显卡与茅台齐飞,加密货币的“印钞机”到底有多抢手?

智能相对论

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· 3月2日

加密货币起起伏伏,显卡成了“理财神器”。

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显卡与茅台齐飞,加密货币的“印钞机”到底有多抢手?

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适合“挖矿”的显卡集中在红框内

图片来源@视觉中国

文 | 智能相对论,作者 | 布兰

在加密货币长期维持价格高位的背景下,显卡和矿机已经成了“印钞机”。

为了轻松阅读本文,诸位看官可能需要简单了解以下概念:

算力:显卡或矿机获得加密货币的速度或者能力,单位是MH/s,目前性能最强的RTX 3090显卡算力约为121MH/s。

矿卡、矿渣:“锻炼”过的显卡,因长期在恶劣环境高强度超频挖矿,品质难以保证。

矿机:专门用于挖矿的设备,基本不具备其他实用价值。

矿难:加密货币价格迅速下跌引发的崩盘,显卡和矿机被低价抛售,上次大规模矿难在2018年前后。

从去年11月份开始,比特币(BTC)持续走高,价格曾经长期稳定在50000美元/枚以上,比特币整体市值超过一万亿美元。与之一荣俱荣一损俱损的其他加密货币,如以太坊(ETC)等也节节高涨。

但没有任何信用背书,加密货币的价格波动极大。2月23日到2月28日,比特币便经历了从57492美元到44000美元的来回暴涨暴跌,惊心动魄程度不亚于坐高速过山车。

加密货币价格的暴涨,也为显卡价格的水涨船高埋下祸端。

年前,受农历新年的影响,售价1499的飞天茅台被炒至3000元以上,依旧供不应求。不过,由于高端白酒并非必需品,且存在较多品牌的代替品,所以主要影响集中在国内市场。

而显卡既是DIY玩家娱乐的刚需,又不存在替代品,涨价和缺货,却实打实的影响到了全球PC DIY(购买配件自行组装PC的群体)玩家们。

2月19日上午,芯片厂商英伟达发布了一系列专门针对加密货币生产的芯片CMP(Cryptocurrency Mining Processor,即加密货币挖掘处理器)。CMP被阉割掉了视频输出接口,其核心构架也与常规显卡不同,更适用于挖矿而非正常的图形处理。

除此之外,英伟达还公布了一项颇引DIY市场关注的事情:针对2月25日发售的RTX 3060显卡,在驱动上进行了一定的限制,此驱动可以检测挖矿软件的运行,并在挖矿时降低50%的效率。

英伟达历代60系显卡一直以来都是DIY市场的“甜品卡”,中等的价格获得基本够用的中端性能,是大多数玩家的选择。steam平台发布的数据也证实了这一点,发布于2016年7月的GTX 1060显卡目前依旧占据榜首。

 

因此,外界普遍认为,英伟达此举为了安抚DIY玩家的情绪,毕竟长时间的显卡缺货,而英伟达和矿工暧昧早已经让广大玩家们心生不满,甜品卡市场的稳定可以很好的挽回口碑,避免玩家们的热情陷入无处发泄的境地。

其次,也是英伟达为了日后在显卡领域与AMD长久争锋的考量。

原本,对英伟达还是AMD来说,无论是供货普通消费者还是矿工,只要供货就不愁赚不到钱,但显然事情没有这么简单。

近年来,AMD在芯片领域取得的进展有目共睹,如果英伟达放任自家显卡沦为矿卡,空缺的市场份额就会被AMD占据,渠道掌控能力减弱,AMD显卡的接受程度增加,游戏厂商优化的重心也会随之倾斜,这是英伟达不愿意看到的画面。

此外,目前20系、30系显卡在1080p和2k分辨率下的游戏性能已经基本满足,一旦谁也说不准的矿难发生,矿工在二手市场抛售显卡,会大大挤压后续40系显卡的市场空间。

