线上春节档,首战哑火了!

李程程

李程程

· 2月27日

与院线的火爆局面相比,“双线春节档”首度PK上,网络电影此番出征略显尴尬。

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线上春节档,首战哑火了!

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线上春节档

今年春节期间,平日里红眼相见、刀光剑影的竞争对手爱奇艺、腾讯视频和优酷,抛开过往的爱恨情仇,首次团坐在一起,决心打造一个“线上春节档”。

去年,因为疫情突然而至,作为春节档的主力之一,徐峥团队临时弃院线,选网络,还选择了移动互联网时期崛起的字节跳动——直接避开了长视频巨头爱腾优,将《囧妈》选择线上首播。

《囧妈》因此成为了首部院线春节档电影绕开院线窗口期直接线上发行的电影,也让不少电影人通过这件事重新审视了网络渠道的价值。

同样或多或少因为疫情的关系,今年,线上春节档的阵容较为可观,有两部相对重磅的新影片,同时,三大平台各自还推出了超百部院线电影限免观看,形成线上春节档合力。

在新片单元,一部是唐季礼执导的动作电影《少林寺之得宝传奇》,由王宝强领衔主演,知名演员倪大红、吴孟达和刘昊然均参与其中。王宝强在电影中饰演了一个名为西门得宝的小混混,电影讲述了西门得宝遭人暗算后成为朝廷通缉要犯,为洗清罪名跟随高僧修炼,最终揭开阴谋的故事。

另一部则是宋小宝执导的《发财日记》,由宋小宝、沙溢、马丽、张一山领衔主演,肖央、艾伦、王祖蓝、魏翔等友情出演。影片以上世纪90年代改革开放为背景,讲述了小宝和二哥这对东北发小在一夜之间,从初代“深漂”变成了新手囧爸,在起伏的时代变迁下,本无血缘关系的几个人历经亲情、友情、爱情的几番波折,真正成了患难与共、抱团取暖的一家人的故事。

钛媒体了解到,《少林寺之得宝传奇》是迄今为止第一部投资过亿的网络电影,而从《发财日记》的演员阵容来看,想必在资金投入上也不会低。

值得一提的是,关于今年线上春节档,《少林寺之得宝传奇》的导演唐季礼是“春节档”电影的开拓者。当年,唐季礼执导,成龙、梅艳芳主演,嘉禾娱乐出品的《红番区》在1995年1月上映后大受好评,取得了不俗的票房成绩,在中国内地收获了3500万美元票房,在美国获得了3234万美元的票房。

中国电影产业史上,《红番区》是第一部在两岸三地的院线揽下了票房全年冠军的影片,也是第一部在北美拿到票房周冠军,以及打破非好莱坞电影票房纪录的港产片。《红番区》在当年成为了傲视群雄的存在,也让成龙获得了好莱坞的敲门砖。
电影《红番区》(1995)海报

电影《红番区》(1995)海报

在不久前的一次采访中,唐季礼告诉钛媒体,《红番区》上映之前,内地和香港等地的电影院,在春节期间是关门的,员工也是放假的,但由于《红番区》太过火爆,那一年春节期间,影院老板不得不纷纷召集员工回到电影院开门营业。

这部电影当时在中国内地上映,对当时正处于低迷状态的中国内地电影市场,也造成了一次不小的冲击,让中国内地电影人学到了一个新名词——“贺岁片”。

这样看似偶然又必然因素,促成了中国电影史上第一个春节档形成。

时隔多年,唐季礼一手操盘《少林寺之得宝传奇》,冲击线上春节档。在这次“人工打造”的线上春节档,唐季礼的《少林寺之得宝传奇》和宋小宝首秀《发财日记》打头阵,以单片付费的形式上线三大视频平台,票价为6元。

