一生骄傲的亚马逊,怎么在印度受挫了?

霞光社

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· 2月1日

让步,再让步。

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一生骄傲的亚马逊,怎么在印度受挫了?

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文丨霞光社,作者丨艾瑞莉娅

2014年,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos) 宣布了一个引人注目的消息:亚马逊准备在印度投资20亿美元,而这仅仅是亚马逊进入印度市场的第二年。

亚马逊的这次动作足以说明印度已经对外来企业敞开了大门。尽管1947年(独立)到1991年(经济改革)间印度一直保持闭关锁国,从那以后印度逐渐发展成为了世界上最大的公开市场。

在2014年的一次电视采访中,贝索斯表示,一直以来人们有一个共识,在印度做生意并不容易。但亚马逊在印度的蓬勃发展证明了这个共识并不准确。

“会有阻碍吗?当然,阻碍永远存在。无论在哪里发展,每个国家都有自己的法律法规。”他说。

话虽这样说,但亚马逊如今正在印度面临一系列的难题。

1、印度电商政策收紧,亚马逊被边缘化

经过六年的时间,如今的印度已经成长为拥有6亿互联网用户的第二大网络市场,而追加投资了45亿美元的亚马逊则在印度遭遇了前所未有的阻碍。

印度当地的法律一直牵制着亚马逊,也使得亚马逊在印度市场至今未能扭亏为盈——规定指出,电商公司不能囤积库存,也不能直销给消费者。为了规避这项规定,亚马逊与许多当地的各类企业合营,作为亚马逊的实际“仓库”。

2018年末,印度当局着手填补这个漏洞,这次政策的收紧被视为在印的美国企业集体受到的巨大打击。亚马逊和沃尔玛旗下的Flipkart不得不从商店下架数以万计的商品,在当地的附属公司中的话语权持续减弱。

如今,印度准备进一步收紧政策。根据路透社最新报道,新德里方面正考虑调整相关规定,从而使外国企业更加边缘化。

号称可以代表印度超过8000万家企业的贸易组织——全印贸易商联合会(The Confederation of All India Traders)向媒体表示,印度工商部部长Piyush Goyal向他们保证将整改现在外国企业违规的情况。

2、亚马逊的印度“强敌”

即将到来的政策变革仅仅是亚马逊在印度的众多难题之一。

亚马逊一直拼尽全力阻止印度最大的两家零售连锁间的交易——“老大”信实零售(Reliance Retail)对“老二”未来集团(Future Group)的收购。

去年,未来集团宣布将以34亿美元对价把零售、批发、物流和仓储业务都卖给信实零售。亚马逊则曾在2019年入股未来集团旗下一家未上市公司,并提出未来集团违反了合同规定(本应给予亚马逊一票否决权)、涉嫌内幕交易。

过去十年,尽管科技巨头、投资大亨亚马逊豪掷超过200亿美元在印度发展电商市场,印度国内电商零售市场份额仅占总零售业的不足10%。

近年来,亚马逊、沃尔玛和许许多多其他初创企业都接受了印度电商发展极度缓慢的现实,并开始寻求和遍布城乡的线下邻里店合作。

在Facebook、谷歌等巨头的支持下,信实零售和电信巨头Jio平台,这两家信实集团旗下的子公司进军电商市场易如反掌,如果亚马逊要想在印度加速发展,恐怕要收购未来集团的一大部分股权。

目前来看,亚马逊并没能瓦解印度企业间的交易。去年,亚马逊试图与反垄断机构——印度竞争委员会和市场监管机构——印度证券交易所(SEBI)接触,以阻止印度两大巨头的强强联手。但两家机构都赞成未来集团和信实零售的这次交易。

亚马逊应该已经预见到了这个结果,因为它已经提前在新加坡仲裁庭申请了法律制裁。为了阻止这场交易,亚马逊在印度以外寻求法律援助也并不出奇。

近年来,大多数新加坡国际仲裁庭的案子都来自印度。沃达丰(Vodafone,跨国移动电话运营商)已在印度投资超过200亿美元,为印度数以亿计的未缴税款困扰不已,沃达丰也成为了高频出现在新加坡法庭的企业。尽管在印度输了,但沃达丰在新加坡法庭打赢了这个案子。

亚马逊声称未来集团“蓄意”违反新加坡国际仲裁庭的规定,甚至还要求拘留未来集团创始人和主席Kishore Biyani。

1月25日,亚马逊再次向德里高级法院递交新的法律申请,要求履行新加坡国际仲裁庭的判决(去年曾申请过,但被暂时搁置)。

3、“为本土发声”极大提高外商成本

去年,在抗击疫情的过程中,印度总理莫迪鼓励13亿公民“自强”、“为本土发声”。

如今莫迪逐渐封闭国门的政策,与2014年经济开放的承诺大相径庭。近几年,印度计划或实行了一些不利于美国企业的政策规定,但没有哪家企业像亚马逊受到这么大的打击。

去年,新德里对全部外币支付的电商交易征收额外2%的税。美国贸易代表办公室表示,印度目前征税的很多电商品类是“世界上其他国家都根本不征收的”。

在印度,美国企业每年的纳税总额超过3000万美元。美国贸易代表办公室认为,印度对于电商税的调整与国际税务准则不符,此种调整不仅不合理,还给美国企业造成了限制。

莫迪鼓励人们实行的新生活方式对信实主席安巴尼来说真是再好不过的消息了,而安巴尼同时也是印度首富、总理的好盟友。

在将Jio平台价值200亿美元的股份和信实零售价值超过60亿美元的股份出售给杰出的外国投资者之前,安巴尼曾在2019年发表了一次著名的讲话,会上他表示,加强印度个人信息数据保护刻不容缓。
图为印度民众抵制贝索斯及亚马逊

图为印度民众抵制贝索斯及亚马逊

“我们必须共同行动起来,抵制‘数据殖民’。为了让印度在数据驱动下成功运转,我们要将印度人数据的控制权夺回来,让印度的财富回到每个印度人手里。”他说。

亚马逊也曾被传收购信实零售的股份,但后来事情并无进展。

4、亚马逊剧集遭遇民族和宗教的抵制

当亚马逊还在解决当下的窘境时,又一个坏消息袭来。亚马逊高管、亚马逊Prime Video迷你剧《坦达夫》(Tandav)的制作人正面临指控,原因是执政党认为剧集对印度教有亵渎。
图为人们在街头抵制《坦达夫》

图为人们在街头抵制《坦达夫》

纽约时报写道,《坦达夫》遭到抵制的原因可能是它所反映的印度社会过于贴近真实,而且犀利地展现了一些莫迪在执政上的问题。该剧开篇讲述的就是抗议的学生和心怀不满的农民们,影射了最近几个月的印度社会现实情况。

《米尔扎普尔》(Mirzapur),另一部亚马逊的剧集,也因侮辱宗教和民族、贬低米尔扎普尔镇而受到指控。

在前面提到过的采访中,贝索斯曾说亚马逊的使命就是遵守不同国家的规定,并“应用在我们的商业实务中”。

但在印度,亚马逊被频繁问起还愿意为当地法规让步多少。究竟还要向印度政策倾斜多少,亚马逊员工们才能高枕无忧呢?

注:文章翻译自Tech Crunch,原标题为'Forget winning, can Amazon survive in India?',作者是Manish Singh,由霞光社简单整理编辑后发表。

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