所以,英伟达此项措施旨在把游戏显卡和矿机区分开来,在享受这波加密货币红利的情况下,又能不影响原有市场规划,一箭双雕。

但矿机只具有挖矿的单一属性,一旦发生矿难,显卡还能在二手市场出掉“回血”,矿机只能沦为废品,这使得矿工对显卡的接受程度要比专业矿卡高得多。简言之,矿工对此并不感冒。

虽然英伟达强调,此次软件限制无法被民间黑客破解。然而,即便算力减半,RTX 3060挖矿依旧是有利可图,更何况单纯在软件层面(驱动)限制,或早或晚都存在被破解的可能性,而且只针对以太坊算法,对其他币种的加密货币并没有进行限制,所以想通过此举来缓解显卡缺货问题,实在“诚意有限“,对正常玩家来说,“甜品卡”RTX 3060大概率还是“空气显卡”。

新财富密码——显卡就是“印钞机”

集成显卡与核心显卡因性能较为羸弱,此处不表,本文所说的显卡特指独立显卡。

显卡即显示适配器,完整的显卡并不单单只是一个类似CPU的芯片,其构成包括显卡核心、显存、各类接口和散热风扇等,即与CPU+主板+内存+散热器类似的整套系统。

显卡的主要作用是处理由CPU派发的重复而简单的任务,常用于视频剪辑和游戏等。做一个比喻,CPU是大学教授,负责整理和分发任务,而显卡则像是教室里的学生,负责计算简单重复而大量的工作。

这与挖矿算法的“求解”需求不谋而合,显卡成了加密货币矿工的“宠儿”。

矿商、黄牛扫货,厂家指导的售价系统早已崩盘。

显卡的价格已经涨到正常玩家难以接受的地步了。

目前,以太坊(ETC)挖矿软件的大小已经超过4GB。所以,以4GB为分界线,显存大于4G的主流卡,基本上都被用于挖矿,这也是显卡价格暴涨的重灾区,满足挖矿条件的显卡,很早就被矿商一扫而空。

在去年九月,英伟达30系显卡发布,性能翻倍,加量不加价,众玩家奔走相告,社区气氛一篇火热,DIY市场的春天似乎要来了。

然而,随着11月份加密货币价格的走高,在开售后,30系显卡的抢手程度堪比茅台,京东平台抢购秒光。矿工抢购,黄牛加价,正常玩家一卡难求。

除了新发布的30系显卡外,英伟达20系、16系以及AMD同级别的新显卡,目前京东平台的售价,相对当初的发售价格涨幅在50%-150%不等,而且还在持续上涨中。

人人都是黄牛,矿渣?能用就行

二手显卡也没能逃过一劫,在闲鱼等二手平台上,显存大于4GB,适合挖矿的显卡早被黄牛和矿商一扫而空。

与正常二手购买者不同,矿商和黄牛们使用扫拍工具,显卡上架瞬间就被拍下,而且根据许多闲鱼用户反映:“他们到手确认后便爽快收货,绝不拖泥带水。”

而显存小于4GB的显卡,成了玩家们无奈的选择。在高端显卡暴涨的情况下,中低端显卡的价格也节节攀升,玩家们也不再在乎收到的是不是“锻炼过”的矿渣了。根据“智能相对论”的实际走访,即便是不能用于挖矿,二手显卡在电脑店和闲鱼成交价每天也都在上涨,商家直言:“基本上一天一个价。”

国外显卡市场也是如此,据外媒wccftech的数据显示,截至2月13日,在电商平台eBay上,英伟达RTX 30系列显卡只出售了约14000块,而AMD最新的RT6000系列显卡更是少得可怜,只有1216块。

在价格不断攀升后,显卡市场出现了魔幻的一幕,使用了几年后的显卡,甚至可以以当初售价1-2倍的价格卖出,也让显卡成为本年度DIY市场最佳理财产品。

以最引人注意的AMD RX 580这款显卡为例,在2017年时,因出色的挖矿性能而被矿老板大量收购,二手平台流出的此卡基本上默认为矿卡,在矿难时二手售价曾低至500元左右。

