贝索斯全职追赶马斯克

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· 2月4日

两任世界首富的另类“星球大战”。

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贝索斯全职追赶马斯克

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文丨字母榜

“如果今天不比昨天多做一点什么,那么明天还有什么意义。”丘吉尔的这句名言,可能是对贝索斯卸任亚马逊CEO后,转投太空领域的最好注脚。

北京时间2月3日,零售巨头亚马逊宣布,公司创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)将于今年第三季度卸任CEO,接任者定为开创AWS云计算业务的安迪·贾西(Andy Jassy),后续贝索斯将担任亚马逊董事会的执行主席。

公开信中,贝索斯解释未来在继续参与亚马逊重要项目之外,更多时间将被分配给蓝色起源(Blue Origin)太空飞船公司、贝索斯地球基金、《华盛顿邮报》和亚马逊Day 1基金。

这样的转变其实早有端倪。2018年一次媒体采访中,贝索斯就曾提及,蓝色起源是他手头最重要的工作,没有之一;2019年7月接受《CBS晚间新闻》采访,贝索斯再次对主持人重申:“我认为这(太空事业)对这个星球很重要。我认为这对后代的活力很重要。这是我非常关心的事情。这是我一生都在思考的问题。”

对太空事业的最早关注,可以追溯到贝索斯的孩童时代。5岁的贝索斯,从电视中见证了美国宇航员巴兹·奥尔德林和尼尔·阿姆斯特朗登上月球的历史性一刻,自此开启他对探索太空的浓厚兴趣。

贝索斯

贝索斯

但与大多数憧憬遨游太空的孩童不一样的是,贝索斯通过蓝色起源,正在一步步将“梦想照进现实”。

比贝索斯小7岁的埃隆·马斯克,也在为这一梦想而努力,旗下的Space X,更是成为蓝色起源最大的竞争对手。两人一个沉稳内敛,一个张扬激进,共同冲向了太空探索的宇宙赛道。

字母榜去年11月撰写的《马斯克与贝索斯的太空较量》一文中曾提到一个细节,这场太空竞赛也是彼时的世界首富和第二富之间的较量。不过,随着过去一年特斯拉股价大涨,马斯克于1月7日一度超越贝索斯,短暂登顶全球首富,两人的身价之差从上百亿美金缩小到近乎毫厘,太空探索开始成为两人之间的一场另类“星球大战”。

马斯克此前曾透露了一份宏大计划:未来10年内,希望建造1000艘星舰,要在2050年前送100万人移居火星。只不过当下进展稍有不顺:北京时间2月3日凌晨2点25分,星舰SN9在试射时发生爆炸,一如前任SN8,又一次上演了计划外的快速拆解。

贝索斯也为蓝色起源的2021年,排满了任务:重要的如,新格伦火箭的首次发射。目前蓝色起源已经为新格伦的一级火箭回收改装了一艘无人回收船,并以贝佐斯的母亲杰克琳命名。

蓝色起源表示,此方案可以为回收的火箭提供比Space X的猎鹰火箭更稳定的回收平台。

此外,任务表中还有为中标NASA的月球登陆器blue moon完成部分测试工作,迎接2023年的实际登陆;以及推进太空互联网计划——柯伊伯项目研发进度。

等到今年三季度,卸下亚马逊CEO重担后的贝索斯,就将拥有更充分的精力,推动上述目标任务的逐一达成。正如他著名的“Day 1”理论,不管公司发展到什么程度,不管取得了多少成就,仍然要把每天当成是第一天。

翻开新篇章的蓝色起源,正在为缩小和Space X的差距而努力;重新开始Day 1的贝索斯,也在竞逐太空梦想道路上迎来一次追赶马斯克的转折点。

1

做好过渡,托付好亚马逊,才能免去贝索斯奔向蓝色起源新征程的后顾之忧。

据美国媒体数据统计,贝索斯2020年从亚马逊股票中减持套现的超100亿美元中,大部分都投向了他的商业太空公司蓝色起源。贝索斯的个人财富,成为推动蓝色起源发展的重要经济基础。

同时亚马逊和蓝色起源,在业务层面也存在合作。例如“柯伊伯”项目,目前归属于亚马逊而非蓝色起源,亚马逊还是蓝色起源发射和布置通信卫星星座的甲方。

贝索斯需要为亚马逊这艘万亿美元巨轮,找到一位足以掌舵且能继续航行的继任者,从无到有开辟AWS云计算业务的贾西,成为不二人选。刚刚公布的财报显示,亚马逊约52%的运营收入来自AWS,同比增长28%。1997年加入亚马逊的贾西,成了贝索斯做好的托付人。

辞任亚马逊CEO消息曝出后,亚马逊CFO布莱恩·奥尔萨夫斯基周二接受记者电话采访时讲到,“他(贝索斯)辞去首席执行官一职是他个人的决定。在亚马逊这样的地方,首席执行官是个包罗万象的角色,几乎没有时间做其他事情。”

