回顾网游市场发展史,下一个“龙头”在哪?

雷科技leitech

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· 1月9日

网游的历史与未来。

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回顾网游市场发展史,下一个“龙头”在哪?

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文丨雷科技(ID:leitech)

提到“网游”这个词,有人会想起《王者荣耀》,有人会想起《地下城与勇士》,有人会想起《魔兽世界》,不同的玩家会对此有不同的印象。虽然玩家的想法不尽相同,但我们也不得不承认,网游其实早就融入了我们的生活。

网游经历了好几个世代,从最原始的像素级别游戏,到现在特效乱放的各种大作,玩家也能深刻体会到网游的进步和发展。但如今各大类型网游热度都在退潮,无论是吃鸡游戏还是Moba游戏,关注度都在逐渐下滑。目前市场也仍未出现能带来新气象的游戏,网游的未来又会有怎么样的发展呢?这次我们不妨借过往的经历来分析一下,未来网游的发展方向。

多元化的游戏市场

网游发展之初,没人会预见市场会变成什么样子,所以开发商们做了很多尝试,各种类型的网游便应时出现了。

早期的网游,很多都有着借鉴和模仿的影子,基本都是沿袭着韩国网游的模板,而且市场上也有大量国内代理的韩国网游。像《泡泡堂》、《跑跑卡丁车》都是韩国网游的代表。那个时期市场相当的多元化,各种类型的网游层出不穷,从赛车到跳舞、从神话到三国,不同背景不同类型的网游交织成了那个年代的格局。

受技术力的限制,当时的游戏大多都是2D或2.5D,也就是俗称的“上帝视角”。游戏的表现力基本靠游戏特效和建模数量支撑起来,所以当时网游基本就追求一个最大同屏人数,我们熟知的《传奇》就是最典型的例子。而这也是当时MMORPG常态,什么一刀999、麻痹戒指都显示了作为角色扮演的各种要素。

韩国NEXON公司出品的《跑跑卡丁车》也在当时引起了一股风潮,虽然游戏很大部分借鉴自《马里奥赛车》等游戏,但是独特而又欢乐的驾驶体验也让当时的玩家上瘾不已,后期的《QQ飞车》也借鉴了它的很多元素。

虽然类型玩法有着丰富的元素,但在缺乏足够的游戏技术的情况下,网游的发展逐渐开始趋同化。大量同玩法同类型的游戏出现在市场,像《传奇》类型的MMORPG就占据了游戏市场的大半江山,唯一的区别可能只有游戏的故事背景设计。这个时候打破格局的是暴雪的《魔兽世界》,以一己之力拔高了网游的水准,在那个2.5D游戏横行的年代,拥有宏大史诗故事背景和3D画面表现的《魔兽世界》简直让人震撼得合不拢嘴。

很长一段时间里,《魔兽世界》在网游界占据了统治级地位,也为网游市场提供了全新的游戏模式以模仿借鉴。可以这么说,这段时间里《魔兽世界》就是网游的代名词,它开启了全新的网游时代。

全新MMORPG

在很长一段时间里,网游MMORPG中都缺乏了动作元素,攻击技能魔法这些要素在呈现上基本都是播片级别的表现。玩家在网游上很难体验到操作的快感和作为玩家的那份自由,虽然同期有《地下城与勇士》这种主张格斗2D版MMORPG,但依然没有充分利用上那个年代的技术力。而《龙之谷》就在这种环境下应运而生。

《龙之谷》在众多MMORPG游戏中脱颖而出,凭借的就是它出色的动作系统。在那个流行鼠标点击移动、固定视角的MMORPG市场,《龙之谷》偏偏独树一帜,将这些惯有的游戏特色大幅改变。从此玩家可以用更有代入感的第三人称视角操作角色,技能释放角色的动作都需要实时操作,更多的细节也就让玩家有了更具沉浸感的体验。

《龙之谷》的出现解放了MMORPG游戏视角,更多的游戏选择了这样的模式,例如引领了全新一代MMORPG的《剑灵》。《剑灵》出色的游戏建模和丰富的游戏剧情在公测之初就吸引了很多玩家,游戏在很多地方都模仿了单机游戏的设计,例如剧情体验方面还加入了不少很细节的操作,看得出来《剑灵》是想在网游中寻求一些变化。

