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西山居的未来,或得依靠3A

摘要: 小孩子才做选择,端游手游我全都要。

文丨竞核

心心念念差不多一年时间,终于等到它了。

6月22日,《剑网3:指尖江湖》全网正式公测。

这款由西山居工作室《剑网3》端游原班人马打造的武侠手游,其实早已于一年前开启不删档测试。

作为在去年E3展亮相过的知名手游,加上自家一脉相承的“剑网”IP造势,一经上线就引来百万玩家涌入。

该作品上线当天就登顶了TapTap热门榜第一,甚至因为玩家人数太多直接挤爆了当时的服务器。

一年后的今天,虽然该手游温度早已不如当年,但仍然有着不少忠实玩家再次创立了账号,在稻香村的树枝上,遥瞰着这片充满了侠气与江湖味的山河。

“微醺意正酣,追风天嗣横;崩星卷飒沓,猎猎裹裘轻;雁门锁雕翎,敌血染红缨。”

老妖一首《业火苍云歌》不知唱出多少苍云的热血豪情,又不知勾起多少《剑网3》玩家们的深邃记忆。

这款2009年8月就开始公测的武侠风端游,从最一开始的不被看好,到现在开测十年之久仍旧保持着强劲的生命力,为西山居创造着可观的营收。

这十年里,或是由于自身运营问题导致玩家群体消散,或是因为手游市场崛起压榨生存空间,太多火爆一时的端游销声匿迹。

只留下了《剑网3》这一位遗老,继续为西山居保驾护航。

业界对西山居并非没有质疑。

“一招鲜还真能吃遍天不成?”、“只依靠头部产品走不远的”此类评价层出不穷。

虽然动机无从考究,但事实仍旧是事实:西山居从开始到现在,拥有强大市场竞争力的作品仅有《剑网3》一款。

按照常理推断,仅仅依靠头部产品营收支撑的单一产业结构,很容易就被时代的洪流和资本的冲击打散。

可为何西山居能坚持着走到现在?

本次,竞核将本着公正切实的态度,以时间为轴,产品为线,《剑网3》为点,分析中国游戏市场上的“侠客”——西山居的生存之道。

立身于市井,扬名于武侠

正如武侠小说里的大侠们往往发迹于市井杂业,西山居也有一段以单机游戏拓荒市场的“市井年代”。

西山居工作室成立于1995年。它的名字“西山居”来源于当时金山掌门人求伯君故乡的一处名为“西山村”的村落,只不过“村”变成了“居”,便多了三分书卷气。

但西山居从最一开始,就注定了走不了“书卷气”的路。

彼时金山软件虽然如日中天,但微软等国际庞然大物悍然闯入国内市场后,日子已经没那么好过了。

求伯君和一群怀揣着梦想的年轻人创下西山居,第一目标便是夺回市场份额。

他们选择了单机游戏作为起点,从结果来看,效果良好。

西山居第一款独立开发的单机游戏名为《中关村启示录》,模拟经营类,且题材内容切合彼时实际,一经上市就取得了不错反响。

想比开拓未知的新路,已经被证明平坦可行的老路无疑是更好的选择。

三个月后,求伯君亲自操刀的第二款游戏《中国民航》出炉,同样是模拟经营类,同样反响不错。

按常理,这条路还可以继续走下去,但Windows的逐步普及让西山居看到了新的方向。

他们想要做出一款更加具有侵略性的游戏,能够直接改变人们对西山居,对金山的品牌印象,让整个市场为之颤动。

为此,西山居在1997年推出了角色扮演单机游戏《剑侠情缘》。

这是西山居“剑侠情缘”系列的开端,是金山的历史性一刻,同时也是中国游戏产业正式起步的重要标志之一。

自此,西山居便一发不可收拾的扎进了武侠世界。

首先是相继推出创下当时销量奇迹的《剑侠情缘贰》和《剑侠情缘外传·月影传说》,进而在2001年尝试3D游戏,产出作品《天王》,虽然质量不够惊艳,但其技术进步有目共睹。

但好景不长,国内游戏市场再次剧变。

盛大代理的韩国网游《热血传奇》横空出世,暴雪《魔兽世界》来势汹汹,网易《梦幻西游》席卷大江南北......

