一场“无间道”揭开中国家电圈内幕:爆款1个月被复制

IT时报

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· 2020.12.08

爆款产品最短1个月就能被复刻,生存窗口期最长半年,如果不在这个窗口期内产出具有一定竞争力的新品,大公司也许只是失去一个爆款小家电市场,但小公司也许就被淘汰出局。

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一场“无间道”揭开中国家电圈内幕:爆款1个月被复制

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来自微信公众号IT时报(ID:vittimes),作者:孙妍,编辑:钛媒体经授权发布。

双11、黑五之后,双12即将来临,位于广东顺德的网红家电工厂们正在冲刺年底最后一波购物潮。

不过,一场“无间道”式商战打破了这里繁忙且平衡的节奏。近日,“微波炉一哥”格兰仕集团一纸诉状,将“后起之秀”广东新宝电器股份有限公司(下简称“新宝股份”)告上法庭,起诉后者涉嫌非法获取、使用格兰仕磁控管产品商业秘密。

新宝股份,这是一家消费者不甚熟悉的公司,但其代理并加工的品牌摩飞,凭单身锅一举成为家电网红,出入各大直播间。

1亿元侵权规模、16年老员工“叛变”、微波炉核心技术泄露……这些具有吸睛度的关键信息背后,折射的是中国家电圈的残酷竞争现实:爆款产品最短1个月就能被复刻,生存窗口期最长半年,如果不在这个窗口期内产出具有一定竞争力的新品,大公司也许只是失去一个爆款小家电市场,但小公司也许就被淘汰出局。

01 老牌大厂起诉网红新贵侵权,现实版“无间道” 

今年7月,公安机关对格兰仕与新宝股份专利纠纷进行立案,关键人物刘银波于10月投案,目前正在刑拘中。格兰仕后又将新宝股份、中山东菱威力电器有限公司(下简称“东菱威力”)和中山市美格电子科技有限公司(下简称“美格”)一并起诉至广州知识产权法院,目前已立案。

双方的纠纷围绕着一项微波炉核心技术——磁控管,它相当于微波炉的“心脏”,过去,核心技术掌握在国外厂商手中。2000年,格兰仕开始进行磁控管的自主研发。也就在这一年,刘银波加入了格兰仕,亲历整个磁控管项目的研发过程,此后他在格兰仕工作16年,最高曾任格兰仕磁控管制造部综合管理科副科长兼工艺组组长。

图源/IT时报

格兰仕方面透露,2017年1月,刘银波以回家帮哥哥打理工厂为由提出离职。随后,格兰仕磁控管有关的配件、设备条线的其他两位重要员工相继离职。

2019年,一家具备磁控管量产能力的公司——美格突然进入了格兰仕的视野。因为当时国内只有格兰仕、美的两家公司有能力生产磁控管,但是不对外销售。磁控管核心技术泄露的源头指向刘银波这位在格兰仕任职近20年的老员工。格兰仕方面表示,2016年刘银波还在格兰仕任职期间,就通过电子邮件向东菱威力发送涉及到格兰仕机密的成本、技术信息,同时接受了东菱威力的聘任合同,被聘为技术负责人。

“刘银波向东菱威力透露的成本价格精确到小数点后四位。”格兰仕方面向《IT时报》透露。

1亿元侵权案陷罗生门

格兰仕表示,20年时间,格兰仕在磁控管方面投入超10亿元的研发资金,刘银波却在短短两年时间内,“复刻”磁控管技术并投入量产,经初步估算,新宝股份、东菱威力及美格的侵权规模超过1亿元。

根据天眼查信息,2019年5月美格法人变更为刘银波。美格是东菱威力100%控股子公司,美格生产的磁控管直接供给东菱威力,而东菱威力和新宝股份法人代表同为郭建刚。

而且格兰仕在取证时发现,美格制造出的磁控管上贴有新宝股份商标“SUNBOW”和有“Xin bao electrical equipments co.,Ltd.”字样的英文名称。

根据格兰仕方面的取证,东菱威力销售的微波炉中,其中一个2019年10月24日生产的磁控管上标示了SUNBOW Xin bao electrical equipments co.,ltd. 图源/格兰仕

此案进展至今,所有案件细节基本都出自格兰仕一方,以上事件回顾也是根据格兰仕的陈述还原。

11月25日,新宝股份发表声明否认与此事件有关,称从未生产、销售过磁控管,也未在磁控管类产品上注册过“SUNBOW”这一商标;新宝股份的官方认证英文名为“Guangdong Xinbao Electrical Appliances Holdings Co.,ltd.”,而非格兰仕前述举证中的名称。

当事件陷入罗生门时,格兰仕又补充了几大证据:一是根据美格磁控管对应的FCC认证,Xin bao electrical equipments co.,Ltd.认证地址与新宝股份注册地址相同、邮箱一致;二是新宝股份通过FCC认证的产品中确有微波炉,FCC认证是电子产品进入美国市场的通行证。

FCC官网认证信息 图源/FCC

新宝股份在FCC上进行微波炉产品认证的材料 图源/FCC

《IT时报》记者就以上几项证据与新宝股份核实,对方回复:“既然格兰仕已经起诉,后续应以广州知识产权法院的判决为准,公司相信法律的公正。”同时,东菱品牌公司总经理郭伟新也对《IT时报》记者表示,具体情况稍后会有官方的说明。

02 “冰山之下”的恩怨缠斗,打专利战还不如制造下一个爆款

格兰仕与新宝之间的微波炉专利战,只是家电行业侵权案件中的冰山一角,更多被埋在冰山之下的现实是,新兴小家电品牌与大型家电企业的恩怨缠斗。

某家电巨头近日上新了一款烘干衣架产品,林文杰得知消息后长叹了一口气:这一天终于还是来了!

