小米的路径依赖,笔记本难OK

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· 4月4日

无论是PC行业的现状还是小米自身采取的策略,都不能给小米笔记本提供做大做强的“粮草”。

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小米的路径依赖,笔记本难OK

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图片来源@视觉中国

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文 | 科技新知,作者 | 魏宇奇,编辑 | 关山

3月末的这场发布会,对小米来说称得上是2011年小米手机一代发布会之后,最重要的发布会。它的主要内容有两点,在手机产品上,小米发布了有史以来的最强阵容,包括接下冲击高端市场接力棒的11 Pro和11 Ultra以及秀肌肉的MIX fold;官宣造车。 

与手机和造车的消息相比,其实这场发布会还有一个值得注意的消息,那就是小米的笔记本电脑产品线又更新了,而且有了进入高端市场的清晰定位。

小米的笔记本电脑产品关注度不高的原因在于,手机、造车的消息热度实在太高,同时小米早在六年前就推出了笔记本电脑产品,但成绩不仅无法与联想等老牌巨头相比,与其他小米系的产品相比也存在明显的差距。这让人对它没有多少期望,关注度自然不会高。

其实小米笔记本电脑进展不顺的背后,恰恰暴露了一个问题。那就是,在PC行业已经“内卷”的情况下,小米所熟悉的通过提高供应链、用户运营和营销方面的效率,从而快速抢占市场的方法,既无法打破行业僵局也无法帮助它再创奇迹。

01 小米再走回头路

在手机行业取得成功后,小米的独特模式在传统行业中产生了巨大的震动,以至于每当小米进入一个新的行业,就会有人觉得“鲶鱼来了”,手机之后充电宝、电视都是如此。小米的第一款笔记本电脑(以下简称为笔记本),就是在这样的背景下发布的。

2016年7月。小米发布了小米笔记本Air,这是小米旗下的第一款笔记本。这款产品由跳槽到小米的联想团队操刀,配置上采用了Nvidia 940MX独立显卡+英特尔酷睿i5处理器;8GB内存+256GB SSD硬盘,并支持硬盘扩容,系统是主流的Windows 10。在售价上,Air分为主打游戏功能的13.3英寸(4999元)和主打办公需求的12.5英寸(3499元)两个版本。

从定价和配置上看,小米虽然没给笔记本行业带来大的改变,但也没太大的问题,也引起消费者的热烈“反馈”。这个反馈,既有好的一面也有不好的一面。

好的一面是,借助小米的流量让小米笔记本Air获得了巨大的关注度,可以说是“出道即红”。

不好的一面是,小米在设计、营销以及至关重要的销量方面翻了车。

首先,小米笔记本Air的外观设计有些过于“致敬”苹果。雷军的解释是,小米是在向无印良品学习。然而当产品发布后,有用户就从淘宝买了苹果的 LOGO,贴在小米笔记本Air上。甚至有用户吐槽道“这不过是在Windows系统上套了一个MacBook的壳”。

其次,在发布会的产品对比环节,小米把Air的最薄处和苹果MacBook Air的最厚处做对比,表示小米Air的厚度更薄。这番田忌赛马的表演自然成了被喷的焦点之一。

为了强调性能,小米还在发布会上展示了在几款游戏下的运行状态。不过小米找的不是3A大作,而是穿越火线这种对配置要求不高的游戏。

最值得玩味的并不是外观设计和营销,而是定位。

如果小米做笔记本,很多人的第一感觉都是这一定会打破此前行业对性价比的认知。但是,从小米系列笔记本以及随后的Redmi系列来看,小米做到了包括设计、做工等多个维度的综合性价比,唯独在性能方面存在短板。

以小米笔记本Air 13为例,它采用的是i5-6200U 低电压处理器,售价接近5000元。传统性价比高手神舟的同价位产品,在性能上要比它高出不少。这和小米在手机上有极大的差异化特点是不同的。

