曾被乔布斯嗤之以鼻的触控笔,何以从“鸡肋”变为生产工具?

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· 2020.07.20

苹果为何重视乔布斯看不上的触控笔?

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曾被乔布斯嗤之以鼻的触控笔,何以从“鸡肋”变为生产工具?

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文丨最极客,作者丨东方亦落

近日,美国专利商标局公布了一项关于Apple Pencil的专利申请文件。苹果给Apple Pencil配置了颜色传感器,可以达到从现实世界中对颜色进行采样用于数字创作的效果,可用于绘画,编辑等场景。

其实近两年,苹果关于Apple Pencil的专利已有好几项,可见苹果对触控笔格外上心。但是乔布斯曾对触控笔表示过极度的嫌弃,而今苹果重视触控笔,甚至以其作为创新突破口的做法会否与乔帮主的思路背道而驰?又是哪些原因导致了苹果的这种转变?

其实从苹果以及其他巨头对触控笔的种种动作中,可以感觉到如今的触控笔已非简单的配件,随着许多技术和场景的改变,触控笔的功能和意义也发生了革命性的变化,以至于成为不可或缺的生产工具,并且随着科技的变革与巨头们的创新,触控笔在未来还有更多的可能性可供挖掘。

1、从“鸡肋”到创新突破口,苹果为何对触控笔态度大转弯?

此次曝光的专利中,Apple Pencil配备了多个光电探测器,它们能够测量不同颜色的通道光,这样一来就可以实现对现实世界物体颜色的检测和采样。此外,该专利还配备了照明灯,能够使光电探测器确定颜色时更为准确。借助此种技术,Apple Pencil的用户可以将从现实世界中提取到的颜色放入绘图程序的调色板中,再用画笔“蘸取”所需的颜色。

其实除了这次的专利,苹果近两年没少在Apple Pencil的创新方面花心思。

去年10月,美国专利商标局公布了苹果名为“Stylus with Display”的专利。在Apple Pencil的笔尖和笔体间增加了能够指示色彩的柔性OLED显示屏,为用户提供颜色提醒;

今年2月,苹果又被曝光了一项关于Apple Pencil可实现触觉反馈与读取用户抓握力度的专利。其中涉及到一种连接到用户握持区域的压电设备,使得Apple Pencil可反馈用户握住触控笔方式的变化,帮助系统确定用户如何握住手写笔,从而更好地确定要变形的区域,进行触觉消息传递而不会干扰笔触的运动;

今年6月,苹果又被曝光在申请关于Apple Pencil的新专利。专利内容是用Apple Pencil模拟在纸上的触感,也就是让Apple Pencil的触觉反馈拥有渲染纹理的感觉,希望可以达到一种让用户在真实的纸上写字的感觉。

苹果如此努力地对Apple Pencil进行完善和创新,不禁让人想起了乔布斯在数年之前对Apple Pencil“深恶痛绝”的态度。乔布斯曾说“Who wants a stylus?(谁会想要一支手写笔?)”,因为乔布斯认为,人的手指头就是最好的交互工具,而手写笔不属于多点触控时代。

但库克“违背”了乔帮主的意志,对Apple Pencil愈加重视,然而库克却认为乔布斯会理解他。早在2016年,库克就曾表示:“如果史蒂夫看到用户可以用Apple Pencil来做些什么,我想他一定是赞同的”。

其实乔布斯与库克的观点都符合他们当时所处的环境。乔布斯当年对触控笔充满鄙夷,是因为触控笔属实是“鸡肋”。众所周知,苹果产品没出来之前,手机大都是电阻屏,屏幕和UI元素都很小,主要用按键操控,当年的触控笔也很小,拿着它去点屏幕一点都不方便,触感不灵敏,而且手写出来的字也是一塌糊涂。

所以也不怪乔布斯对触控笔嗤之以鼻,这种设计在当年,噱头的成分比实用更多。当年要是哪款手机有触控笔,听上去貌似很高端,结果最后往往会发现还不如用按键来得快。对于追求极简和极致的乔布斯而言,自然是无法容忍,况且那时手指触控才是公认的跨时代的交互操作,如果可以用手指操控就没必要用一支不灵敏的触控笔。

后来苹果引领了手机行业潮流多年,一直走在时代前端,直到乔帮主离去库克接手,风格不同的两人让苹果在外界眼中也有了不同的气质。但库克对触控笔的执着,也依然符合他当时所处的环境。那么Apple Pencil如今成为苹果创新的突破口,苹果又是考虑了哪些方面的因素才做出了这个决定呢?

