专访竞远投资创始人顾宇灏:2021年将进入电竞资本化元年

竞核

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· 1月21日

电竞第一股离我们还有多远?

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专访竞远投资创始人顾宇灏:2021年将进入电竞资本化元年

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文丨竞核,作者丨孙裕,编辑丨朱涛伟

“我觉得今年才是国内真正意义上的电竞元年,资本化元年。”竞远投资创始人顾宇灏如是说道。

竞远投资创始人  顾宇灏

竞远投资创始人  顾宇灏

最近电竞市场屡次曝出重磅交易,这让顾宇灏身份几经变换。最初,他是观察者,到后面他变身为局中人。

1月15日,英雄体育VSPN官方宣布收购香蕉游戏传媒。本次收购后,香蕉游戏传媒(以下简称香蕉)将作为英雄体育VSPN旗下独立品牌,继续保持独立运营。

顾宇灏在本轮交易中发挥着粘着剂的作用。竞核获悉,去年年后疫情复工后,顾宇灏就带了一位财务进驻香蕉。目的很简单,帮助香蕉寻找新的利润增长极。

这一过程中,他也一直跟英雄体育VSPN保持沟通,寻找合作的可能性。香蕉作为国内领先的赛事运营商,亦有涉足游戏综艺节目。至于VSPN则是深耕赛事运营。

两家公司业务重合,不可避免地会形成竞争。顾宇灏一直在思考,如何才能减少内耗,实现一加一大于2的效果。期间,“合并”的想法不时在他脑海中浮现。

竞核获悉,一开始双方仍旧是各自为战,直到VSPN完成B轮一亿美元,才让推进“合并”有了实质性进展。

一位接近本次交易的知情人士告诉竞核,VSPN收购香蕉后,公司整体估值达到15亿美金。国内电竞领域独角兽呼之欲出。

顾宇灏表示,本次收购是双方在后疫情阶段新的产业布局,希望能够在今年成为第一个真正意义上的电竞股。

OMG,买它

电竞资本化元年难道真的来了?

单从公司体量来说,VSPN已经具备上市的硬性标准。外部环境来看,市场流动性充足,投资者对新经济概念股青睐有加。

万事俱备,只差临门一脚。资本市场守望的电竞第一股,似乎近在眼前。

回顾国内电竞行业近二十年的探索,电竞逐渐从边缘产业走向主流,行业关注度与日俱增。倘若VSPN顺利登陆资本市场,它有望成为电竞漫长征程上的一座里程碑。

资本天性是逐利的。一二级市场看好电竞不会仅凭热爱,电竞带来的流量跟连接的Z世代,才是它们下注的根本所在。

相关报告显示,2020年整体电竞用户规模达到5.2亿,实际销售收入为1365.57亿元。

以国内顶级职业联赛LPL为例,2020年职业赛事直播观赛人次超过218亿,赛事内容观看量超过1000亿。

庞大的用户基数,吸引着赞助商们纷纷投身电竞热潮。年初,LPL公布2021春季赛赞助商名单多达15个,创下赞助商“历界之最”。

品牌们看好电竞,赞助是最直接了当的手段。那资本会怎么做呢?答案是:买它!

去年8月,快手收购YTG战队,正式进军KPL,俱乐部更名为KS.YTG电竞俱乐部。更早一点,
快手还投资国内头部电竞MCN—大鹅小象,深化电竞布局。

据《2020快手内容生态半年报》显示,三四线及以下城市用户已经超过50%,相比其他的平台,下沉市场优势明显。

顾宇灏表示,电竞很多用户及选手来自三四线城市。这种用户画像跟快手用户非常契合。

他强调,快手无法、也不能忽视电竞市场的用户潜力和流量池。短视频巨头需要扩张,电竞是不可或缺的触手。

现在,公开市场已不再是需要教育资本入局电竞的阶段。积极主动投身才是主旋律。

电竞俱乐部资本化有戏吗?

