“软硬一体”会是学习型硬件的未来吗?

李程程

李程程

· 2020.12.07

学习型硬件玩家前赴后继的同时,智能硬件也成为了教育巨头下一个争相抢占的赛道。

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“软硬一体”会是学习型硬件的未来吗?

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图片来源:unsplash.com

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今年以来,各大在线教育公司纷纷尝试入局学习型智能硬件领域。比如说,作业帮推出了针对错题打印的喵喵机,字节跳动教育业务上线了智能学习辅导灯……

不同于其他公司在今年赶热点上马硬件产品,智能学习公司网易有道从2017年开始便已在硬件领域下注布局。前不久,网易有道再次推出全新的智能硬件产品有道词典笔3,为其在智能学习硬件领域建构起的壁垒再添一瓦。

“从出货量来看,词典笔已经成为儿童手表、学习平板之后儿童智能设备的第三大市场。” 网易有道CEO周枫表示。

如今,这块原本尚处蓝海的市场变得日渐热闹,网易有道如何才能守住壁垒,教育智能硬件的“不二法门”又是什么?钛媒体试图在这支“笔”和这家公司里寻找一些答案。

为什么有道词典笔还要推第三代产品?

时隔有道词典笔2上线一年多,网易有道团队带着词典笔3今年底亮相了。

“词典笔2代将一扫即查这个体验做到极致了,从用户体验上来讲,我们还有提升的空间吗?”在词典笔3的发布会上,网易有道高级副总裁、产品负责人吴迎晖坦言,研发团队曾经一度在功能体验上陷入困惑。

网易有道曾在去年8月推出可以“一扫查词”的有道词典笔2代。这款词典笔运用了有道自主研发OCR(光学字符识别)技术,查词速度比翻纸质词典快15倍。产品一经推出,便收获了市场的积极口碑,成为市面上智能学习硬件的“爆款”,在去年双十一期间,2000多家线下网点几度出现断货。

在词典笔3发布会现场,钛媒体发现,网易有道词典笔3主要做出了两项创新升级:其一,“超快点查”功能使得查词效率再次升级;其二,推出“互动点读”功能,专为低年龄段儿童打造,首次实现绘本点读的可视化交互。
网易有道新推出的第三代词典笔

网易有道新推出的第三代词典笔

“从扫查到点查”,词典笔3让以前查词体验从扫描的交互方式,直接简化到用笔“点击一下”即可完成查词。

围绕用户更多学习场景下的需求,词典笔3还新增了一项功能,即为低年龄段儿童打造“可视化点读”,将词典笔品类的用户年龄下探拓展至3岁。

词典笔3新增“互动点读”功能最大亮点在于,将儿童绘本内容实现了动画效果,让纸质绘本变成随点随播的英文动画片,这给学龄前儿童在绘本阅读的过程带来更丰富立体的阅读体验。

据吴迎晖介绍,网易有道与众多行业头部的出版机构包括学乐、童趣、小象汉字系列图书达成合作,带来了《大红狗》《神奇校车》《大卫·香农》等经典绘本系列。此外,为了鼓励更多优质儿童内容创作者的加入,网易有道公司成立“神笔马良计划”,将出资1亿元人民币激励优质原创作者。

作为一家带有科技互联网基因的公司,与传统的硬件厂商相比,网易有道上线的产品自然离不开技术的加持。

不久前,网易CEO丁磊在接受杂志采访时表示,任何技术一定要有应用场景,而且要懂得是什么样的场景,“技术不是互联网绝对的门槛,有场景的应用,在场景中产生价值,才是最重要的事,并非贴上AI的标签就是人工智能,技术需要真正用到有价值的地方去。”

据悉,有道词典笔3自主研发了全球首创的超感光学系统,兼容了OCR(光学字符识别)与OID(光学辨识码)两大AI技术的自动判断与识别,可同时识别红外光与可见光。在OCR技术的加持下,有道词典笔3可以识别出30多种字体,包括常见的教材、课外读物等书籍以及各类花体字、异体字,适应更多的使用场景。

据吴迎晖介绍,该产品搭载的离线神经网络在原来的基础上加速20%,让识别更加快捷。经历产品多次升级,词典笔的准确率正在不断提升,在最新的有道词典笔3上,平均识别准确率达到了98.3%。

硬件、技术、内容:教育硬件“铁三角”

