巴菲特罕见出手,硅谷大热的云计算独角兽究竟是何方神圣?

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· 9月13日

Snowflake是一只能创造百万富翁的股票吗?

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巴菲特罕见出手,硅谷大热的云计算独角兽究竟是何方神圣?

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钛媒体注:本文来自于微信公众号创业邦(ID:ichuangyebang),作者丨若卡,钛媒体经授权发布。

周二,硅谷成长速度最快的、最热门的云计算服务公司Snowflake发布招股说明书,预计筹募资金23.8亿美元,目标价75至85美元。

这家公司近年来一直在大举融资,2018年年底筹集了4.5亿美元F轮融资,今年2月份进行了一轮4.79亿美元的G轮融资,估值高达125亿美元。

与许多初创公司的首席执行官不同,当时,该公司的CEO就没有回避IPO的问题。

只要时机合适,就会上市,不管是否有疫情影响,以扩大快速增长的规模,满足市场近乎无法满足的需求。

IPO后,按估值区间的上限计算,Snowflake的估值将接近237亿美元。

无论从筹资额还是从市值来看,它将成为有史以来IPO规模最大的软件服务公司,同时也是世界上最有价值的初创公司之一。

Snowflake目前成为了每一位科技投资者关注的焦点,主要因为它超乎想象的增长速度,和沃伦•巴菲特(Warren E. Buffett)的投资公司伯克希尔哈撒韦对其表现出的兴趣。

除此之外,该公司还得到了红杉资本(Sequoia Capital)和Dragoneer Investment Group等的支持。

本期推介the Motley Fool的文章《Snowflake是一只能创造百万富翁的股票吗?》(Could Snowflake Be a Millionaire-Maker Stock?),作者Billy Duberstein。

科技投资者总是在寻找下一个获利丰厚的机会。在过去五年左右的时间里,许多基于云计算的软件公司已经上市,其中有几家公司的回报确实令人瞠目结舌。

但Snowflake似乎是科技投资者真正感兴趣的一家。

Snowflake在发布招股书的时候,透露了两家将参与其IPO的公司。

一个是伯克希尔哈撒韦公司,这最令人震惊,因为根据此前的经验,巴菲特不愿在股票上市时购买昂贵的成长型股票。

另一家是著名的客户关系管理公司salesforce,鉴于该公司倾向于高价收购,它的出现并不意外。

两家公司均同意通过私募方式以IPO价格购买2.5亿美元的股票。

此外,伯克希尔哈撒韦公司还同意在二次交易中从一位股东手中额外收购404万股股票。这样,当Snowflake的股票上市时,伯克希尔哈撒韦所持的股份价值约为5.5亿美元。

Snowflake到底是何方神圣?

这家总部位于加州圣马特奥市的公司成立于2012年,由两位来自数据库领域的领导公司甲骨文的Benoit Dageville和Thierry Cruanes,以及荷兰数据初创公司Vectorwise的联合创始人Marcin Zukowski共同创立。

具有专业领域知识的创始人们似乎预见到了计算机服务向云计算转变的趋势,创立了第一个为云计算而优化的数据仓库平台。

有趣的是,公司名字只是为了表达创始人对雪地运动的热爱。在隐身模式下使用了两年后,Snowflake于2014年10月脱离了隐身模式,正式推出。

Snowflake利用了当今企业技术的两个最大趋势:大数据处理和公共云。

它的核心产品是一个基于云的数据仓库,可以无缝地跨三大公共云运行,这与最初设计用于本地数据中心的遗留数据仓库形成了鲜明对比。

该公司已经从最初的产品扩展开来,现在提供了一个统一的大数据查询、治理和服务套件。

基本上,企业组织可以将它们获取到的所有数据倾倒进Snowflake的系统中,从而通过这些数据做出几乎涵盖所有类型的业务决策。

该公司正在扰乱三个不同但相关的终端市场:分析数据管理、集成平台、商业智能和分析工具。

云代表着计算机行业有史以来最大、最具活力的市场,国际数据公司(IDC)的数据显示,2020年这些领域的总市场规模为560亿美元,到2023年底将达到840亿美元。

作者指出,投资者的热情是有充分理由的,那是因为Snowflake惊人的增长速度。

在这个潜力巨大的市场中,截至2020年7月31日,该公司上半年的营收为2.42亿美元——比2019年同期的营收高出约133%。今年的营收预计将超过5亿美元。

而且,根据该公司一直以来的表现,随着时间的推移,其毛利率会不断提高。

这意味着Snowflake能有更多的收入来弥补运营成本。这可能也是它想要上市的原因,为了进一步减少亏损。

作者表示,Snowflake的秘诀就在于,通过优化公共云的技术,充分利用了基于云的分析需求,使其极其容易使用,且无需维护。

它允许企业组织在一个易用、安全的平台上跨三大公共云管理大量和不同类型的数据。

在企业软件领域,一旦企业找到了领先的解决方案并习惯了它们,就会产生相当大的粘性。

虽然Snowflake三个关键的云合作伙伴都提供类似的服务,但作为纯粹基于云的领先数据仓库,其“云中立”的角色似乎引起了共鸣,因为企业不用担心把自己锁在任何特定的云供应商那里。

Snowflake在架构方面的一个关键区别是,一旦用户使用其平台,就可以非常方便地与其他用户交换数据,从而产生网络效应,这反过来会让更多的人、更多的数据登陆到这个平台上,为商业模式服务。

作者称,Snowflake的另一个优势可能是它的管理。

它总是从外部聘请具有丰富管理经验的首席执行官,这可能是该公司在销售和市场执行方面取得与技术同等成就的另一个原因。

现任首席执行官弗兰克·斯路特曼(Frank Slootman)于2019年4月上任,拥有丰富的管理经验,曾担任ServiceNow的首席执行官。

ServiceNow是一家领先的面向大型企业的基于云计算的后端软件供应商,斯路特曼在短短六年时间里将公司的收入从7500万美元提升至15亿美元。Snowflake能够把他从退休的生活中拉出来,也说明了公司的前景。

但上市后,Snowflake的估值将接近市场上估值最高的科技股,仍然有面临大型云计算合作伙伴或甲骨文的潜在竞争威胁。

如果其他云供应商都像Snowflake一样允许跨竞争对手系统操作,可能会蚕食Snowflake的市场份额。

不过作者表示,Salesforce和伯克希尔哈撒韦公司的加入,让Snowflake的护城河更为强大。

这将是伯克希尔投资的第一家真正意义上的美国科技公司,而且是一家高增长、看似估值高但亏钱的企业,巴菲特这笔5亿美元的赌注比任何独角兽都罕见。

因为巴菲特在职业生涯的大部分时间里都避开了科技股,更愿意呆在自己的“能力范围”内,投资于他了解的公司。据NBC报道,这次投资决策可能是由巴菲特的副手做出的。

对Snowflake的投资也是一个最新迹象,表明伯克希尔正在调整战略,寻找新的投资类型。

尽管所有人的目光都集中在Airbnb、DoorDash等预计将在今年年底前上市的公司上,但随着美国资本市场复苏,硅谷的“独角兽”们也逐渐苏醒。

从其惊人的增长率、客户认知度、扩张速度以及备受瞩目的投资者来看,Snowflake是一家真正值得期待的公司。

本文系作者创业邦授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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