过去一年,除快手外,有多家产业资本先后收购电竞俱乐部,如微博收购KPL战队TS、TT语音收购DMO电竞俱乐部、能兴集团收购eStar LPL分部。

产业资本何以如此默契,纷纷下场买买买?究其缘由,这跟电竞俱乐部的特殊角色紧密关联。

在电竞产业链条上,俱乐部起到承上启下的作用。它既是电竞赛事的主要参与者,也是内容生产方,为电竞用户提供优质内容,进而提高电竞商业化价值。

对产业资本而言,电竞俱乐部是攫取年轻流量最佳抓手,放大主营业务价值。电竞俱乐部本身赚不赚钱倒是其次。

财务VC布局电竞的逻辑稍有不同,赚钱能力排在第一位。

竞核复盘近年入局电竞俱乐部资方,发现资方升阶趋势可归结为:富二代→VC→产业资本(地方国资)。

换句话说,即从单纯靠热爱发电、输血,一步步走向专业化、集团化作战。带来的效果很明显,电竞俱乐部逐渐摆脱玩具属性,成为一门独立的、有利可图的生意。

生意讲究独立性,自成一体可循环复用再发展。大体上资本押注电竞赛道,无非是赛事运营商、俱乐部、MCN、直播平台。直播平台不用多说,虎鱼合并后体量接近百亿美金。

至于MCN、赛事运营商,近年国内也不乏资本大手笔下注。不难发现,近几年电竞俱乐部,要不是产业资本入局,倒有点留级生的意味。

俗话说,墙内开花墙外香。电竞俱乐部这门生意还正是风景那边独好。

在海外市场,2019年开始陆续有三家以电竞俱乐部为主体的电竞公司上市。它们分别是Astralis集团、英国电竞俱乐部Guild Esports、加拿大电竞公司Enthusiast Gaming。

相较之下,国内电竞俱乐部资本化就显得有些清冷。

“跟其它赛道不同,俱乐部需要时间。”顾宇灏告诉竞核,“未来行业专业化程度更高时,资本对电竞俱乐部的看法可能会发生转变,驶入快车道。”

必须得承认,眼下国内电竞俱乐部商业模式日益固化,绕不开赛事奖金、品牌赞助,联盟分成,选手转会等。

此外,一些俱乐部靠着母公司输血,无法自负盈亏。上述种种,让电竞俱乐部资本化想象空间大打折扣。

竞核认为,当资源集中在电竞产业发力时,未来电竞俱乐部还有很多机会。

电竞跨界方兴未艾

除却电竞赛事运营商、电竞俱乐部几大赛道外,电竞产业链还可能迸发出哪些机会?

要知道超5亿电竞用户,他们是不仅是游戏玩家、电竞赛事观众,还是电竞衍生内容的消费者。

狭义上,大家会认为电竞是以游戏赛事为核心。倘若换个视角看,凡是以电竞用户为受众的产业都视为电竞。那么电竞的想象力无疑会增大许多。

“电竞是一个跨界的产业。”顾宇灏告诉竞核。“它作为商业模式的赋能而存在。”

市面上常见的电竞酒店、软饮、潮玩……它们核心的商业模式都不是电竞,但面对的受众却是电竞用户。

基于电竞核心流量人群去做延伸,边界变得模糊的同时,市场规模也会随之快速放大。

想想泡泡玛特有多受消费者追捧,就不难预见潜在的市场规模。

电竞市场,一方面被看不见的手推动着向前。另一方面,也受益于政策红利。

前不久,亚组委宣布电竞成为22年亚运会的正式比赛项目时,着重强调电竞将囊括以VR、全息影像等技术为依托研发的模拟体育电竞项目,如无人机、机器人等。

究竟会不会催生国家认证层次的职业赛事,谁也说不清楚。唯一能确定的是,一旦形成国家认证体系,模拟体育电竞赛事将会迎来历史机遇期。

这类硬核科技电竞项目的共性在于,科技含量高。对初创团队来说,也就意味着更高的门槛。

竞核了解到,目前竞远资本也在市场上寻找高门槛的电竞创业项目。

“一个行业最终竞争的还是人才和技术。很多创业团队能够在竞争激烈的市场中存活,原因就在于它们拥有有强有力的技术创新能力。”顾宇灏告诉竞核。

一方面是硬核的技术,一方面是软性的人才,未来电竞产业的发展支撑还是在此。

不可否认,头部厂商垄断了电竞的渠道,狭义的电竞市场也已经被瓜分殆尽。不过电竞领域,基于服务、用户体验的创业机会还非常多。

采访最后,顾宇灏分享了他对近两年电竞产业的总结与展望:“随着电竞公司上市以及产业规模化,电竞俱乐部会迎来新的调整。延伸的电竞概念,也会使更多跨界公司崛起。”

在未来,电竞还有着无限的机会与可能。

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