在销量上,小米最初的目标是200万部。据Digitimes 2017年公布的数据显示,小米的笔记本电脑的销量为50万部,完成了四分之一的目标。

也就是说,时隔四年回归的小米笔记本Pro 15是在前期发展不顺,交了学费后重新出发的产品。

从内容上看,小米笔记本Pro 15确实避开了之前小米踩过的一些坑,但还是在走老路。

在定位上,小米选择了冲击高端市场,为此把宝压在了屏幕和做工两方面。

小米笔记本Pro15搭载了一块3.5K分辨率的E4材质OLED屏,支持100% P3广色域和100%sRGB两种色域模式可选,在同价位中这块屏幕算是上乘。设计上抛弃了“祖传模具”,全新的模具采用了6系航空铝合金材料,用微米级CNC一体化精雕,整机的一体化处理得更细腻。

然而,无论是这次的小米笔记本Pro5,还是月初的RedmibookPro5,小米都存在同一个问题。它做笔记本的逻辑是:通过提高供应链、用户运营和营销方面的效率,从而快速抢占市场。这和小米在手机行业的做法如出一辙。不过,事实证明这个方法不是万能的。

02 野心不止笔记本

小米其实很早就进入了笔记本行业,它想要的也不止是笔记本。

早在2013年,坊间就出现了小米要做笔记本的传闻,甚至曝出了小米笔记本的命名就是“银米”。

2014年9月,微软CEO纳德拉访华,雷军和纳德拉进行了会面,官方虽然并未披露具体的交谈披露,但有媒体爆料双方洽谈了合作事宜。不过,媒体的爆料随后被雷军否认,他在微博中表示小米没有做笔记本的计划。

微软确实与小米达成了合作,不过不是在笔记本上,而是为小米 4 和小米 Note 智能手机适配了 Windows 10 Mobile 系统,而小米云则选用了Azure做云服务的基础设施。

到了2015年,小米笔记本距离亮相又进了一步。先是英业达董事长李诗钦在9月表示,英业达旗下负责组装小米智能手机的子公司英业达电器,正在联合设计和生产小米的首款笔记本产品。“我们将在明年第一或第二季度开始出货小米笔记本。”随后坊间又曝出小米已经挖来联想副总裁魏骏负责笔记本业务的消息。

不难看出,在小米笔记本亮相之前,关于它的爆料就从未间断,这和在雷军宣布小米加入造车大军之前,坊间关于小米造车的消息就流传已久的情形是相同的。

造成外界反应趋同性如此之高的原因其实也是相似的,一来笔记本和汽车行业以及小米都有着高关注度,二来如果传闻属实,必然会给市场带来不小的影响。

时至今日,新能源汽车的前景已经无需多言,资本市场的追捧,不断涌入的企业以及政策的层层加码都已经证明了新能源汽车的前景。

而笔记本行业,前景虽然不如新能源汽车美好,但规模尚存,这给小米提供了巨大的可能性。

2010年,全球共售出2.01亿台笔记本,随后笔记本的销量就开始逐步下滑,到了2016年,出货量仅剩1.568亿台,直到近两年笔记本的销量才有复苏迹象。

Canalys数据显示,2020年全球笔记本出货量为2.351亿台,台式出货量6190万台。预计今年一季度个人电脑出货量增长将同比达到峰值,2021年全球个人电脑出货量将增长8.4%,达到4.968亿台,台式、笔记本和平板的出货量都将增长。到2022年,全球PC市场出货量将超过5亿台。Canalys的研究总监Rushabh Doshi表示,在2020年的繁荣之后,PC行业将在未来几年继续增长。

对小米来说,新能源汽车和笔记本其实有着共同的吸引点,那就是二者都是小米进入IOT行业的入口。

同样做了笔记本的华为,也是和小米出于同样的目的。无论是小米的“1+4+X”还是华为的“1+8+N”,笔记本电脑都是仅次于手机的场景入口。

笔记本电脑背后的IoT对于小米的重要性,在它的财报中体现得更加明显。2020年,小米的总营收为2459亿元,其中来自IoT与生活消费产品部分的收入贡献了的27%营收,达到674亿元。

与此同时,IoT的设备连接数量在高速增长。小米AIoT平台已连接的IoT设备数为3.25亿台(不包括智能手机及笔记本电脑),同比增长 38.0%。拥有五件及以上连接小米AIoT平台设备(不包括智能手机及笔记本电脑)的用户数为 620万,同比增长 52.9%。