成绩如何呢?从大年初一到现在,三大平台暂时未对外公布电影实际上的票房成绩。

不过,钛媒体从优酷方面获得了一组数据显示,《少林寺之得宝传奇》优酷站内最高热度达到8399,上线后连续7天位列优酷站内电影榜TOP3;《发财日记》站内最高热度达到8829 ,上线后连续7天位列优酷站内电影榜TOP1,稳居站内总榜TOP3。

然而与线上热度不同的是,这两部电影在豆瓣上的评分不是太理想。截至钛媒体发稿,《少林寺之得宝传奇》仅4.2分,目前有超过六千人评价;而《发财日记》超过三万人评价,拿了“及格分”6分。不少网友感到失望,一位豆瓣用户还吐槽说,“还我6块钱”。

线上“破冰”之战

在院线方限制了上座率,以及居家过年的大环境下,与超出全行业预期打破春节档票房纪录的院线电影(78.22亿元)相比,网络电影春节档首次出征,即便是集齐了三家视频平台势能,还是有点让人失望。

但这一次春节档的尝试,绝非一无是处。事实上,网络春节档的试水,对于整个电影产业,都是一个极具意义的事件。

这主要体现在打头阵的两部新片上。这两部网络电影,无论是初始启动的资金规模,还是制作团队,以及参演人员,都试图对网络电影天花板进行一次“破冰”之旅。

院线电影人之所以愿意参与其中,抛开一些刻板成见,进军网络电影市场,或许是受到了去年徐峥及其《囧妈》的刺激。

去年,基于对疫情发展的预判,字节跳动与徐峥团队,在24小时内谈妥,以6.3亿元拿下《囧妈》网络播放权,成为了历史上首次春节档电影在线网络首播。

当时院线方面和一些传统电影制作人,对于徐峥团队这样的决策极为不满,也让“院转网”这个在行业内一直避而不谈的话题,变得更加敏感。不过,也有圈内人对徐峥这样的行为表示赞赏,比如说,贾樟柯就在钛媒体《何谓对话》节目中力挺徐峥,称《囧妈》放弃院线的决定“有远见”、“有前瞻性”、“反应很快”。

这一次唐季礼和王宝强的《少林寺之得宝传奇》,电影从制作到发行,就没有那么曲折了。片方十分快速且果断,干脆直接选择线上渠道。钛媒体了解到,唐季礼团队和王宝强团队,大约在去年暑期谈好故事大纲之后,10月底就正式立项,之后立即投入拍摄,42个工作日提前完成作品,定位冲击春节档的节点。

唐季礼告诉钛媒体,做出这样的决策,是因为他们都十分看好网络电影单片付费的方向。虽然线上发行的发展需要一个培育的过程,但因为平台的透明度、分账方式搭建成熟,制片方就能得到钱。而电影制片是一个不会离场的行业,赚到钱只会重复投入在下一部戏,所以必须要给电影人有一个机会再做、再尝试。

这显然也是一次“迎难而上”的决定。腾讯视频发布的《2020腾讯视频年度指数报告》显示,即便在2020年用户的观影需求大规模向线上转移,网络电影迎来了发展红利的情况下,网络大电影票房最高作品,分账也只在4000万元左右。

换句话说,在当下,4000万元是网络大电影投资规模的天花板。

然而,作为一家沿袭了邵氏电影和嘉禾影业那一套模式的制作公司,唐季礼及其团队自然是很少操盘过这么小投资规模的电影,好在《少林寺之得宝传奇》争取到了一个亿的预算。

“就算是有风险,我们也要去尝试,因为我们是成熟的团队,我们有成熟的资源。如果我们都做不到的话,那么年轻的团队就更加难突破了。”唐季礼对钛媒体说。

作为院线春节档的常客,唐季礼此前在春节档的作品,均收获了不俗的票房成绩,除了上文提到的经典作品《红番区》之外,近些年,他的团队还先后制作了《功夫瑜伽》(2017)、《十二生肖》(2012) ,分别斩获了17.53亿元、8.81亿元的票房。

