Google资助5300家媒体:成为金主就能当“爸爸”吗?

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· 7月30日

慷慨解囊背后另有所图?

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Google资助5300家媒体:成为金主就能当“爸爸”吗?

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号全媒派(ID:quanmeipai),作者:腾讯传媒,钛媒体经授权发布。

在上一篇推文中,我们阐述了一个残酷的事实,自2018年乃至更早起,美国地方新闻生态逐渐崩溃,纸质媒体、记者和读者的数量锐减,以致于在社区极度需要本地信息的疫情期间,很多地方的内容供给无法跟上需求。

新闻行业整体的萧条导致本地新闻业陷入生存困境,其实早就是一个世界性难题。那么,问题暴露之后,如何补救呢?

今年,Google发起了一项“新闻紧急资助基金”计划,为全球数以千计的中小型地方新闻媒体提供紧急资助。尽管数字平台与媒体机构之间的关系一直难言和睦,但在其新闻副总裁Richard Gingra看来,“本地新闻一直就是维系人们与社区间关系至关重要的资源”,Google这次拿出了真金白银。

本期全媒派编译多篇文章,一起来看看以Google和Facebook为首的科技巨头如何慷慨解囊,启动各项资助与帮扶项目,以挽救岌岌可危的本地新闻业。

新闻业式微将牵连数字平台

尽管本地新闻是发布信息和维系社区的重要力量,其收入却持续走低,不得不开始做出停薪、裁员等行为。甚至连美国发行量最大的报纸之一《洛杉矶时报》都在4月份告知员工:行业整体低迷,公司的广告收入已基本归零。

而过多新闻媒体关门大吉,各大科技巨头也将受损。一直以来,新闻媒体生产内容吸引流量,为科技公司也带来了源源不断的收入,双方在竞争中实现了合作。Gingra曾如此评价这种共生关系:“我们公司发布的广告能否赚到钱,这完完全全取决于新闻媒体是否成功。”

因此,可以预见的是,新闻媒体机构的倾颓将影响Facebook与Google等科技公司此前在这一领域的收益,特别是让大量布局资金付诸东流。

为了阻止情况进一步恶化,巨头自掏腰包为世界各地的新闻编辑室提供资助,似乎也是一件很具有经济理性的行为。

各国政府向科技公司施压

促使科技公司开始资助新闻媒体的另一因素是一些国家的政府机构的持续施压。Google与Facebook这类科技公司一直面临着来自行政方面的压力,许多国家的政府部门要求这些科技公司向其使用过内容的新闻媒体做出直接补偿。

今年4月,澳大利亚政府就颁布了相关规定,要求上述两家公司向相应的澳大利亚媒体支付内容使用款项。法国政府主管市场竞争的部门也裁定,由于Google在搜索结果中再次使用了新闻媒体的内容,为此Google理应支付相关费用。美国的《保护贸易及商业以免非法限制及垄断法案》也规定科技公司应为使用资讯内容而付费。

另外,一些机构也有意围绕这一倡议建立支持体系:5月,对冲基金Alden Global Capital的CEO Heath Freeman将一封信发送给了几家美国报纸的CEO,信件的主要内容是请这些报纸为一项活动提供推广支持,活动主题正是要求Google和Facebook支付费用。

在通常情况下,Google和Facebook是新闻媒体最为重要的业务合作伙伴之一,但路透社主任Rasmus Kleis Nielsen表示:“实际上,很多新闻媒体对这种关系和现状存在不满。”也就是说,在双方目前的关系中,许多媒体并不认为自己获得了与付出相匹配的回报,而赚得更多的科技公司理应做出补偿。

科技巨头自掏腰包资助新闻业 

Google:两周内收到12000份求助申请 

在内部需求与外部压力下,Google于今年4月成立了一项“新闻紧急资助基金”,旨在资助遭遇重创、陷入困境的本地新闻媒体。Google新闻倡议创新负责人Ludovic Blecher表示,“被选中的新闻编辑室“将会获得5000美元至30000美元不等的资助基金。”

Gingra在发布此项基金的申请通知时补充道:“我们为需要的人们提供高质量信息,我们为支持这个行业做出努力,正是这些举措才构成了新闻业的基础。为此,我们坚信,尽我们所能减轻新闻编辑室所面临的财务压力至关重要。未来,Google还将继续探索更多帮助新闻业蓬勃发展的方式。”

申请发布出去以后,Google在两周内就收到了来自140多个国家和地区的12000份申请,这些申请根据之前商定的一套标准均接受了评估。目前,Google已从世界各地的申请中遴选了5300多家新闻编辑室作为该项基金的资助对象。

在这之前,Google还推出过一系列旨在帮助新闻媒体的方案。如Google.org向国际记者中心与哥伦比亚大学达特新闻与创伤中心捐赠了100万美元。另外,Google还在4月份宣布,它将为抗争疫情虚假信息的事实核查者与非营利性组织提供650万美元的资助资金。