《剑灵》也把游戏剧情叙事玩出了一些自己的花样,例如玩家在剧情中做出选择,会出现不同的主线剧情分支,这也是新一代MMORPG游戏的尝试与发展。后期很多游戏都借鉴了这种游戏模式,像是《天谕》、《TERA》等游戏都是例子,但可惜的是,这些创新并没有突破性的改变。

网游到这个时期,很大程度上还是以剧情体验、角色养成为主,游戏流程基本需要相当长的时间。而且游戏体验也是相当的私人化,随着每个玩家在游戏中投入比重不同,会让玩家之间产生相当大的差距。这时候,更多玩家渴求拥有相对的公平性,时间投入相对较少的游戏,这使电竞类型游戏有了充分的市场。

电竞时代

《英雄联盟》在开项之初大概也没有想到能造就现在的空前盛况,如今提到“电竞”一词,都离不开《英雄联盟》。

最早拳头公司研发《英雄联盟》时,就是借鉴暴雪的DOTA,这种类型的游戏在市场上极度缺乏,可以说是珍稀物种的级别。而DOTA的高门槛也让不少玩家望而却步,《英雄联盟》便在此基础上找准了自己的定位,简化了许多繁复晦涩的操作,也没有故意强调游戏的故事大背景。在这样的对比之下,《英雄联盟》吸引了许多对MOBA游戏并不熟悉的新玩家,逐渐扩大了市场。

同时《英雄联盟》的竞技性也是远超之前的MMORPG网游,增强了玩家之间的对抗性,也给予了玩家相对的公平性。在MMORPG之中通过充值金额就能变强的机制在这里已经不太好使了,玩家不去熟悉游戏玩法的话,可能连电脑玩家都会打不过。

相对公平性以及适当的游戏对抗性让游戏竞技充满了可能性,竞技对抗对玩家能力激发远比想象中厉害,《英雄联盟》的操作和全局发展让玩家能够充分利用起游戏的各种特性。而且游戏的对抗和竞争和体育竞技一样,具有一定的观赏性和策略性,这些要素使得游戏发展有了更大空间。

而后期发展壮大的《绝地求生》则是走了一条更加巧妙的道路——游戏机制革新。纵观《绝地求生》这款游戏你会发现,它在技术层面的条件并不先进,甚至可以说属于落后的地位。游戏画面不顶尖,优化也并不友好,都偏偏在游戏机制上强化了玩家的对抗性,使得网游的互动性有了充分的意义。

射击游戏早有《CS;GO》,高端有《使命召唤》、《战地》这些大作,《绝地求生》能突破这些游戏的重围纯粹是因为机制上的新玩法。一百个人争取一个胜利名额,极大的挑战增强了玩家的成就感,而自由的玩法选择也充分拉低了游戏的门槛,玩家不再需要在枪法精准的神仙大战中被疯狂淘汰。

如今电竞时代的发展繁荣,很大程度就是有足够的对抗娱乐性,让游戏有了充分的观赏价值。而游戏机制的相对公平,也会让玩家思考游戏的玩法可能性,更加投入在游戏当中。职业选手某种程度上就是一种能力巅峰榜样,让玩家在观赏他们操作之余产生游玩的兴趣,电竞与网游的发展绝对脱不开关系。

未来

网游的发展经历许多坎坷和机遇,玩家也在不断提高对游戏的需求,从游戏画面表现到游戏剧情体验、从游戏机制到游戏类型,游戏也因此在不断地进步发展。

在网游各方面都独立发展繁荣的当下,其实还是缺少了相对更具综合性的游戏。MMORPG游戏就不能具备对抗性吗?竞技类游戏就不能有丰富的剧情发展吗?射击游戏就不能充分利用机制发展为宏伟史诗吗?如今很多网游都缺乏对自身品质的思考,也缺乏一定的探索精神。

《守望先锋》尝试了第一人称射击结合MOBA;《命运2》尝试了射击游戏结合RPG系统;《糖豆人:终极淘汰赛》尝试了乱斗游戏结合吃鸡模式,网游从不缺少尝试,探索和发现永远是游戏发展创新必要条件。

未来的网游会怎么样,我们只能猜测一个大概的模样,毕竟未来永远是多变而且不可预测的,但是我们依然可以期待未来网游的发展。

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