腾讯收购搜狗,是因为AI?

罗超

罗超

· 7月27日

表面上是搜索,实质上是AI。

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腾讯收购搜狗,是因为AI?

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文丨罗超频道

北京时间7月27日晚间,搜狗(SOGO.N)表示:腾讯向公司发出初步非约束性收购要约,有意以9美元/ADS的价格收购公司剩余股份。消息发布后,搜狗盘前涨超40%,开涨约45%。

据悉,腾讯此次请了高盛(亚洲)有限公司为财务顾问,Davis Polk律师事务所为法律顾问,做相关尽职调查。目前,腾讯实益拥有搜狗公司已发行股份总数的约39.2%及本公司总投票权的52.3%。

搜狗回应称已收到腾讯有意收购的初步非约束性要约,“感谢腾讯对搜狗的认可,接下来会认真讨论和衡量”。虽然有这样的官方辞令,但收到来自大股东的橄榄枝,在当前境地下,搜狗、搜狗管理层以及另一个股东搜狐应该不会拒绝。即,“鹅吞狗”已是板上钉钉。

“鹅狐狗”三角恋终于结束

2013年,随着搜索市场加速整合,张朝阳当时曾有意让360接盘搜狗,最后王小川飞往深圳密会腾讯高层促成腾讯战略入股搜狗,王小川选择腾讯,原因在于已经决定“将半条命交出去”的腾讯允许搜狗独立发展,而让搜狗独立上市正是王小川的夙愿。

腾讯以4.48亿美元现金与搜搜业务和其他一些资产打包给搜狗,搜狗得到给微信等腾讯核心业务提供搜索服务的权益,“微信搜索”也成了搜狗的独家频道。这一次投资改变了中国搜索市场格局,百度稳居老大位置,搜狗坐上搜索市场第二把交椅。

2017年11月9日,搜狗终于成功登陆纽交所,发行价13美元,市值当天达到52.9亿美元,超过搜狐两倍,上演“青出于蓝而胜于蓝”的一幕,后来每一个季度,搜狗都成了搜狐营收的主力贡献者,2020年一季度搜狐营收4. 36 亿美元,其中来自搜索及搜索相关广告业务收入为2. 38 亿美元,搜狗贡献收入已超过一半,搜狐成功实现 “养儿防老”。

腾讯投资搜狗后,一度有传言称腾讯可能会投资搜狐,虽然没有落地,但腾讯却增持搜狗。收购前,腾讯为搜狗最大股东,持股占比已升至39.2%。

如今,经历疫情后,市面上出现很多低价优质资产,腾讯市值却在不断攀升创下历史新高,在大方给员工授予股权激励时,拿出余钱买买买是可预见的动作。如果腾讯收购搜狗最终交易价格果真是9美元,也比发行价低不少,不算亏。

腾讯将加速搜索商业化

腾讯吞下搜狗,得到的最直接价值是后者的搜索技术可以与自身业务紧密结合,腾讯有一个“大内容”战略,拥有日益膨胀的海量内容,包括信息、知识、文娱等等,这些内容的分发离不开搜索这一重要的机制,搜狗搜索技术与微信以及腾讯内容生态整合空间很大。

虽然腾讯战略投资搜狗后,将微信全网搜索“外包”给搜狗,但腾讯对搜索一直没有彻底放弃。2017年,微信成立“搜索应用部”,将目前已有的微信搜索业务独立出来,此后,微信搜索日趋完善,正如我一年前在《微信没有大招?》一文所言,微信已成为全能搜索引擎,搜索子频道有公众号、小程序、文章、朋友圈、视频、百科、音乐、读书、表情、问答,其中,全网搜索靠搜狗,余下靠自己。

不过微信搜索一直没有商业化,且体验层面提升空间特别大,在移动搜索体验上跟百度比依然有差距,正是因为此,尽管微信有“搜一搜”等搜索入口,但百度App日活依然超过2.3亿。

随着微信内容生态的日益繁荣,微信搜索的潜力越来越大。如果说微信内容是一座富矿,搜索就是一个尚待开启的矿机。腾讯收购搜狗后,微信搜索功能会更加完善,而且会很快启动搜索商业化,将搜狗广告系统与资源与腾讯广告整合,给微信这个“广告印钞机”增加新的印钞能力。

搜索是一个存量市场,但瘦死的骆驼比马大,今年一季度百度营收依然高达225亿元,而搜狗也有17.9亿元营收,且同比增长5%,由此可见搜索依然是一个规模可观的大市场。如今互联网已经进入存量时代,对于阿里、腾讯这样的互联网巨头来说,“蚊子肉也是肉”。

搜狗最大价值是补齐AI

拿下搜狗对于腾讯来说是一箭双雕,搜索是表面价值,AI才是核心。

搜索引擎是距离AI最近的互联网应用,正是因为此,谷歌、百度都不约而同地走在了AI的前沿。AI最先被应用在搜索引擎、输入法等涉及到自然语言处理技术的领域。搜索与输入法正是搜狗核心业务,技术出身的王小川,自然不会让搜狗错过AI的盛宴。

搜狗输入法最初采取基于大数据而非基于统计规则的实现方式,可以说就有了AI的雏形,后来又发展了语音输入法等AI输入功能,搜狗在搜索中也跟百度一样大量应用AI技术,甚至发展出搜狗录音笔、翻译机等硬件业务。

跟百度和阿里什么AI技术都做不同,搜狗聚焦在以语言为中心的AI上,主要瞄准两个维度,一个是人机交互,另一个是知识计算,前者在交互上布局,从语音识别、语音合成、图像识别、图像合成衍生研发出极具特色的情感迁移、唇语识别、虚拟主播等技术,都在解决交互问题;后者在知识计算上布局,比如做问答、对话、翻译,这两个技术在腾讯的场景中都有大量的应用空间。

虽然腾讯有优图实验室等AI部门,且在AI技术上有得天独厚的场景优势,然而因其不是一家技术驱动的公司,在AI技术上布局较晚,因此AI技术跟百度、阿里比不在一个级别,百度AI做得早且公司战略重视甚至豪赌,阿里依托阿里云后来又大手笔投资达摩院,两家均积累了在中国数一数二的AI技术,相比之下,腾讯AI技术却差了一截。

近年来,AI正在成为所有科技公司的基础技术,同时腾讯早已提出产业互联网战略,要做各行各业的数字化助手,由C端走向B/C同步发展的轨道,而要实现产业数字化赋能,AI技术是不可或缺的甚至可以说AI技术是产业数字化的关键。

基于此,腾讯收购搜狗,就可以强化AI技术,甚至可以认为,腾讯收购搜狗,最核心就是看重后者的AI技术,以及人才,搜狗以语言为核心的人机交互与知识计算,在腾讯场景中都有许多施展空间,换言之,搜狗AI技术会迎来更大的舞台。

随着AI技术的价值日益凸显,AI公司的价值也水涨船高,类似于“CV四兽”这样的独角兽公司估值已经很高,比如最近就有媒体报道称,商汤科技正进行新轮融资,估值将达100亿美元。搜狗最新市值32.8亿美元,腾讯收购余下股份作价约20亿美元,可以说是花小钱、得大利。

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