烘干衣架正是他们公司的原创设计,凭着这个爆款,卡蛙生存了近7年。虽然也布局母婴电器、厨电等品类,但烘干衣架仍旧是林文杰公司的主打产品,毕竟能进入罗永浩等头部主播直播间的产品本身已经有市场销量保证,林文杰已经感到十分幸运。

卡蛙烘干衣架 图源/淘宝

最短1个月就会被拷贝,最长不超过半年,就要生产下一个具有竞争力的新品。”专精于产品营销的广东顺德同家科技产业孵化有限公司总经理张勇道出了小家电圈的“生存法则”,“小企业成本有限,比起打官司,他们会更倾向于投入下一轮生产。”

近几年,小家电爆发式增长,但对企业来说烦恼随之而来,一个产品走红半年后,十几个竞品就会出现在淘宝上。

是构筑专利壁垒,还是快速转移阵地?在成本的考量下,不少中小企业选择了后者。

林文杰算了一笔账,申请一个专利要花费几千元,保护一个产品需要少则五六个,多则几十个专利。何况,申请专利只是第一步,知识产权领域律师赵占领认为,后期监测侵权行为、法律维权都需要成本投入。

而且,这些专利方面的投入并不一定能带来太大效果。多位家电行业人士向《IT时报》记者透露,一般大型家电企业都有“破专利团队”,他们会研究竞品的专利,找到绕过专利范围的解决方案,比如将风扇的进风口换一个方向就可以成功绕过。

“对小公司而言,专利成本不仅是资金投入,还有生存时间。如果被拖进一个专利诉讼官司,可能就把半年的生存窗口期耗完了。”一位家电行业人士表示。

图源/IT时报

另外,小家电多是外观设计专利,“小家电主要是电热和电动两个永恒的基础技术,很多都是在用户需求和外观设计上做文章,而且专利官司很难取证,侵权金额也难以估算。”张勇道出了小家电企业在现实面前的无奈考虑,“小公司申请专利的出发点不是排他,而是自保。

对于中小家电企业来说,同质化竞争严重,相比通过申请专利的方式构筑“护城河”,还不如不断自我创新来得更有效果。

“我们还很小,市场很大,有大品牌一起做,不是坏事。”在权衡利弊后,林文杰最后决定不追究此事。

有核心技术,才能端稳“饭碗”

大鱼吃小鱼,小企业的创新想法在被复制的同时,大鱼也在孵化小鱼,从大企业离开的人,为整个行业不断输送新鲜血液。

美的这样较早发力全品类家电的企业,被称为顺德家电圈的“黄埔军校”,与其比邻的广东工业设计城中,不少小家电初创企业是由前美的员工创办。

广东工业设计城 图源/IT时报

小米生态链企业云米科技创始人陈小平,曾是美的生活电器事业部技术副总兼电饭煲公司总经理。2018年,在中国家电及消费电子博览会(AWE)上,云米被美的现场“踢馆”,云米展出的互联网洗碗机,因涉嫌专利侵权被美的举报,被上海浦东新区知识产权局临时拆机下架。云米与“老东家”美的一度剑拔弩张,直至云米上市,专利缠斗的阴霾还未散去。

在为他人做嫁衣的很多年里,从村镇这一人情社会成长起来的家电工厂,也渐渐学会商业法则。如今美的最底层的员工,进入公司后都要签署两到三年不等的竞业禁止协议。

在顺德,格兰仕实属老牌家电制造企业,虽然员工平均年龄低,但生产线、行政部门等重要岗位负责人都是格兰仕的“老人”,工作年限达20年的不在少数。

格兰仕冰箱产线 图源/IT时报

对于顺德家电企业乃至中国家电企业而言,技术创新、品牌锻造的重要性变得比过去更加重要。

前述专利案的两大主角格兰仕和新宝股份,都是中国家电企业转型的代表。

在格兰仕工业4.0基地,“砸锅卖铁都要把核心技术做出来”“有了核心技术,才能把饭碗端稳”,这些出自格兰仕掌门人梁昭贤的口号随处可见。

图源/IT时报

格兰仕早在1998年就意识到自主品牌走出去,在格兰仕的冰箱产线上,记者看到70%以上都是自主品牌。

新宝股份则是在2017年将其代工的品牌摩飞引进来,作为其中国市场的独家代理,一掷千金地培植网红产品。而此次与格兰仕交锋的,也正是新宝股份的自主品牌——东菱。

在自主品牌走出去的过程中,也有租赁海外当地大品牌,或被当地独家营销商抢注专利等插曲发生,这是一条崎岖的路。

一场场专利战,给低头代工的中国工厂敲响警钟,建立足够高的技术壁垒才能在国内商海中生存,才能靠自主品牌扬帆出海。

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