也就是说,在AIoT已经被确定为小米的下一个引擎的前提下,在办公和娱乐场景中拥有不可替代的作用的笔记本,就成了小米必须要争夺的目标。雷军也曾明确表示,在AIoT未来战略中,笔记本是人机交互的副中心,是一个非常重要的入口。在公司“手机+AIoT”双引擎战略的指引下,发力笔记本是必然选择。

03 小米难为无米之炊

在发布小米笔记本Air时,雷军对为何采用无logo的设计,做了一番自嘲。他表示这样很多记者拿小米笔记本去参加各种发布会就不会难堪了。这句话表面上是自嘲,其实表达了小米在笔记本上没有多少自信。

小米不自信的背后其实和PC行业的现状以及它的产品有关。

PC行业的现状其实和手机行业十分相似,在经过多年发展后,行业已经进入了“内卷”的状态。

自从世界上第一台电脑“ENIAC”在1946年诞生以来,经过近百年发展后,PC/笔记本已经进入了技术瓶颈期,迟迟没有出现突破性技术引领行业的下一场变革。

2008年,乔布斯在苹果MacWorld大会上从一个档案袋里,拿出了被他称为全球最薄的笔记本,它就是第一代Macbook Air,它还拥有更快的处理速度和计算能力。十三年后,苹果的笔记本产品依然在强调更轻薄、处理速度更快等等。

这和手机厂商们每次发布会都把重点集中在芯片、拍照、屏幕等几个方面是一样的。

与此同时,高度发达的供应链体系在为各品牌提供便利的同时,也让产品的同质化问题越来越严重。

以模具为例。它主要通过所成型材料物理状态的改变来实现物品外形的加工,素有“工业之母”的称号。笔记本的模具分为公模和私模两种,联想、戴尔等一线大厂采用私模较多,雷神、神舟、机械革命等二线品牌使用的是公模。

而公模的供应商无非就是蓝天、微盟、同方这三家,对应的则是每年上亿的出货量。也就是说,我们看到的笔记本在外观上大部分都是“同胞兄弟”。处理器则被英特尔、AMD、苹果三家霸占。

与此同时,前五大品牌的市场份额越来越大。IDC 2020 年第三季度的数据显示,前五大品牌的市场份额已经达到了79.3%。

在手机行业,2020年前五大品牌的份额已经高达71.3%。在中国,前五大品牌的份额更高,达到96.5%,其他品牌的份额仅剩3.5%。

也就是说,从大方向上看,笔记本值得做,但笔记本行业留给小米的空间真的不大。

比头部品牌马太效应来得更快也更让小米头疼的,是来自友商的“狙击”。

华为就抢在小米笔记本Air发布前,发布了HUAWEI MateBook2合1,抢了手机品牌做笔记本的“首发”。

据Digitimes 2017年公布的数据显示,华为同期的销量高于小米,达到70万台。在2020年一季度,华为笔记本电脑的出货量为55万台,市场份额高达16.9%,在国内PC市场的排名仅次于联想。小米笔记本电脑同期的出货量为16万台,市场份额仅有5%。可见,同样作为笔记本行业的后来者,小米与已经被华为拉开了巨大的差距。

团队被挖走的联想也抢在小米笔记本Air发布前发布了新产品,分别是小新Air 12和小新Air 13Pro。前者配备了12寸屏幕,搭载酷睿m处理器,后者屏幕尺寸Wie13.3寸,采用了“酷睿i5-6200U+GT940MX”的搭配。这两款产品在搭配设计、售价上的对标之意都非常明显。

在小米笔记本Pro15发布后,联想又发布了小新Pro 14 2021酷睿标压版和锐龙版,在配置和售价上依然有对标之意。

在这样的情况下,小米只能根据以往的成功经验,采取与小米手机相似的策略。只是,小米手机的成功经验恰巧避开了突破行业瓶颈所必备的条件。小米笔记本Pro15冲击高端的底气也因此明显不足。

可见,无论是PC行业的现状还是小米自身采取的策略,都不能给小米笔记本提供做大做强的“粮草”。

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