网游时代,来临了。

这对执着于单机领域的西山居无疑是当头一棒。

是坚守单机?还是投入新潮?

西山居没有固守对单机游戏的“愚忠”,它做出了改变,在2003年推出了中国第一部传统武侠文化原创网游《剑侠情缘网络版》,据称耗资千万。

西山居的此次变革,完全可以深入分析一番。

一分两面。短时间调整研发方向并产出作品,并非易事,西山居无疑是有魄力、有眼光的。但同时,也能看出当时西山居乃至整个金山的窘迫,面对市场变革,只有低头一途。

无论如何,《剑侠情缘网络版》取得了划时代的成功,这是毋庸置疑的。

自此,单打独斗的孤独剑客,走向了“独乐乐不如众乐乐”的门派时代。

此后六年间,西山居陆续推出了《剑侠情缘网络版2》《剑侠世界》《剑侠贰外传》三款作品,但反响普遍都不如初代《剑侠情缘》。

决定命运的一刻,出现在2009年8月28日。

这一天,《剑侠情缘网络版叁》,也就是后世熟知的《剑网3》公开测试。

“六年磨一剑,剑光映壁寒。”

这款打磨六年的纯武侠游戏大作,融入了西山居的武侠梦,融入了金山上下的背水决心,融入了开发团队的技术极限。

这曲笑傲江湖的《广陵散》,终于到了高潮。

可当时任谁都没有想到,《剑网3》的生命力如此旺盛,十年之后仍能以一己之力扛着西山居大步前行。

业界的疑问统一而朴实:它怎么办到的?

《剑网3》的十年江湖路

《剑网3》有多赚钱?

从2012开始直到2017,年收入从未下跌过。即使在相对惨淡的2018年,16亿的收入仍旧占了西山居全部游戏营收的一半。

但《剑网3》在公测初期并不顺利。

先说严峻的市场环境。

当年国内游戏市场三巨头地位稳固,分别是2004年发售的《魔兽世界》、2007年发售的《穿越火线》和2008年发售的QQ飞车。

优秀产品背后是更为强大的厂商:暴雪和腾讯。

这不是打不打得过的问题,而是根本没法打。

再谈游戏本身,“粗糙”或许是对《剑网3》初期质量最贴合的形容词。

那时候的《剑网3》,不会卡bug、利用bug,是不会有人拉你打副本的。

平衡性更是惨不忍睹,天策一个人顶得上一队人。至于内容丰富度,三个月内只有3个五人本,玩家们打的昏昏欲睡。

这里就需要再次提及西山居的公司特点——灵活。

虽然底蕴稍有欠缺,但懂得变通,知道改正,很多时候往往能救产品于危亡。

西山居广泛吸取玩家意见,次年即上线了“藏剑山庄”资料片,不仅大幅度丰富了游戏内容,扫除了游戏bug,还带来了全新元素——萝莉体型人物角色。

或许是有意为之,或许是无心之举,“萝莉体型”这一元素的推出,立马获得了广大女性玩家的追捧,这也让西山居看到了一些业界看不到的东西——女性市场。

但西山居并未着急,仍旧以“月卡”作为唯一充值服务,精心运营着《剑网3》,以至于留下了“研发六年投千万,三年拿回十五万”的江湖传闻。

第一套游戏服装成衣“望月”,在2012年推出。

按照笔者身边一位资深女玩家描述,“从未在游戏里看过这么漂亮的衣服,这不买还是人?”足以见得其影响力之深刻。

自此之后,西山居打开了新世界的大门:人物建模愈发美艳动人,衣服特效层出不穷.......