为了拥有更多精力投身到个人项目或是儿时梦想,大型互联网公司创始人,往往都会选择辞去日常公司管理职务,退居幕后。在贝索斯之前,就有微软创始人比尔·盖茨专注慈善事业;谷歌创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林将公司控制权交给“门徒”桑达尔·皮查伊。美股前五大互联网公司中,仅剩Facebook马克·扎克伯格还奋战在一线。

腾出精力的贝索斯,面临的挑战可能一点也不比在亚马逊小。近期NASA的重返月球“阿尔忒弥斯”计划,为力争太空探索的公司增加了新舞台。2020年4 月,NASA 将价值 5.79 亿美元的月球着陆器开发合同授予了蓝色起源,另一边的Space X 也获得了1.35亿美元资金,帮助开发其星际飞船系统。

马斯克领导的Space X当前占据了先发优势,“猎鹰重型”火箭已经开始大量接单。马斯克更号称将逐渐把研发资源集中在下一款巨无霸火箭型号“BFR”(Big Falcon Rocket)上,这将是马斯克用以实现殖民火星梦想的终极武器。

不甘示弱的贝索斯,对外表示将紧随“新格伦”火箭之后推出能够正面对抗Space X的“新阿姆斯特朗”火箭。

马斯克的另一优势是已为降低火箭成本深耕多年,而且团队还在寻找更廉价经济的材料作为箭体,例如星舰的箭体从碳纤维更换为不锈钢后,每千克成本就从300美元降低到了5美元。此外,Space X还在自建工厂,意欲实现80-90%配件的自主制造,以减少成本损耗。

贝索斯对蓝色起源的更多关注和可预见的更大资源投入,为缩小与Space X差距迎来转机。相对两人庞大的太空遨游计划,眼下的太空竞赛只不过刚刚开了个头。

2

贝索斯和马斯克都坚信人类最后的方向是走出地球,但怎么走、去向何方,两人奉行的路线却大相径庭:马斯克的愿景是带着人类移民火星,但贝索斯心中的第一站却是月球,近期的目标则更多集中在亚轨道领域。

但不管去哪,所有的太空业务都要依赖稳定的低成本运载火箭,它是地球到太空的“新基建”。谁能够率先实现火箭垂直回收,谁就拔得了太空竞赛的头筹。

为了给火箭发射铺平道路,贝索斯和马斯克率先围绕卡纳维拉尔角39A发射台展开了明争暗斗。这回合较量中,蓝色起源败给了Space X。

出师不利的贝索斯暗暗较劲,决定在火箭回收方面先发制人。2015年11月,蓝色起源的“新谢泼德”号火箭,首次在运送飞船进入太空之后,平安实现垂直回收着陆。

蓝色起源

蓝色起源

贝索斯在得克萨斯州西部发射场控制室里观看了整个过程,并说到:“这是我人生中最棒的时刻之一,我都热泪盈眶了。”一贯低调的贝索斯甚至用“马斯克式”手法进行了庆祝——发布了人生中的第一条推特“最稀有的野兽,一枚二手火箭。”

马斯克立刻发推特@贝索斯回敬:“这并不是什么稀罕事,SpaceX的‘蚱蜢’(Grasshopperd)早就回收6回了。”

双方还在太空互联网计划上明争暗斗。2019年4月,亚马逊发布了卫星通讯宽带计划“柯伊伯”项目,计划将3236颗卫星送入近地轨道,提供覆盖全球的卫星通讯网络。

贝索斯杀入了Space X的腹地。相比Space X每年二三十亿美元的火箭发射业务,“星链”计划是马斯克为Space X各项太空探索打造的一只现金奶牛,计划每年实现盈利300-500亿美元。

马斯克开始指责贝索斯的不良竞争,起因是亚马逊从Space X“星链”项目挖走了多位高管。据CNBC报道,“柯伊伯项目”项目正是由曾在Space X负责“星链”部门的拉杰夫·巴蒂亚尔(Rajeev Badyal)来领导的。

双方在火箭方面的竞争也更显火药味儿。去年10月,蓝色起源率先实现“一箭七飞”, 抢先Space X一个月刷新了记录;今年1月20日,Space X靠一枚八手火箭达成“一箭八飞”成就,加速逼近一枚火箭复用十次的目标。

3

早年的贝索斯与马斯克,都是有着纯真太空梦的活泼少年。一路成长,兴趣梦想化为事业信念,时至今日,蓝色起源更是升级为贝索斯优先级最高的事业。

贝索斯从孩童时期就对太空情有独钟,他的外祖父曾就职于美国机密武器研发部门“国防高级研究计划局”(DARPA),让他自幼便得到不少“科技与太空”话题的熏陶。

1969年阿波罗11号登月时,时年5岁的贝索斯在电视上目睹这一切,得到了终生的激励。读高中时,贝索斯就曾凭借一篇有关零重力对家蝇影响的小论文被邀请到NASA参观;后来在普林斯顿大学求学期间,又跟从物理学家、太空梦想家杰瑞德·欧尼尔学习,还在学生社团“宇宙探索及开发学生联盟”(SEDS)担任主席。