这一次,直接冲击线上春节档发行,他的考量是,希望通过这样的尝试,以三家视频平台共同发行,探一探三家用户,能不能突破网络电影过亿的投资上限。

当然,选择三家视频平台联合发行,某种程度上,也是不得已而为之的行为,因为就现阶段网络电影发展的进程而言,任何单一的视频平台,选择独家发行如此资金体量的网络电影,可以说是一件极具商业风险的事情,毕竟天花板还停留在4000万。

如果这一次成功了,各方都赚到钱了,那么,将来网络电影行业的投资预算就可以提升了。这意味着,今后网络大电影的制作水准,就有可能得到整体的提升。唐季礼认为,好莱坞的电影之所强大,就是因为片方有充足的预算,而前提是,它的定位是全球市场,只有全球市场的观众体量,才能支撑得起动辄过亿美元的投入。拥有的足够的资金,好莱坞的电影公司,才可以请得起全球最好的演员、编剧以及特效公司。

中国的互联网观影习惯已经建立,也处在庞大的人口红利时期。如果单片付费能够带动人群消费习惯,对未来中国电影发展自然有利。与此同时,网络平台能够帮助分流电影主题,一定程度上可以减少盲目投资,也能帮助培养新一代电影人。

作为最早进军好莱坞的香港导演之一,唐季礼还提到一个有意思的观点,目前网络电影是一种“内循环”,而网络电影的未来,还是要走出去。在走出去之前,网络电影必须培养足够的人才,只有内循环立足了,投入才能有正常回收。而这个培养的过程,需要政府扶持和网络平台支持。

“作为制作人,我们做好自己能做的事情,把90分钟的内容做精,把网络电影的生产模式做好。”唐季礼告诉钛媒体,为了适配网络渠道的播放场景,在制作上是经过了一番精心的研究。

比如说,演员的表情,在大银幕上,即便是选择中景,都可以看得清楚每一个演员的表情。如果是在手机屏幕上,在拍摄关键的表情戏时,就要将镜头向前推选择近景。而在后期声画制作上,离开了电影院的场景,作品的画面需要面对的光线条件十分复杂,一般是室内光线,甚至可能是太阳光,网络电影调色调光部分,也要亮一些。此外,网络播放条件下,多数硬件的音响设备自然不如院线更为专业,因而声音也要调高。

流媒体“硬刚”传统院线

与院线的火爆局面相比,“双线春节档”首度PK上,网络大电影此番出征略显尴尬。

不缺足够的资金,不缺庞大的渠道,不缺优秀的团队和经典的IP,为什么这一次网络大电影春节档还是哑火了呢?

是作品本身不让人喜欢吗?可除了上述两部新片之外,还有一众此前在院线收获巨额票房的电影“限免”,合力形成了线上春节档的“组合拳”。这说明,网络春节档并不缺乏优质内容的供给。

首先,这一次外界所定义的“对打”,中国的网络电影各方却不这样认为,他们将自己的姿态放得很低。在对于网络电影的定位上,他们都颇为“谦虚”的谈到了,希望网络春节档与院线春节档“相辅相成”,成为院线春节档的一种“补充”,以“院网协同”的方式,做大做强中国电影产业。

实际上,很多技术乐观主义者,很坚定地认为流媒体发展是大势所趋,因为技术对于各行各业的颠覆是无情的,而电影的诞生本身就是基于影像技术革新性而来。

好莱坞巨头早已松动,在与Netflix等撕扯之后,现在也不再拘泥于院线首发,而是重塑流媒体与传统院线利益分配格局。老牌巨头如迪士尼、华纳兄弟,在去年直接激进地取消了院线窗口期,直接将大制作选择线上发行。而继迪士尼的Disney+、环球影业的Peacock、华纳的HBO Max后,“好莱坞六大”中仅剩的背靠传媒集团派拉蒙,终于也加入了战局。今年2月,其母公司维亚康姆哥伦比亚广播公司(ViacomCBS)宣布,Paramount+将于今年3月4日正式上线。

