赛博朋克2077,边缘计算的应许之地

波波夫

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· 2020.12.22

谁是白衣骑士?

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赛博朋克2077,边缘计算的应许之地

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文 | 波波夫

所有关于未来的事情,特斯拉创始人马斯克都不愿错过。即便每周工作超过120小时,但硅谷钢铁侠也抽空玩了下steam平台上有史以来最流行的游戏:《赛博朋克2077》。

马斯克在推特上写道,“是的,短暂地玩了一会儿,看起来挺不错的。开始有些慢,后来很快。这个周末,似乎Steam上的每个人都在玩赛博朋克!”硅谷钢铁侠也吐槽了这款游戏存在的普遍问题:“客观现实是,要在旧硬件上运行一款先进的游戏是不可能的。这是一个很严重的问题。”

《赛博朋克2077》是一款由波兰游戏公司CD Projekt开发的动作角色扮演游戏,游戏架设在2077年美国加利福尼亚州的反乌托邦式城市“夜之城”,玩家在这一开放世界中扮演名为“V”的雇佣兵,12月10日游戏在steam平台上线当日,最高同时在线人数超过百万,成为该平台有史以来最受欢迎的游戏。

一如马斯克的吐槽,由于PlayStation 4和Xbox One版本因为过差的画面与流畅度表现在玩家评价上惨淡,两个版本在Mteacritic上的用户评价分别仅3.1和4.1分(满分10分)。对此,CD Projekt公司总裁 Adam Kiciński 在一次电话会议上致歉:“我们低估了问题的规模和复杂性。我们忽视了关于需要更多时间在上一代游戏机的基础上完善游戏的信号。”

作为下一代游戏的代表,“赛博朋克2077”从万众期待到口碑崩裂,显示了当下一款3A级游戏对于用户的设备和网络要求的巨大挑战。

3A级游戏下的蛋?

尽管业内对于什么是3A级游戏并无清晰定义,但一般认为至少需要满足高质量、高销量、高开发预算这“三高”条件之外,还需具备高度的视觉与听觉效果、将艺术与技术完美结合、出众的上手性、至始至终愉悦的体验等多个条件,《堡垒之夜》《刺客信条:奥德赛》《巫师3》等都是公认的3A级游戏。

3A级游戏对玩家的设备提出了很高的要求,仅以游戏《最终幻想 15》为例,若玩家想要达到最佳的游戏感受,需要配备一张价格近万的显卡。而云游戏成为一种可能的解决方案。

云游戏本质为交互的在线视频流。游戏在云端服务器上运行,将渲染完毕的画面或指令压缩,通过网络传送给用户。微软首席执行官纳德拉将游戏称作是“娱乐业最具扩张性的类别”。云游戏的出现,成功打破了传统大型游戏与手机游戏的局限性并融合了两者优势,其终极目标是让用户获得随时随地在各类移动设备上尽享大型“3A游戏”的畅快体验。

首先,云游戏能帮助用户减少购买先进硬件的巨大成本。随着 3A 游戏逐渐发展,画质、剧情等水平逐渐提升,随之而来的是对电脑配置要求的水涨船高,高昂的硬件购置成本将许多潜在游戏用户拒之门外。若用户选择云游戏, 则无需考虑电脑配置上的问题,只需具备视频解码功能即可流畅运行大 型游戏。玩家们只需要支付一部分费用即可在配置落后的电脑上体验高品质游戏。

其次,云游戏能使用户做到即点即玩。由于现在 3A 大作普遍都在10G 以上, 更有甚者可达数百 G,游戏玩家为了玩一款游戏需要为此付出较大的时间成本,带来较大的不便,而云 游戏将游戏及游戏数据放在平台的服务器中,用户并不需要下载庞大的 安装包,免去用户下载烦恼,真正做到即点即玩,这能够有效地刺激用 户去接触新游戏。

此外,云游戏能够减少外挂、脚本等,最大程度保证游戏的公平性。传统游戏模式下,游戏运行在终端完成,用户可以通过下载外挂、修改器、脚本等方式来获得不合理的优势,这给其他游戏玩家带来的很大的困扰。由 于云游戏摆脱客户端约束,游戏在云端服务器运行,可以杜绝游戏外挂等作弊手段,游戏内平衡性得到一定改善,提高用户的游戏体验。

云游戏不再是口号

云游戏早在十多年前就已诞生。2009 年,游戏服务商 OnLive 首次提出云游戏概念,随后推出云游戏《孤岛危机》,但受限于网络传输水平,云游戏多年来只停留在概念层面。

2018 年起,伴随着云计算技术的成熟及 5G 商用加速落地,云游戏成为多方厂商争相布局的热门赛道。

Ubisoft、EA等游戏大厂已经纷纷联手技术厂商尝试将经典的3A大制作游戏流媒体化;英伟达、索尼等游戏平台也各自推出了GeForece Now和PS Now云游戏服务;今年9月,微软宣布将以75亿美元现金收购游戏发行商Bethesda母公司ZeniMax Media,意在通过扩大游戏内容团队占据日益火爆的云游戏市场。谷歌也在今年夏天推出了云游戏服务Stadia。苹果也破例允许Project xCloud 、Stadia 等云游戏应用上架。2019 年,腾讯相继发布 3 个云游戏平台,而华为与网易合作成立云游戏实验室,三大运营商中国移动、中国电信、中国联通也分别推出各自云游戏平台。

