华为平板进攻正猛,苹果要让iPad和正面按键说再见

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· 7月8日

iPad十周年之际,将迎来有史以来最大的产品路线更新。

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华为平板进攻正猛,苹果要让iPad和正面按键说再见

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文 | 雷科技leitech

在iPad Pro大放光彩之后,默默无闻的普通版iPad终于有了新动静,昨天,根据微博用户“手机晶片达人”爆料,苹果将明年准备推出带有侧面指纹识别的低价iPad。

巧合的是,知名证券分析师郭明錤也在一份研究报告中表示,苹果计划在今年下半年推出新款10.8英寸iPad,随后在2021年上半年推出新款8.5英寸iPad。这意味着iPad的全产品阵线在未来一年内将全部变为全面屏,告别传统的设计语言。

这次iPad产品阵线的大整改,也预示着苹果要加强iPad的低价战略,对抗安卓平板的冲击。

为何要有廉价iPad?

如今,苹果的iPad产品线分为两类,一类是主打轻度办公与娱乐的iPad普通版,另一类就是主打高端生产力的iPad Pro系列。2017年之后,苹果大幅更新了旗下的iPad Pro产品阵列,新设计、新的Apple Pencil、Type C接口、以及使用Face ID。

相较之下,普通版的iPad就没这么幸运了,普通版的设计依然遵循着从iPad 2以来的圆弧形背面,配置升级上也不再激进。

iPad Air 3的推出已经是一年半之前,最低端的iPad 2019教育款还在使用着iPhone 7上的A10 Fushion芯片,存储最低仅有32G,摄像头、性能都和iPad Pro存在着很大差距。

从知乎用户@废铁战士Poki提供的图片中可以看出,iPad 2019款为了省钱,采用了非全贴合屏幕,屏幕观感严重不如同代的iPad Air系列。

回顾iPad的历史,可以看出苹果对于iPad的价格把控非常严格,iPad mini的起售价稳定在3000元以下,iPad Air的起售价跳到了3500元,教育款iPad在经过了2019款的短暂涨价又降价之后,最终维持在了2500元左右的售价上。

虽然宏观来看,iPad的价格相当稳定,但从配置升级来讲,普通版iPad的升级已经陷入疲态:屏幕素质出现退步,处理器采用了两年前的A系列芯片,不再是全系本世代芯片,低配的存储空间依然保持在32/64G,跟不上时代需求。

苹果更新的懈怠,和它在平板市场的绝对优势离不开干系。早年安卓阵营由于生态、性能等原因,并没有对苹果的平板地位产生巨大挑战,这些平板长期在千元价位徘徊,和iPad并不冲突。

同样主打高端价位的微软和三星,都或多或少出现了决策失误:三星的三千元价位平板Galxy Tab Lite系列性能一贯不强,旗舰款Galaxy Tab S系列价格又飙升至5000元左右,同样采用旗舰芯片的iPad Air价格仅有3500元。微软的Surface则因为Windows的功耗与稳定性等问题,一直被消费者诟病。

真正让iPad警惕起来的,是华为的M和MatePad系列。从M6开始,华为也开始将旗舰芯片下放到2000元价位的平板电脑上,全贴合屏幕、四声道扬声器、支持存储卡等等优势直指iPad教育版的痛点。MatePad Pro的M-Pencil更是正面与Apple Pencil进行对峙,造成了很大威胁。

可以说,华为凭借着自研芯片的低成本优势,打破了iPad的虚假繁荣:人们用平板电脑的最大用途无非是笔记和影音娱乐,而苹果对于iPad低端产品线的傲慢,已经让它脱离了消费者的实际需求。

在低端iPad上,就连苹果最担心的生态问题也都不是根本性问题,影音娱乐和笔记的软硬件需求并不高,反而安卓的屏幕比例更占优势。从近两年华为平板取得的优秀成绩来看,它成功地让苹果产生了危机感。

为了对抗声势浩大的华为,一款廉价iPad应运而生了。

为何不用Face ID?

对于消费者来讲,这款廉价版iPad需要做到以下几点:处理器不能太老、全贴合屏幕要上、增大对扬声器与Apple Pencil的支持力度,以及全面屏设计。

从目前的线报看,未来的iPad Air 4开始向iPad Pro进行靠拢,除了高刷屏和处理器不变之外,设计、扬声器和接口都要换新。这股变革风潮很可能也会吹到这款廉价iPad上,这款廉价iPad会取代掉如今教育版的地位,成为类似于iPhone XR的产品。

不过,精明的库克也不可能放过一丝可以攫取利润的机会,遵从全面屏设计的iPad固然不能再使用传统的正面指纹识别,但也不会上马成本偏高的Face ID。根据供应链的报价,Face ID的成本在30—50美元不等,放到一个预计售价为300美元左右的产品上显然是不值得。

但侧面指纹就另当别论了,由于在手机上,LCD屏幕+侧边电容指纹的组合要比OLED+屏下指纹的成本要低,侧边指纹已经成为了众多两千元价位的机型首选。在荣耀和红米的规模效应下,侧边指纹的成本又被进一步降低,对于同样是两千元价位的iPad而言,这是最好的选择方案。

除了成本之外,在平板电脑上,侧边指纹的传统劣势也会被大幅度抹消。侧边指纹不再需要担心装配空间的问题;采用方正设计的iPad也会给侧边指纹按钮留下足够的容错幅度。尽管对于苹果而言,这是他们第一次大规模量产侧边指纹的设备,但成本和供应链的难题,安卓厂商们已经替苹果走了一遍。

从软件角度来看,指纹识别也会大概率和Touch ID通用,苹果在上马Face ID的时候,给软件厂商的API就和Touch ID一致。由于苹果掌握着支付的所有流程,软件不用特地适配就可以自动过度到侧边指纹。

小雷可以断定,苹果若要认真对待来自华为等安卓平板的冲击,一台搭配全面屏、侧边指纹、存储翻倍的iPad会是苹果的最优解。

苹果的懒惰

今年是iPad十周年,但在苹果的规划阵线里来看,iPad的普通版可以说是如今苹果最不认真对待的产品阵列,它失去了早期苹果积极进取、走性价比路线的锐气,转而变得保守疲惫,在安卓平板再次崛起的号角下岌岌可危。

不过,苹果也在矫正近年来“奢侈品”战略的错误,传闻中,iPad普通版的变革将会很快到来:更有性价比,更新更频繁、拥有统一的设计语言,还有传闻中的miniLED屏幕。这些都在表明,苹果要重整iPad的产品阵列,从躺着赚钱的思路中走出来。

但令人唏嘘的是,昔日的行业领导者却也成为了今天的追赶者,和iPhone与Mac相比,iPad的硬件更新乏善可陈,离乔布斯所说的“完美产品”已经越来越远。也许这是平板电脑本来的宿命,但从安卓平板不断上涨的销量来看,iPad衰落的原因更多要归于苹果自己的懒惰。

 

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