为什么说,疫情减缓,孩子们进名校更容易了?| 赴美留学18谈

刘君老师

刘君老师

· 4月23日

我们正面对着史无前例的进入美国名校的好机会。

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为什么说,疫情减缓,孩子们进名校更容易了?| 赴美留学18谈

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钛媒体注:本文系钛媒体「赴美留学谈」独家专栏,专注于赴美留学行业和教育方法论。关注作者「刘君老师」即可订阅专栏更新。作者刘君老师同时也是“钛刻专家”App上首批入驻专家。上篇专栏可点击链接直达:在线教育这一年:三招让虚拟课堂变得生动起来 

上个月,我收到通知,在我所处的加州,教育行业的疫苗已经可以打上了,预计四月中旬,可打疫苗人群的范围会再次扩大。疫苗的大面积发放和逐步下降的确诊率,都意味着绵延一年多的新冠疫情正在褪去,我们可以期待一个仍旧需要谨慎、但逐渐明朗的“常态生活”了。

除此之外,长时间的疫情及此前的政策,让大学面临着学生减少、经费压力等困难,目前留学生政策缓和;上月末College Board宣布改革,SAT考试减负,无需Essay写作、不考SAT Subject等等,都意味着,我们正面对着史无前例的进入美国名校的好机会。

我收到的消息中,学生在2020申请季比较“激进”的选校都有了好结果,MIT、Columbia、Princeton、Yale等,在疫情中的申请季结束后都给他们递来了橄榄枝。可当我看见最新的新闻时,就UC大学公布2021申请数据,5所破了10万人,我不由地为自己的学生们能在众多竞争者中脱颖而出感到骄傲和欣慰。

这篇文章里,我想跟大家聊一聊,我们面临的机会和挑战。

首先,由于College board的减负政策,留学美国所需要的标准化考试变得更“合适”中国学生了。

这次取消的SAT内容包括Essay(文书)写作,和SAT Subject考试。

在宣布这两项内容取消的博文上,Collge Board的解释是,它们体现的内容可以由AP的课程及考试成绩很好地展现出来,也就不需要学生去做重复性劳动了。

要知道,对于英文是第二外语而非母语的中国学生来说,在50分钟规定时间内独自完成一篇文法合格、流畅优美的文章并非易事,而SAT的其他主观题及客观题考试则没那么难。SAT Subject考试也往往会加重留学生准备出国的各项内容时的负担。这相当于给留学生们减负,而且还是去掉了他们优势较小的考察部分。

当然,这对于留学生和家长来说也有一定的压力——国内SAT的教学较多,有教授AP课程能力的老师较少,这一点需要尤为注意。

这是因为,SAT这类标化考试已经有标化教学体系参考,而AP课程由于在美国高中开设,往往是一整年的课程,课程本身的知识点较为分散,改革更新又快,需要有多年经验的专业老师才能提供比较好的针对考试科目的指导,这些经验在国内是很难进行积累的。另一方面,AP课程另一个非常重要的特点是,及SAT Subject取消后,它所能体现出学生对于某个专业知识储备的权重更高,需要结合孩子的兴趣及将来的高校申请需求。这也意味着它需要富有经验的老师进行指导,才能事半功倍。

毕竟AP课程的考试有且仅有10、11年级的两次机会,而它对于目前的申请情况又非常重要。

之前我们指导过一个学生,他自己的学校没有开设几门AP课,对申请颇为不利。在我们的帮助下,他由我们的老师带领学完5门AP课程,最后拿到康奈尔、卡耐基梅隆、西北大学等offer。

其次,随着疫情减缓,回到校园,保持入学人数成为了许多大学工作的重点。

根据National Student Clearinghouse Research Center数据,疫情期间,每个月的数据几乎都显示,美国高等教育的入学率在下降。今年10月报告的全美76%高等教育机构的入学数据显示,总体入学率下降了3.3%,其中大学入学率下降4.4%,研究生及博士入学率则下降了2.9%。

此前9News报道指出,今年五月,科罗拉多州就将58%的高等教育经费用于填补州政府的其他亏空了,对于公立大学来说,期待从政府获取更多的教育经费可能不太现实,也就对学费更高昂的国外留学生生源有着更强烈的需求。对于知名公立学校,加州系的公立大学来说,学生的学杂费组成了其34%以上的收入。

再次,拜登上台后,不管是对留学生还是未来移民,政策都是相对利好的。

今年5月份,特朗普发布了MCF大学入境禁令,禁止“与中国军方有关”的研究生及以上课程的中国留学生入境,导致近两千名同学被迫取消签证。另外,今年6月,特朗普政府污蔑部分中国留学生与研究人员盗取美国的知识产权,并以此为理由,颁布了公告将禁止他们入境美国。

拜登明确表示,上任以后将不会延续MCF,该禁令也将在今年年底的时候到期。另外也取消了《禁止部分中国留学生和研究人员入境》的禁令。

再比如博士绿卡——过去不管什么学历的留学生,总是要精力OPT-H1B-绿卡的步骤,毕业后快则五年,慢甚至要十年才能拿到绿卡。而新一届政府则表态,希望直接为STEM类的博士直接发放美国绿卡,未来甚至有可能拓展到社科类博士。

和H1B政策近期以工资水平提供分配额、而非直接抽签的改革结合来看,相对来说,教育水平更高的中国留学生在这一背景下优势较为明显。

在这一机会背景下,我们最大的挑战是什么?又该如何抓住机遇呢?

首先,SAT取消了essay和subject,申请无需强制提交SAT成绩,该成绩仅仅是作为参考,这导致了各类高校申请人数骤增。大学招生官审核申请的数量一多,能够在每份申请逗留的时间就变少了。所以如何在申请材料中有效地展现专业能力,对于该校及专业的热情、求知欲及令你与众不同的特点?

其实从几年的申请数据来看,不少学校其实还有不少的申请者继续选择主动提交SAT等成绩的,一些招生官也表示,标准化考试成绩作为仅有的几项标准化参考项目,提交的学生会相对更有竞争力。所以无论政策如何改变,无论是SAT、ACT还是AP,对成绩仍旧不能掉以轻心。

其次, 除了学术外如何体现你的个性及综合能力也是一个值得考量的点。就像过去专栏里我提到的,与其说为了让孩子能收获大学录取而刻意地“准备课外活动”,不如在多年的培养中帮助孩子找到自己真正的兴趣,提供优质的机遇。

比如说,家长和老师帮助学生选择合适的AP方向,让他们在兴趣的趋势下能够主动性学习,又比如说引导他们从高中时代就开始找机会参与各种Independent Research Project及其他社会活动,或者是像我们曾经带着这些孩子参加伯克利教授合作的项目还有参加了Robot Open Autonomous Racing (ROAR™)比赛等,这些带有感知及热情的真实经历一定能成为最好的Story Telling的点展现给招生官。

最后,在这个背景下,我们选校可以相对“激进”,给孩子争取更好的学习及生活环境。比如过去目标前100的学校,现在可以考虑申请前70-80,前50的目标则可以尝试下前30,以此类推。有时阻挡孩子的,是惧怕被拒绝的心理,这个时候就需要老师和家长推孩子一把,通过对教育行业的理解和深入的思考,帮助孩子伸手够一够那些之前他/她可能望而却步的学校。(本文首发钛媒体App)

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