贝索斯甚至公开承认,创立亚马逊赚得商业利润,某种程度上就是为了能够让少年时的太空梦想继续前进。

太空科幻领域有两个知名的巨作:《星球大战》与《星际迷航》。前者“更注重善恶之争”,而后者更强调科技与探索。贝索斯和马斯克分别痴迷于其一,正好各占一派。

贝索斯(左)马斯克(右)

贝索斯(左)马斯克(右)

马斯克给火箭命名为“猎鹰”(Falcon),以此向《星球大战》中的“千年隼”(Millennium Falcon)致敬;贝索斯则用《星际迷航》的角色坎帕拉(Kampala)给自己的宠物犬命名。

业务发展上,两人也走出了截然不同的轨迹:马斯克节奏大开大合,各种All in 和置之死地而后生;贝索斯则十年磨一剑,挥剑即是大招。

相比马斯克丰富多彩的创业经历,贝索斯显得更专注、更保守、更低调。他从华尔街跳槽到硅谷之后即创立了网上书城亚马逊,在长期主义信念下,将“亚马逊飞轮”滚了20年,最终发展成为全世界人民的“淘宝”,积跬步成千里,也让他最终于2018年以千亿美元身家登顶世界首富。

2000年个人出资创立蓝色起源后,贝索斯一直低调运营数年,低调到很长一段时间里,外界都搞不懂蓝色起源究竟在干什么。

直到2011年,贝索斯在卡耐基梅隆大学的一次演讲中透露蓝色起源的目标是压低太空旅行的成本,并提高技术的安全性,公众才注意到这家被贝索斯孵化多年的太空商业公司。

不像马斯克经常对媒体大谈特谈,性情保守的贝索斯只有成功进行火箭发射之后,才会把新闻通稿和剪好的视频片段发给媒体,犹如蓝色起源纹章上两只探向星辰的乌龟。“慢就是顺,顺就是快(Slow is smooth and smooth is fast),”这句贝索斯喜欢的格言,揭示了他独特的经营哲学。

不过,在贝索斯和马斯克之外,商业航天的其他巨头们也没闲着。同样横跨多个产业的维珍集团,其创始人理查德·布兰森创立的太空旅游公司“维珍银河”,也在2018年首次完成亚轨道飞行并安全返回。玩家变多,冷清的场子也热闹起来。

2004年贝索斯和马斯克共进晚餐时,火箭发射还是一项极客事业,那时候民营公司能顺利发射火箭,一度被外界视为惊天成就。现在,无论是蓝色起源的地球边缘载人失重旅行、Space X的载人绕月旅行,还是卫星通讯的星链、“柯伊伯”项目等,太空领域多了许多产品和服务,市场环境也在更加成熟。

太空探索不再是前景不明的极客事业,而渐渐成为一项未来可期的可持续经营业务。贝索斯将重心转向蓝色起源,正是基于这样的时机成熟,“儿时太空梦,正在一步步触手可及。”

引用:

《贝索斯公开信:把更多精力放在蓝色起源等业务上 辞任CEO与退休无关》,腾讯科技

《贝索斯今年减持100亿美元亚马逊股票》,新华网

《一文读懂“蓝色起源”:贝索斯的太空豪赌能赢吗?》,腾讯科技

《贝索斯对蓝色起源(Blue Origin)的愿景》,卫星与网络

《贝索斯:蓝色起源现在是我手头最重要的工作,没有之一》,腾讯科技

《下一站 火星:马斯克、贝佐斯与太空争夺战》,【美】克里斯蒂安·达文波特,王文煌

《马斯克与贝佐斯的太空争夺战》,36氪

《荣耀与灰烬:马斯克和贝索斯的太空往事》,懂财帝

《亚马逊飞轮运转之道》,新浪财经

《硅谷钢铁侠》,阿什利·万斯 

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    星舰附架:增设利于箭体长条柱状落地减振重心稳定。 真诚建议:改进箭体外形结构实现星舰系列安稳降落。 针对星8:缩短箭尾封闭桶状长度或用周围开放结构。 有益效果:利于发动机散热和避免启停剩余燃料爆燃。 针对星9:增加火箭垂降相对标高及早调控正确姿态。 有益效果:防止火箭空间换位变迁滞后难以完成定位。 采用支架:如要飞船实现地球外面起落无处寻找托架。 现有成果:已经证明实用可靠只是略加改造易于成功。

    2021-02-06 17:17 via pc

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