第一,苹果想要打破局限性。

时移世易,时代早不是乔布斯当年的时代,我们对智能终端设备的定义也不只停留在打电话那么简单。随着屏幕尺寸的拓宽,智能终端设备的使用场景也在逐渐拓展。与当年的小屏幕相比,如今的全屏手机和平板电脑可供触控笔发挥的空间更加广阔,加之触控精度、屏幕刷新率与使用体验的不断提升,现在恐怕越来越多的人都想拥有一支触控笔。

第二,苹果想要增强便携性。

如今移动办公市场和数字教育市场逐渐扩大,越来越多的人选择使用手机和平板进行工作和学习。虽然苹果也有推出过无线键盘、无线鼠标等产品,但与触控笔相比携带并不方便。苹果抓住这种需求的变化,以对触控笔的不断创新去适应用户的需求,不失为一种明智的做法。

第三,苹果想要实现多样性。

在如今的移动设备终端,各种功能五花八门,学习、办公、娱乐、绘画,而用手指进行交互操作已经完全没问题,但想想用手在大屏设备上写字或绘画看上去有一点和小孩子涂鸦一样的感觉。此时如果能有一支极具创新元素的触控笔,就会显得特别酷炫,实际操作起来也更加方便,对于不同场景下的用户体验也能起到提升的作用。

其实苹果想要通过触控笔实现的这些点,也是其他厂商想要实现的。因此可以看到近年来科技巨头都在触控笔方面发力,力求可以实现创新。

2、不只是生产工具,触控笔被科技巨头赋予更多想象空间

当然,今天的触控笔已经不是一根笔那么简单,除苹果在专利方面的创新之外,其他巨头近年来也在触控笔方面有着频繁的动作,并且想要通过触控笔实现更多功能和应用场景。

例如三星在Note 9的触控笔“S Pen”中增加了微型电容和低功耗蓝牙模组,用户可以将其当作相机快门或是控制音乐播放的按键。而且S Pen支持手写注释、翻译、文字识别、熄屏快写、遥控解锁等功能。如此丰富的功能和应用场景,远不是一支传统意义上的触控笔可以比拟的。

微软的Surface Pen则可以让用户通过顶部的按钮快速开启OneNote进行草图的勾画,或是唤醒语音助手,还可以用它写代码,做笔记,写项目,做PPT,玩轻游戏等等。还可进行无线充电,并且具备色彩感知功能,能够感知识别物体的颜色并将这些颜色的信息无线传输给计算设备。

华为去年发布的M-Pencil则采用了全新的一体六棱设计,拥有4096级压感,以及低至20ms的超低时延,跟手性相当灵敏,还支持侧锋倾斜书写。在与平板连接成功之后,可以体验“熄屏速记”的功能,支持文字书写、涂鸦作画等功能,配合华为平板上的各种软件使用效果更佳。

可以看到,如今的触控笔功能一点都不简单。而仔细观察会发现,巨头们命名自己的触控笔产品时大都不使用stylus(手写笔)作为后缀,而是使用“Pen”、“Pencil”。在以往,触控笔存在的意义就是辅助人机交互,但是苹果设计总裁Jony Ive曾表示,Apple Pencil出现的意义只是为了创作,而操作交互界面的基础仍是手指,两者的目标截然不同。

按照Ive的说法,Apple Pencil如果仅仅用于绘画、做标记与草图设计,肯定比手指的体验要好。所以苹果选择“Pencil”一词,就是因为这个词能让人联想到传统的铅笔,而非一个“科技产品”。许多设计师、画家、作家都被这样的产品所吸引,并且通过这种产品获得了更多灵感,创作出更好的作品。

而其他巨头的触控笔产品也多是以这样的标准命名。也许大家的想法都是如此,想要将手指交互与触控笔的功能加以区分,让用户更多地感受到触控笔的新颖和差异之处。随着屏幕显示技术的进步,触控笔的功能价值也随之发生了很大的变化,在交互方式上更为多样,并且更能够满足细分需求,故而逐渐成为必要的生产工具。

可见看似“鸡肋”的触控笔实则暗藏着大乾坤,尤其是在当今时代,触控笔更是科技巨头们的“宠儿”。未来,触控笔还将有更为广泛的应用方向。

例如苹果在专利文件中暗示颜色传感器还可以用于其他目的,例如校准显示器,校准打印机,识别家庭项目的油漆颜色以及进行与健康相关的测量等。也就是说,这些针对触控笔钻研出的技术成果以后也可以应用到其他领域,这对于厂商实现产品的差异化也大有裨益。

触控笔发展到今天,能够实现的已然不仅仅是触控,而是作为一个包含尽可能多的功能的交互工具。从鸡肋到必要的生产工具,触控笔已走过十余年,而这种变化本质上是智能终端的改变与技术的不断提升形成的,未来这种改变与提升会继续,并且速度会更快,所以触控笔的可能性也会更加广泛,因而触控笔的发展前景同样值得期待。

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