而现在,仍然 能用于挖矿的二手RX 580 8G的价格超过2000元,可谓“真·理财产品”。

而它的姊妹RX 580 4G因为显存问题不能用于挖矿,价格在1000元左右。两者性能基本相当,仅仅是显存的不同就会带来如此大的差价,足见挖矿对显卡市场的影响。

在此背景下,DIY玩家们已经不在乎是不是“矿渣”了,“管他那么多,又不是不能用”成了他们的口头禅。

人人都是矿工,显卡因何成为摸不着的“空气”?

挖矿行业火爆、芯片厂倒向矿工和国际大环境的缺芯,一同造就了此次显卡的理财属性。

  • 显卡缺货的最直接原因,自然是挖矿的盛行。

矿机往往功率很大,再加上需要大型中央空调散热,电力价格一直都是挖矿地址选择最重要的因素,甚至多处出现偷电挖矿等违法现象。

与以前只有在电价较低地区大规模挖矿才能获得收益不同的是,在加密货币价格翻了几番后,电价早已不再是挖矿收益与否的钳制。

挖矿的门槛低到,一块显卡就可以入行,收益日结甚至小时结账。

以RTX 3070显卡为例,其算力为62MH/s,每日收益在50元左右。目前已经有很多挖矿平台支持小算力用户单日甚至小时结算收益,套用最近流行的一句话,“矿工竟在我身边,矿工竟是我自己。”

在这场盛宴下,受疫情影响比较严重的网吧也没有闲着。

越南一位网吧老板将网吧电脑用作加密货币挖矿,甚至还在Facebook上宣布:“利润更高”。

相关媒体报道,韩国已经有近2成网吧关门,转业去挖矿。热心的韩国网友也给网吧老板算了笔经济账,收益甚至超过了网吧经营。

  • 英伟达与矿工关系暧昧,下游厂商无芯可用。

显卡的制造商,目前只有英伟达(NVIDIA)和超威半导体(AMD)两家,除了少量直销的公版显卡外,绝大部分的显卡生产与销售流程如下图所示。

如果参与过抢1499元飞天茅台的朋友会发现,在禁止高价出售的限令下,许多经销商宁可屯在手中等涨价,也绝不出售,甚至出现了3000元买一瓶矿泉水送飞天茅台的戏剧一幕。

而显卡则更离谱,存在手中既能涨价,自己挖矿又能日进斗金,在售出前就能回本。在芯片缺货的大背景下,即便矿难也根本不愁卖,试问谁能抵御这种诱惑呢?

有消息爆料称,英伟达将显卡直接卖给了矿老板。2020年,英伟达将大约价值11亿美元的显卡芯片直接出售给了矿商。

一线显卡品牌商索泰,在其官方推特上贴出一张整齐排列的插满索泰显卡的矿机。此举惹怒了一众玩家,索泰不得不删掉此推特以平息怒火。

目前的状况是,别说是下游的渠道商,就连许多二线品牌商也根本拿不到显卡核心芯片。

根据外媒techradar消息,显卡厂商映众已经砍掉旗下RTX 3060 Ti Twin X2、RTX 3070 Twin X2两款显卡,而在国内,几家二线厂商也将其部分型号的新品进行了下架处理。

  • 除了挖矿和黄牛外,国际缺芯大背景也是此次显卡缺货的重要原因。

受新冠疫情影响,台积电、三星等许多芯片厂商都或多或少的存在减产情况,再加上智能汽车产业的迅速发展和5G商用的逐渐落地,对尖端芯片的需求越来越大,在产能不足的情况下,许多行业都陷入缺芯危机。

