推出搜索引擎?这也许是苹果最好的时机

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· 2020.11.05

按照司法部的估算,谷歌每年为了将搜索引擎作为苹果设备的默认搜索引擎,支付给苹果数十亿美元,几乎占到苹果全年利润的20%。

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推出搜索引擎?这也许是苹果最好的时机

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钛媒体注:本文来自于腾讯新闻《潜望》,作者为纪振宇,钛媒体经授权发布。

搜索巨头谷歌成功的商业模式,验证了搜索是互联网时代获取流量以及由之获取巨额利润的重要手段,也正因为如此,谷歌每年不惜花费数十亿美元重金,与其他厂商订立协议,将自身的搜索引擎安排到各个互联网流量的入口处。

但上周美国司法部提交的一纸对谷歌涉嫌垄断的起诉书,则明确指出这样的合作行为妨碍了竞争和创新。这其中,谷歌和苹果的合作最受人瞩目,按照司法部的估算,谷歌每年为了将搜索引擎作为苹果设备的默认搜索引擎,支付给苹果数十亿美元,几乎占到苹果全年利润的20%。这样的模式正在遭遇来自监管层的空前挑战。

除了受迫于监管层的压力外,苹果希望推出自己的搜索引擎,在业内早已是公开的秘密。三年前,苹果从谷歌挖来搜索负责人的举动,就令这样的“阳谋”昭然若揭,如今,对于在硬件、内容生态方面更为完备的苹果来说,现在正是最好的时机。

近年来越来越强调旗下生态服务性收入的苹果,推进自身的搜索引擎,将更好地连接旗下内容生态与用户,无疑将补齐苹果下一个发展阶段的重要一环。

起诉书揭露的特殊合作关系

上周,美国司法部对谷歌的垄断诉讼一石激起千层浪,除了谷歌面对垄断的指控,这份起诉书还意外地牵出了另一家科技行业的巨头——苹果。

起诉书称,谷歌与苹果订立限制性合约,由前者向后者每年支付高达约80亿~120亿美元的费用,以将自身的谷歌搜索置入苹果的生态内,成为iOS默认浏览器Safari、苹果智能语音助手Siri等搜索入口的默认搜索引擎。

也就是说,苹果设备的用户每一次使用搜索功能时,无论是在Safari浏览器中,还是通过Siri语音助手,激活的都是谷歌搜索,获得的搜索结果页都是由谷歌搜索引擎所提供。简而言之,谷歌通过每年支付数十亿美元的代价,换取大量的搜索流量,以支持其搜索广告业务的增长。如果司法部在起诉书中所提出的数据准确,每年谷歌向苹果支付的费用几乎占到苹果全年在全球的全部利润的15%~20%。

尽管这一事实在业内早已是公开的秘密,但在一份起诉书中详细揭露这两大巨头的特殊合作关系,还是首次。尽管这份起诉书的起诉对象是谷歌,但苹果与其构成的特殊利益关系,未来或许难免受到刁难。

事实上,几个月前,这样的特殊合作关系已经被英国的相关监管者盯上。英国竞争和市场管理局今年7月份正在就这一合作展开调查,并已经明确表达了观点:“苹果与谷歌现存的合作协议对移动设备上的搜索引擎业务的竞争者创造了巨大的进入和扩张的障碍。”

不难预见的是,一直以来对美国科技巨头垄断行为反应积极的欧盟相关监管者,随后也将就这一议题展开相关调查。

在这一背景下,苹果推行自己的搜索引擎,抛弃对谷歌搜索引擎的依赖,更加成为了一件顺理成章甚至是有些急迫的事。从苹果设备操作系统iOS14发布以来,这样的迹象已经越来越明显,有细心的用户已经发现,在iOS主界面Spotlight搜索栏进行的搜索结果,已经是由苹果自主生成,而非谷歌搜索引擎所提供。

苹果搜索的后续影响

实际上,苹果在自身搜索引擎的打造方面早已布局。2018年,苹果将当时的谷歌搜索负责人John Giannandrea挖过来,随后大举招聘搜索技术领域的相关工程师,职位描述要求“配置、扩展和问题解决方面的搜索底层架构”,无疑向外界昭示了苹果未来将打造自己的搜索引擎。

除了面临来自外部的监管压力外,苹果未来主推自主搜索引擎的方向,从其自身角度来说,或许也是顺水推舟和正确的战略。

首先,苹果的智能语音助手Siri从2011年诞生以来,经过逐年的进化升级完善,已经逐步成为一个理想的智能语音助手,功能越来越成熟,积累了海量的数据,为进一步优化系统提供了基础。如果未来苹果主推自己的搜索引擎,Siri或许仍将是作为前端的用户界面,承接和回馈用户的搜索需求,底层由苹果的搜索引擎来驱动。

其次从苹果的业务发展层面来看,近年来,硬件属性在苹果身上逐渐淡化,取而代之的是强调由硬件生态所带来的利润率更高的服务性收入。今年第二季度的财报进一步印证了这样的趋势,贡献苹果收入最多的iPhone收入同比下滑,占总收入的比例已经下跌至40%,而收入贡献第二大的服务性收入仍在快速增长,单季收入超过100亿美元,占比进一步上升。

苹果近年来布局内容业务的努力也有目共睹,无论是苹果音乐、苹果电视还是苹果新闻等,都是围绕着服务性业务做文章,不难预见的是,未来如果苹果主推自己的搜索引擎,将会更好地推动苹果自身内容业务的发展,通过搜索对用户使用习惯和喜好的认知,更好地匹配相应的内容。

苹果应用商店同样也一块仍值得深挖的大蛋糕,目前苹果注册的开发者在全球已经超过2000万,2019年全年收入超过500亿美元,未来苹果也完全可以用自身的搜索引擎,将2016年起开始的搜索应用推荐的生意进一步做大。

这一切最终都是为了进一步巩固和扩大苹果的生态而服务,站在2万亿美元市值之上的苹果,未来的增长动力大概率将来自于其通过硬件产品不断外延和加强的相关内容生态。

如果苹果主推自己的搜索引擎,最坐立不安的公司无疑将会是谷歌,这将意味着谷歌从苹果端获得的巨大流量的丧失,同时在其主导多年的搜索市场中迎来一个实力强劲的竞争对手,谷歌在搜索广告领域获得的巨大商业利益有目共睹,此时苹果来抢一杯羹,带来的打击无疑将是巨大的。

谷歌内部曾估计,2019年全年,全部搜索流量的50%来自于苹果设备,谷歌内部曾将丢失苹果搜索入口称作“code red”(红色警戒),如今看来这样的说法绝不是危言耸听。

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