这些看似和游戏本身并无太大瓜葛的元素,却起到了惊人的奇效。女性玩家入驻率爆炸式增长,并且付费率同样水涨船高。

随之带动男性玩家入驻,形成相互吸引的玩家生态圈,自发地扩充用户规模。

但女性玩家市场也不是万灵药,西山居自然不会如此幼稚。

“IP打造”成为了其下一步的运营重点。

2016-2019年间,以“藏剑山庄”资料片为基础,《剑网3》的世界观和人物线愈发成熟,设定逐渐丰满,一个原汁原味的武侠世界呈现在了玩家眼前。

以此为依托,一大批同人画师和写手们开始“用爱发电”,西山居自然也予以了鼎力支持。

以《剑网3》“有爱嘉年华”活动为引,西山居陆续发行了官方音乐专辑、原画集、官方小说、门派礼服、舞台剧等衍生产品。

官方的认可无疑点燃了用户的二次创作热情,更多的民间作品迸发而出,进一步增进了玩家与游戏之间的互通,使其更容易获得代入感。

不得不提的,还有一个人——西山居CEO郭炜炜。

这位立志“做一款属于中国人的武侠游戏”的靓仔遵守了自己的承诺,同时也把自己推到了台前。

他不像其他游戏制作人一样身居幕后,而是把自己作为产品的“一部分”摆了出来。

他曾在体验游戏时,由于“身份暴露”,被玩家们“守尸”了一天一夜,最后干脆放弃了复活;

他曾因和一位与《剑网3》合作的歌手摩擦,被游戏玩家们直接簇拥着打榜到热度榜第一,超越了蔡徐坤等当红偶像;

他曾因遵守诺言,为玩家们打造了有着“邻里感”的家园,而被做成积木雕像供奉的事迹.......

可以说,郭炜炜也已经成为了《剑网3》IP的一部分。

灵活的运营策略、积极拥抱女性玩家市场、开放式IP打造。这三点或许正是让《剑网3》长盛不衰的关键。

但花无百日红,《剑网3》目前也面临着新玩家不断减少、口碑逐渐下滑等问题,从业绩方面亦可看出营收颓势。

西山居如果继续单一依靠《剑网3》及其IP衍生品,恐怕不是长久之计。

是在端游领域再上层楼?还是在手游领域另辟蹊径?

决定命运的抉择,再次摆在了西山居的面前。

新的征程——3A与手游

面对这一次的抉择,西山居表示:小孩子才做选择,端游手游我全都要。

先谈端游。

3A无疑是游戏业界的最高标杆,它意味着一款作品在官方层次被认可为精品游戏。

西山居的野心之一,或许就在于3A。

去年8月28日游戏发布会上,《剑网3》的引擎构架师杨林提出“3A武侠大世界”的全新概念,最新发布的《剑侠情缘之谢云流传》正是向这一概念靠拢的具象化体现。

这款作品预计将呈现出CG级的表现,未来或许能够表现出5倍于目前《剑网3》精度的场景,使游戏的每一帧都如照片一般精致。

笔者大胆猜测,开发《谢云流传》无非两种目的:要么以此为经验革新《剑网3》,使其直接跨入3A行列;要么就是想另起灶炉,又是一款新的大作。

再说手游。

除了目前已经上线的多款端游移植作品和武侠IP衍生作品外,武汉西腾科技有限公司的成立,一定程度上表明了西山居的手游研发方向。

这家公司或许很多人并不知晓,倒也不奇怪——该公司成立三年来,并未出品一款游戏。

西腾科技由西山居和腾讯各占股50%,从公司公开信息获知,其主要研发方向为MMO、ARPG、ACT等大型精品游戏。

有知情人士透露称,产品方面的研发主力是西山居团队,而运营则由腾讯管控。

公司法人和CEO均为原西山居制作人吉征,曾参与《剑网2》《剑网2外传》等多个项目的海外版本制作,有着丰富的游戏开发经验。

强强联手,意欲何为?

从公司招聘信息来看,目前西腾科技对系统策划的要求为“对暗黑系ARPG的系统和玩法有深入体验和研究”等,还包含了对MMO开发经验的要求。

MMO和ARPG无疑是现在的手游主流之一,看来西山居也不想错过分一杯羹的机会。

但最终的产品究竟会延续一脉相承的武侠风?还是对应策划要求的暗黑系?仍需时间告诉我们答案。

时过境迁,《剑网3》与西山居共同面对了十年的风雨,或许在不远的将来,会有更多优秀的产品接替它的位置,让这位“大侠”能够继续在游戏江湖里,逍遥快意。(本文首发钛媒体APP)

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