与国外流媒体与传统院线“硬刚”得如火如荼相反,目前中国电影产业发展局面来看,网络渠道还是相对弱势。院线电影迄今为止,还是被很多影视从业者,冠以影视工业皇冠上的明珠。站在与优质内容的制作方谈判的角度,网络平台是相对弱势的,这也可能是他们在尽量放低姿态的原因之一。爱奇艺创始人龚宇曾告诉钛媒体,平台花大价钱购买版权,实质上是“租”版权,版权期一过,又要重新谈。市场每年都在变,这对平台而言并不划算。

虽然行业内已经出现了一些变化,越来越多传统电影人,开始放下架子,以一种新的眼光来看待网络电影,毕竟院线渠道的风险也不小,但网络电影目前还难以吸引到更多的资金和人才。

雪上加霜的是,居家观影的场景,对电影作品本身的要求是更高的。

相比端坐在的影厅内,居家线上观影,观众容易被各种事情分散注意力。居家可以选择娱乐方式更丰富,有抖音有快手,有《王者荣耀》,但是在电影院内,我们只能“老老实实”欣赏影片。相信不少人会有这样的体会,即便是不小心踩了雷,选中了一部低于预期的影片,但或许碍于一些社交压力,比如说陪同观看,甚至觉得起身离场可能对邻座打扰的麻烦,大多数人还是会耐着性子,把电影看完,这也就给了导演一个慢慢把故事讲完的机会。

这样情况下,不得不说,有时候观众反而会收获一些惊喜。典型如今年春节档目前票房最高的《你好,李焕英》,很多观众有这样的感受,电影的前半段,无非是低配版的《夏洛特烦恼》,如果不是等到快到结局的“反转”,可能很多观众也不会觉得这部电影有多么感人。而得益于巨大的口碑效应,才使得该部影片的票房,在上映三天后,逆袭了预售破影史纪录的《唐人街探案 3》。

试想,如果是在线上看观看《您好,李焕英》,说不定很多观众遇见不喜欢的情节,就会拖着进度条跳看,或者倍速观看,甚至可能没有等到结局就关了网页。这说明,如果没有强大的影像能力和叙事能力,网络电影是更难抓住电影核心用户注意力的。这恰恰与当前行业内对于网络大电影低成本、小制作的定位相矛盾。

由于产业发展的惯性,当前优秀的导演和电影创作者,目前还是期望几年磨一剑的作品能够上院线。当然,这不仅是对于电影事业本身的“情怀”,也因为经过几十年的发展,院线已经形成了一套相对完善、成熟且透明的票房和分账体系。

在商业模式上,当前网络电影收费模式,即便是作品收获了与院线同等体量的观众,但在票房收入上,也是无法与院线抗衡。抛开线上发行更容易被盗版的因素不谈,一方面,网络电影的定价更低,当前普遍为6元/部;另一方面,与电影院一座一票相比,在家庭场景下,一次购买,可以多人一起观看,也会降低作品的整体收益。

但需要看到的是,选择网络发行渠道的好处也是明显的,相对于院线电影,网络电影不存在下映一说,因而,在理论上,网络电影的窗口期可以是无期限的,这不仅避开了院线排片的风险和束缚,还能让经得住时间考验的作品获得更长期的收益。

不过,无论是线上还是线下,电影人可能需要面对的一个残酷事实是,电影吸引到的观众正在减少。2020年,中国院线电影的人均观影频次,已经从3.5下降到2.0,有85%的观众一年只看过一部电影。虽然这其中或许是受到疫情因素的影响,大量影片未能上映,但这对于电影产业而言,也不是一个好的信号,况且,网络电影要突破旧有的传统电影的框架,面临的是一条更难走的路。(本文首发钛媒体App,作者|李程程)

本文系作者李程程授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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