破坏官方防疫努力等具有较高危害性的信息,Twitter会予以删除,并封杀相关账号;

对于讨论病毒来源等具有一定争议性的信息,Twitter则会在相关推文上添加表明信息“可能存在误导”的警告和标签,标签指向包含更多信息的外部信源。

有人受益有人逃离,记者的复杂使用心理

在平台日益壮大的今天,社交网站不仅仅是渠道,而是转身成为了内容集散中心。数字平台与传统媒体、与新闻工作者之间的关系也更加复杂和微妙。

对于许多记者而言,Twitter是他们接触信源、了解热点、与读者互动、获取更高流量的有效工具;而记者也通过运营社交媒体上的私人账号、及时频繁地更新规范化的推文,为Twitter赋予了部分时事报道的功能。

过去一年里,美国遭遇了疫情侵袭、种族歧视动乱等事件。在这些事件中,Twitter的力量凸显,成为了新闻工作者评估事态发展、呼吁大家关注社会问题的平台。

同时,Twitter越发深入新闻报道的程序当中——记者们更愿意在此跟踪热点、发布信息。随着越来越多的记者使用Twitter,推文的权威性也与日俱增,精英群体愈发愿意将Twitter视作优质信息来源,由此强化了Twitter年轻化、高学历、高收入的用户群体特征。

但另一方面,流量是一个巨大的扩音器,能够带来掌声与鲜花,也会带来恶意和伤害。

通过网络的聚合,记者可能会直面数倍规模的不同意见者,甚至他人的攻击和威胁。除此之外,庞大的信息流也会将记者们卷入网络上的纷争而失去自己的独立判断,他们可能会被琐碎的推送打扰而忽视更加重要的社会议题,可能会面对一天24小时的各类偶发信息而失去工作与生活的平衡,甚至也可能被网络上的假新闻误导……

在这样的情况下,很多记者选择与Twitter保持距离,也有些记者选择投入其他慢节奏社交媒体的怀抱。

话题不断,Twitter与名人互相依赖

自Twitter诞生以来,与名人一直属于强绑定关系,数不胜数的意见领袖在这个平台上“安家”,并以此为渠道向世界输送自己的影响力:演员Ashton Kutcher是第一个在Twitter获得百万粉丝的人,歌手Katy Perry则是第一个获得过亿粉丝的Twitter用户。截至2021年3月底,排在Twitter粉丝数量前三名的用户分别是奥巴马、贾斯汀·比伯和水果姐Katy Perry。

政要、明星、商圈大佬和社会名媛,组成了Twitter用户中最引人注目的一部分。有太多名人借助这个平台创作过火爆全球的热门话题,与此同时,也有一些名人通过Twitter制造了许多戏剧化的场面。

例如,如今人们已经非常熟悉的Donald Trump与Twitter的“爱恨纠葛”。其实,早在2009年5月4日,前者就发出了第一条推文,为自己参加的电视节目做宣传。彼时的Twitter刚刚起步,Trump将其视作一个提升品牌知名度的良好渠道,他在这个平台上发布自己的房地产生意广告、宣传书籍和媒体见面会,为商业好友捧场等等。

后来,Trump和Twitter的影响力越来越大,有人统计过一些数据,比如他曾创下单日发布200条推文的记录,这意味着平均每条推文发布仅间隔7分12秒。而在近两年,与社交网站密切相关的一些关键词,诸如虚假信息、阴谋论、事实核查、封号等,也都曾出现在对二者关系变化的描述中。

总之,Twitter上永远不缺名人话题,无论是共同成就还是不断博弈,社交平台与名人之间似乎都是一种相互依赖的关系,谁也离不开谁。名人们未来会在此上演怎样的故事,仍然是Twitter最诱人的地方之一。

回顾过去15年,Twitter虽不乏亏损、寻求出售这样的惊险时刻,但如今,终究还是实现了扭亏为盈。对于用户而言,Twitter早已融入生活,成为他们获取信息、进行互动、表达意见的重要渠道。

而摆在Twitter面前的依然是所有社交媒体都在面临的难题:用户隐私相关政策法规逐渐收紧,虚假信息的处理任重道远;同质化产品竞争激烈,新用户增长疲敝;内容版权监管愈发严格,如何处理与传统传媒业的关系……这些问题,可能都需要Twitter在下一个15年交出答卷。

参考链接:

1.https://www.ifanr.com/36259

2.https://business.time.com/2013/11/07/the-7-most-important-moments-in-twitter-history/

3.https://www.businessofapps.com/data/twitter-statistics/

4.https://firstdraftnews.org/about/

5.https://tech.qq.com/a/20180216/009978.htm

6.http://atimescn.com/TechnologyView-13530.html

7.https://economictimes.indiatimes.com/magazines/panache/no-more-fake-news-twitter-will-label-tweets-that-contain-harmful-misleading-content-on-coronavirus/articleshow/75688104.cms

8.https://mp.weixin.qq.com/s/3MmvjSOif3vxMpN_wD59fA

9.https://mashable.com/article/twitter-history-15th-anniversary/

10.https://www.cnbeta.com/articles/tech/1076945.htm

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