Facebook:承诺资助1亿美元

另一家数字广告收入巨头Facebook也在为新闻媒体提供帮助,Facebook早前就作出承诺:将在疫情期间为新闻媒体提供1亿美元的资助。

其中,2500万美元将通过Facebook新闻项目作为紧急拨款资金发放给本地新闻媒体。其余的7500万美元将被用作额外营销支出,从而将资金发放给世界各地的新闻媒体机构。

本地新闻协会(Local Media Association)的顾问Matt DeRienzo提到:“Facebook在3月份的时候已经向400家本地媒体机构提供了各5000美元的资助,而后又在5月初的时候向200家新闻媒体提供了1600万美元的更高资助款项。”

媒体如何用这些资助款?

接受资助的到底是哪些地方的新闻机构呢?Google为我们提供了新闻紧急资助基金受助对象的一些概况。目前来看,该基金的资助机构在地域上跨越了北美(资助新闻编辑室高达1800+)、拉丁美洲(1050+)、亚太地区(800+),以及欧洲、中东和非洲(1550+)。

这些新闻编辑室计划将这笔资金投入到各方面,例如:迁移业务到新的线上平台;投资音频、视频、数据生产工具以覆盖更多受众;为记者购置个人防护用品;重点关注新冠疫情为贫困的非裔美国人社区带来的影响;维持新闻编辑室的正常运作等。

科技公司做了金主,媒体未必乖乖听话

随着各项资助基金逐渐成立并运作起来,科技公司将在新闻媒体以后的发展道路中占据着越来越重要的地位。

Google与Facebook也承诺将投入大笔资金来协助新闻媒体建立具有可持续性的新型商业模式,如投资订阅实验室、帮助本地新闻媒体创作品牌内容等。

然而,新闻媒体接受科技公司资助的举动也引发了一轮讨论,人们十分关注这一趋势将会对新闻媒体与科技公司的角色地位产生怎样的影响。

Facebook新闻业务主要负责人谈及资助措施的用意时表示,他坚信,当下投资新闻媒体订阅等举措符合他们未来想要前进的方向。但对于那种仅仅只是想维系基本运作的新闻媒体来说,他们之间并不会达成深度的、可持续性的合作关系。

从明面上看,科技巨头们慷慨解囊的背后,是希望促进有发展前景与野心的新闻媒体与自身达成合作共赢。一些受助机构也针对科技公司投资新闻媒体的新型商业模式与项目给予了高度评价。

但颇具争议的地方在于,媒体与平台的博弈由来已久,收受了巨头们的资助后,媒体的报道立场难免受到质疑,在科技公司面前的议价能力将大打折扣,商业主义入场导致专业主义离场的风险增大。

而且,一小部分新闻媒体的发展并不能完全推动新闻业整体的发展。许多本地新闻媒体,尤其是那种小型媒体,依然只能严重依赖纸媒广告获取收入。资助总有上限,这些小媒体的前景照样扑朔迷离。

因此,虽然科技公司在这一轮危机中提供了巨大支持,但新闻业整体上仍然保持着警惕,并关注着媒体与平台的地位是否会因此而发生变化。

只不过,对于那些有意向发展多样化业务并且与平台建立平衡关系的新闻媒体来说,持续性的资助的确十分符合它们的利益,能够为未来的商业模式的建立与巩固提供良好的支持。

“人们想要争论这些举措属于进攻还是防守,我并不在乎这一点,”《德克萨斯论坛报》的CEO向Digiday谈及Facebook与Google的资助项目时说道。这家媒体已经向这两家科技公司申请了资助款项,他总结称:“我们的使命,就是尽可能地获取更多的钱来做严肃新闻。”

可以预见,即便接受资助并不是媒体的最优选,但接下来,还会有越来越多的人提出建立各种补偿机制,在如此不稳定的情况下,要求科技公司支持新闻媒体的呼声只会越来越响。

你认为Google等科技公司应该向新闻媒体支付内容使用费吗?接受这些公司的资助是否会损害媒体的独立性?欢迎在评论区分享你的观点,我们将根据留言的质量和点赞量,选出一位读者送出《一只蚂蚁出门了》一本,欢迎大家积极参与~恭喜@余小芳在上期活动中获得赠书一本,请尽快联系小助手(ID:qmp_001)噢~

参考链接:

1.https://whatsnewinpublishing.com/get-as-much-money-as-we-can-to-pay-for-serious-journalism-5k-newsrooms-worldwide-to-receive-funding-from-google/

2.https://www.blog.google/outreach-initiatives/google-news-initiative/global-journalism-emergency-relief-fund-local-news/

3.https://digiday.com/media/like-it-or-not-google-and-facebook-are-becoming-the-leading-patrons-of-the-news-industry/

本文系作者全媒派授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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