事实上,教育硬件的火热也不是从今年才开始。在工具电子化社会变革之下,每一代的学生群体,都有当年最潮酷的学习硬件的记忆。

比如说,在上个世纪八十年代末至九十年代初,小霸王公司推出的一系列游戏机、学习机产品风暴席卷全国。在鼎盛时期,小霸王年产值超过 10 亿人民币。其后来直接兼容红白机游戏卡,还使得《魂斗罗》、《超级玛丽》成为一代人电子游戏的启蒙产品。

不过,就在上个月,小霸王学习机的母公司,小霸王文化发展有限公司于近日被申请破产重整的消息,瞬间引爆了网络。

从最开始的成龙代言的小霸王学习机,到后来英语学习浪潮之下,风靡学生群体的以卡西欧、好记星和步步高为代表的电子词典,这个市场从来不缺玩家和入局者,且利润丰厚,可为什么到最后他们都做不下去了?

学习型硬件玩家前赴后继的同时,在教育行业内最近形成了一个共识是,智能硬件是教育巨头下一个争相抢占的赛道,硬件成为了一个非常重要的形态。

钛媒体观察到,今年教育硬件市场一个明显的变化是,入局教育硬件的大公司,无论是字节跳动的硬件团队打造的智能学习辅导灯,还是作业帮推出的错题打印机“喵喵机”,都是由互联网公司发起。

或许教育硬件是下一个金矿,但想要在这里掘金不容易。现实情况是,除了文章开头提到的三大类产品,落地到真实学习场景之下的智能学习产品,这些年成功的却很少。这是为什么呢?

在接受钛媒体采访时,网易有道CEO周枫认为,打造一款受用户欢迎的硬件产品,在某种程度上,与做一款APP和设计一套课程体系是一致的,首先的要义是,产品可以帮助用户解决实际问题。

解决问题可以有诸多环节和因素。在周枫看来,在当前技术发展和市场格局下,要做好教育硬件产品,硬件能力、内容能力和技术能力,三者并驾齐驱,缺一不可,构成了学习型硬件的铁三角。

或许这些能力门槛并没有想象的那么高,这其中最关键的是,拥有了这些能力之后,找到合适的用户场景,再把用户场景做深、做透。

在教育领域中,每一个阶段和学习方向,都有垂直度非常深的场景。尤其是在一个人的学习成长时期,与学习相关的事情,几乎占据了用户所有的使用时间和注意力。只有把场景做得足够深,最后才会成为他们心头的选择项。

以有道这次词典笔3为例,“快速点查”功能从用户端来看,似乎只是查词操作手法上的一些小变化,但技术实现难度具有一定的门槛。

“快速点查”这个想法刚一提出,整个团队都很兴奋,周枫评价说,这想法非常特别,但要冒很大的风险,弄不好甚至会把整个团队坑掉。

正因为是市场上第一家做词典笔的厂商,对于先行者来说,一个优势就是可以预先对用户行为有所洞察和了解。吴迎晖在不断地与用户交流的过程中发现,在实际的操作过程中,查词的速度是非常有意义,也会对用户产生影响。

“当你更快的时候,就会更有价值。”吴迎晖说。

基于这个假设,效率依旧是词典笔团队核心的决策依据。团队花了很多的时间,不断地想还有什么办法去提高查词效率。

因此,我们也得知,词典笔3从产品研发,到设计光路结构、算法挑战普通光照条件下的识别等,将这些技术整合,团队花了一年零三个月的时间来做这支笔,比上一支笔做的时间还要长。

周枫告诉钛媒体,网易或者有道最基本的方法论是用户为中心,这是最核心的一点。哪怕词典笔在用户学习场景中,只是一个小小的辅助功能,甚至每年使用不到几分钟,但就是这几分钟,也值得整个团队倾注全部的力气做到最好。

“我们的思维方式非常简单,怎么给用户创造价值?使得他想来买这个产品?”周枫说。

以用户为中心出发,的确可以拿到教育硬件产品成功的金钥匙,正如上一代电子词典让我们抛弃了如砖头一般笨重、不便携,且查询步骤繁琐、低效的纸质英汉词典们。在新的学习型产品革新浪潮之下,谁会成为下一代学生群体的心头好?

或许,现在预判还为时尚早。但我们可以看到的是,由在线教育公司挑起的教育行业的硬件革命,已经拉开序幕。而从现阶段发展的情况上来看,集硬件能力、内容能力和算法能力为一身的智能学习产品,才有可能成为下一个国民级学习设备。

本文系作者李程程授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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