以台积电为例,目前承接着苹果、AMD、联发科等厂商的芯片代工需求,特别是财大气粗的苹果,随着iPhone12系列的畅销,苹果吃下了数额巨大的台积电5nm制程产能,台积电目前订单排期已经到了2023年。

据相关媒体报道,虽然台积电在2020年11月投入151亿美元用于技术研发和提升产能,尔后又追加投资118亿美元,但短时间内恐怕依旧无法缓解产能压力。

去年发布的次世代的游戏主机PS 5,甚至被黄牛从加价到8000元,价格翻了一倍还不止。

而在汽车领域,缺芯情况同样严峻。日前,海外研究机构IHS Markit表示:由于汽车芯片短缺,预计第一季度全球减产近100万辆汽车。

笔记本也来凑热闹?看不懂的矿工世界

挖矿热潮甚至蔓延到了游戏本领域。

搭载3060显卡的笔记本也成了矿商的选择目标,以性价比著称的神舟笔记本也成功进入矿工视野,因一直以来过高的性价比,神州游戏本也被矿工哄抢,用来挖矿了。

根据多位网友爆料出的图片,搭载RTX 30系显卡的神州某型号游戏本,被成排的放置在简易的支架上,连续24小时不间断的挖矿 “锻炼”中。

笔记本作为整机,搭载有CPU、内存、硬盘和显示器等,售价是要远高于同性能显卡的,矿商们的饥不择食,更加印证了加密货币市场的火爆。

而对正常玩家来说,除却矿渣之外,看来今后在二手平台选购游戏本时,也需要注意是不是曾经在恶劣环境“锻炼”过了。

显卡涨价催生了“等等党”,整机重回DIY市场视野

新卡旧卡一卡难求,显卡价格的持续走高也催生了一大批持币等待矿难的“等等党”,他们虽然不“炒币”,但也在时时刻刻关注加密货币市场的起伏,等待着比特币等的崩盘,矿工抛售显卡的那一天。

在前几日比特币价格的起伏中,虽然手中没有持有相关加密货币,但他们的心情也和持币者一样,坐了个(与持币者相反的)过山车。

而对于目前有刚需的消费者来说,整机突然成了一个好的选择。

在显卡价格正常的市场条件下,联想、戴尔、惠普等的整机价格是要高于自行组装的,而且在电源、主板等方面都有一定的缩水,所以品牌整机一向不在DIY玩家们的选择名单之中。

但受显卡缺货的影响,整机突然变得更有“性价比”了。

PC DIY本就有着较高的技术门槛,复杂的型号选择和繁杂组装体验以及出现问题后的排查难度阻拦了一大批人,除却小部分为了定制和特殊需求必须自行组装外,有很大一部分玩家更看重的其实是DIY的高性价比。

而现在,以某一线品牌的一款整机为例,其核心配置为AMD R5 3700x CPU及GTX 1650s显卡,目前京东售价5499元。根据“智能相对论”的测算,CPU+主板+显卡的市场售价已经在4000元左右,整机的价格相对与DIY都有优势,更何况外加三年质保和上门服务,让这款主机在目前的环境下显得极具性价比。

在此背景下,受疫情原因居家办公、线上学习以及消费需求等的复苏,一直以来被视为夕阳产业的PC市场重获生机。

根据IDC在1月11日公布的数据,2020年第四季度全球PC出货量同比增长26.1%,达到9160万台,2020全年,全球PC市场出货量同比增长也达到了13.1%。其中,联想份额上升到25.2%,而惠普下降到20.9%,前三大厂商中联想增长最为迅猛。

最后,在“智能相对论”看来,加密货币与“实用价值”还有着极其遥远的距离,消耗大量电力、人力等社会资源去追捧比特币,营造一场资本与韭菜的狂欢,在国际疫情依旧严峻的今天,简直比马尔克斯《百年孤独》中奥雷连诺上校在夏天第一次看到冰,还要来的魔幻。(本文首发钛媒体APP

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