从整体看,云游戏仍只是刚起步,未来发展空间巨大。

据中国音数协游戏工委(GPC)与中国游戏产业研究院发布的《2020年中国游戏产业报告》显示,2020年中国游戏市场实际销售收入预计为2786.87亿元,而同期,云游戏的实际销售收入仅为9.1亿元。从全球范围看,云游戏也是小荷才露尖尖角,IHS Markit 基于全球 16 家云游 戏服务的表现统计得出,2019 年全球云游戏市场规模为 5 亿美元。

研究机构Omdia预测,2021年云游戏的收入将大幅增长188%达到40亿美元,到2025年,这一市场规模将增长至120亿美元,年化复合增长率达31.6%。Juniper Research预计,2023年电子游戏产业的价值将超过2000亿美元,其中,移动端游戏和云游戏将引领这一增长。

政策的春风已在吹拂,从2019年年底开始,国家鼓励游戏产业向云游戏升级的法案和意见相继推出;今年2月的中央高层会议还首次提到和鼓励5G技术应用场景下网络娱乐行业的发展。业界普遍预计云游戏的发展即将驶入快车道。

云游戏的未来在边缘计算

云游戏是否能够成为游戏行业下一波增长的发动机,一方面取决于5G的普及速度。

2019 年 6 月,中国颁发 5G 牌照,成为全球第一批进行 5G 商用的国家。尽管 2020 年遭受新冠疫 情冲击,中国 5G 产业发展仍逆势上扬。中国信通院新近发布的《中国5G发展和经济社会影响白皮书(2020年)》称,截至 2020 年 10 月,中国 5G 终端连接数超过 1.8 亿。这份报告称,“2020年,将是一个全新时代的开始。”

电信网络设备和服务供应商Ciena的首席技术官Steve Alexander称,云游戏的成功在很大程度上取决于底层网络,以及它在需求高峰期能够支持多少可控制的延迟通信量,这使其成为理想的5G应用案例。云游戏的运营方式与Netflix或YouTube等流媒体服务非常相似。然而,最大的挑战在于云游戏的延迟方面。不过,传统方法无法普遍解决云游戏延迟问题。

传统云游戏流化时延由云管端共同承担,包括云端画面抓取和视频编码时延、终端解码时延、网络传输时延三部分。传统方法只能要求用户提高带宽,降低延迟,这对于玩家的网速的要求极高,导致出现玩家现阶段避免购买昂贵的硬件,反而转向购买高网速,这使得云游戏对用户吸引力大大降低。

在游戏方面,延迟和抖动不只是一种挫败感。实际上,仅落后于零点几秒的时间,游戏玩家便对竞争对手不利。当前的边缘计算基础架构通过将处理能力与最终用户建立更紧密的地理关系,从而开始缩小延迟差距并最大程度地减少抖动,实现快速高效的数据传输。云游戏要达到良好的即时游戏体验, 服务器机房要离用户越近越好,延迟时间才可控。若引入边缘计算的构建,将大部分的计算任务都放在边缘服务和移动端进行,将会减低响应时间,使得平均时延降低。

因此,云游戏也被视为是5G和边缘计算的“杀手级用例”。

云巨头们已经开始加强在边缘的布局。目前,在运营商Verizon的帮助下,亚马逊AWS新推出的Wavelength边缘计算服务已在波士顿和加州圣何塞正式投入使用,AWS的长期目标是让Wavelength遍布全球。微软在其最近宣布的边缘计算服务中也采取了类似的做法,将Azure云边缘节点与AT&T的网络紧密结合在一起,微软首席执行官纳德拉在2019年把“移动为先,云为先”转化为“智能云和智能边缘计算”。谷歌云也是如此,Google的云游戏平台Stadia支持多种游戏引擎,包括Unreal和Unity。

不过,Forrester Research分析师指出,虽然云平台也在边缘计算方面投入巨资,其在边缘计算领域的不足之处在于其默认边缘位置的网络没有CDN厂商广泛。当前,CDN厂商构建的边缘计算平台提供了最广泛的全球覆盖和性能。在国内,网宿科技在边缘计算方面布局最早,且技术较为成熟。据了解,作为全球第二大CDN服务商,网宿科技早在2016年就依托全球广泛覆盖的CDN节点进行升级改造,不断推进边缘计算的布局,现已实现全球400+边缘计算节点覆盖,并在业内率先推出边缘计算平台,开放边缘服务。

1623 Farnam 总裁Greg Elliott曾在题为《云游戏的未来在边缘计算》的专栏文章中指出,“当前的网络不堪重负,如今在边缘端点生成的数据比以往任何时候都要多。因此,对于既定的游戏提供商和独立的游戏开发商而言,超低延迟,地理邻近性以及对多个云选项的本地访问对于确保不间断的游戏和高质量的最终用户体验都是必不可少的。”

边缘计算将是那个来拯救《赛博朋克2077》用户体验的白衣骑士。

本文系作者波波夫授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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