字节跳动瞄准千亿互联网医疗蓝海,张一鸣想靠AI算法当“药神”?

有牛财经

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· 2020.12.25

初创企业们能做到的事,巨头们自然也能做到。

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字节跳动瞄准千亿互联网医疗蓝海,张一鸣想靠AI算法当“药神”?

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图片来源@视觉中国

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文 | 有牛财经

字节跳动越长越大,临近年关,这家互联网巨头又瞄上了时下火热的“千亿赛道”互联网医疗。

据多家媒体报道称,字节跳动AI Lab(人工智能实验室)位于北京、上海,以及加州山景城(Mountain View)三地的研发团队,目前正紧锣密鼓地招聘AI制药领域人才。

一直以来,AI Lab都为字节旗下各大内容平台(抖音、火山等)提供技术上的支持,本次面向社会公开招募医药界人才,也在一定程度上体现出了张一鸣对该领域的重视。不过,目前互联网医疗热门的细分赛道不少,字节跳动为何要选择AI制药这条有些高深晦涩的路线?

算法加持下,字节跳动也想成为“药神”?

实际上,AI制药并不算互联网医疗领域的新赛道。

2007年,一台名为“亚当”(Adam)的机器人在反复检索数据库,进行19次试验后,发现了酵母基因的一项新功能,这被视为AI制药技术的重大突破。此后十几年间,许多药企都开始与初创公司合作,将人工智能技术带进药品研发环节,典型的组合有阿斯利康与Berg、辉瑞与Watson、葛兰素史克与Exscientia、强生与Benevolent AI等。

简单来说,AI制药的本质就是运用人工智能技术提升新药研发的成功率,最终降低制药过程中的相关成本和时间,这也意味着它能为药企和合作方带来不菲的收入。不过,为了完成这一目标,熟练的AI算法和庞大的数据积累不可或缺,而阿斯利康、强生这样的药企在这方面就稍显薄弱,所以它们往往选择与AI初创企业合作来达成目标。

初创企业们能做到的事,巨头们自然也能做到,疫情的爆发更是加速了它们进军相关领域的步伐。今年7月,腾讯推出AI药物发现平台“云深制药”,百度则在9月被曝出试图为一家生物科技初创公司筹资20亿美元。在这之前,百度还成立了生物计算实验室,加速将其擅长的AI技术投入使用。此外,华为、谷歌也在这个领域动作频频。

目前来看,字节跳动无疑是想借助AI制药业务与药企建立联系,为自己的互联网医药版图提供来自供应端的助力。有了这方面的资源,字节跳动如果想要模仿京东或是阿里建立在线大药房就会容易许多。

此前,字节跳动已经在“头抖西”上证明了自家AI算法的强悍实力,这也是它入局AI制药赛道的底气所在。不过,字节跳动的算法此前多运用于对碎片化内容的分发,在其他领域的表现还未经证实,其能否与AI制药的复杂需求相结合,还要打一个问号。

砸钱买来的小荷健康,要怎样面对京东健康们的挑战?

AI制药的前景确实美好,但张一鸣向来不把鸡蛋放在一只篮子里。

今年11月初,字节跳动发布了面向患者的“小荷”APP,以及服务医生的“小荷医生”APP,试图整合此前凌乱不堪的医疗业务线。这之后,字节跳动又成立了大健康业务部门“极光”,统一品牌为“小荷健康”。新品牌由原百度副总裁吴海锋执掌大权,直接向张一鸣汇报。

仔细观察不难发现,目前的小荷健康旗下大部分业务,都是字节跳动斥巨资“买买买”的结晶。

天眼查显示,2019年5月离开百度后,吴海锋和前百度执行总监孙雯玉创立了幺零贰四科技(海南)有限公司,但在今年12月10日被字节跳动收购,吴海锋本人已经在此前加入了字节跳动。字节跳动旗下的多项医疗服务,例如松果门诊、小荷医生等都是来源于幺零贰四。

更早之前,字节跳动作价5亿元完成了对医学科普网站“百科名医网”的收购。在被收购之前,百科名医网有着“国家卫健委权威医学科普项目唯一指定网站”的显赫名号,包括北京协和医院、北京大学人民医院在内的“专业团队”也在网站内部有自己的科普工作室。

收购百科名医网后,字节跳动医疗板块上的专业内容算是得到了进一步补足,这也能让它日后面对百度健康医典、腾讯医典等竞争对手时更有底气。

经历了数个月的试水后,小荷健康的出现似乎意味着字节跳动已经做好了全面进军互联网医疗赛道的准备。不过,和更成熟的百度健康、京东健康、腾讯健康以及阿里医鹿(原阿里健康)相比,小荷健康在功能建设上显得相当基础,包括商城、医美、保健等医疗板块还是一片空白,这是字节跳动未来需要慢慢改善的一点。

字节跳动强势入局,互联网医疗赛道会迎来洗牌吗?

答案是不会。

在哔哩哔哩董事长兼CEO陈睿眼中,字节跳动未来会成为一家“Super Company”,一家能够突破人类商业史上所有边界和格局的超级公司。他还借鉴了《狮子王》中的台词来形容张一鸣:“太阳所照耀的地方,都是我的疆土。”

此话不假,从最初平平无奇的今日头条,到今日估值千亿、旗下业务林立的巨型独角兽,字节跳动的成长速度确实令人啧啧称奇。若是仔细观察,不难发现它的扩张逻辑是美团创始人王兴那“无边界”战略的翻版——在老业务能看见天花板之前,就迅速布局下一条赛道。

张一鸣将这项战略运用到了极致,而且他比王兴做得更好。靠着背后算法能力的支撑,字节跳动的广告变现步伐几乎和它的用户增速齐头并进,“头抖西”莫不如此。一个例子就是,2016年,今日头条的全年收入超过60亿元,ARPU(每用户平均收入)是微博的三倍。

只要用户还抱着对碎片化资讯的渴望,字节跳动就永远不会缺少利润,这是不争的事实。但哪怕看不见天花板,字节跳动也要将“无边界”贯彻到底——教育赛道“大力”砸钱收购、投完理想汽车又转身拥抱车联网、密集“扫货”网文公司、推飞书入局在线办公……只要是在风口上的赛道,字节跳动就一定不会缺席。

不过,张一鸣终究也是人,而非投资者们眼中“万能的天才”,字节跳动也一样。这家公司还远远没有成长到投资哪个领域就一定会胜利的程度,仔细观察字节跳动目前在主业务外的十几条赛道,能够称得上是成功的产品真的是寥寥无几。

但失败的例子却很多。多闪和飞聊在社交领域没能打赢微信和QQ,悟空问答和微头条也无法彻底取代年老力衰的知乎,在线办公领域仍由钉钉占着大头,飞书也只有在张一鸣拿它来批评员工的时候才有了那么点存在感。尽管我们还没法给“才露尖尖角”的小荷下定论,但谁知道它会不会被强大的京东健康和阿里健康湮没在时代浪潮里呢?

适者生存,不适者必须退出,这便是互联网丛林中的弱肉强食法则。字节跳动最终会成为前者还是后者?时间自会证明一切。

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