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史上最氪金的SLG拿版号了,可你对它一无所知

摘要: 探寻SLG品类的前世今生。

文  | 竞核

要说2020年最赚钱的游戏,除了“吃鸡”和MOBA,当属SLG。

严格意义上来讲,SLG其实是一个游戏大类的统称,即Strategy Game(策略游戏),广义上包括模拟经营、模拟策略等。

但国内主流常说的SLG,是指狭义上的模拟策略战争游戏。该品类在国内外都不乏精品,譬如《列王的纷争》《万国觉醒》《三国志:战略版》……

近日,有着全球收入第一SLG手游之称的《万国觉醒》获发国内游戏版号。在此之前,发行商莉莉丝凭借该作,在海外市场也是赚的盆满钵满。

回归国内市场,《万国觉醒》能否复制海外成功?今天,中国SLG手游在国内市场又有多少潜力可挖掘?

在本篇文章中,竞核从SLG品类特性切入,一探SLG手游市场环境,揭开这一小众品类成长为主力军背后的面纱。

单机、页游、手游三代目

一般而言,SLG游戏基本要素包括:战争对抗、掠夺扩张和策略选择。

这主要体现在玩法上。SLG游戏以沙盘大地图上各方势力之间争夺领地或掠夺资源为目的。其中,伴随着城池建设及角色养成等玩法。

值得提出的是,SLG游戏大都采取淡化角色技能和特效,专注于策略选择和战争对抗的设定。允许玩家自由控制、管理和使用游戏中的人或事物。

也就是说,SLG游戏是通过自由的手段以及玩家们之间的策略对抗,来达到游戏所要求的目标。

追根溯源,梳理整个SLG电子游戏发展历史,我们大致可将其分为三个阶段:单机时代、页游时代、手游时代。

单机时代:

1991年,Microprose出品了一款策略战棋类单机游戏《文明》,属于回合制策略类游戏,开创了单机类策略游戏的时代。

该作最大魅力不仅在于其游戏本身,而且通过几千年,几百年的游戏体验来了解人类文明的进程。

玩家通过扮演古文明的领导者,从BC4000年前开始发展自己的文明势力。还可以建设奇迹,建立各色军队,通过科技获得新的单位和奇迹,为自己的扩展做准备。

如今,席德·梅尔制作的《文明》已成系列游戏,2016年上市的《文明6》发布两周收入破4亿元,并采用了DCL形式不断突破单款SLG游戏发展上限。

2020年5月,该作曾凭借新纪元季票登顶Steam畅销榜,仍保持长线运营生命力。

可以说,《文明》的出现为SLG品类游戏的发展奠定了基调,后续产品的研发大多在这一模型基础上,对游戏背景、界面、画风做出调整,并融入其他品类玩法。

页游时代:

品类启蒙于2002年。

德国Gameforge开发的星级战争题材页游《OGame》,是最早的多人实时在线SLG游戏。

在游戏玩法上,该作与《文明》系列有着极为相似的基本设计要素,包括:战争扩张势力、采用资源发展经济与军事、科技技能树等。但游戏背景已从大陆古文明转移到太空星战。

从2002年德国首个服务器开启到今天,全球已有总计有数百个服务器和几百万的玩家。中文简体版与另一款《Travian》于2006年引入中国。

也是从这一时期开始,中国SLG页游兴起,出现了众多以三国题材为核心的经典页游产品。

其中盛大于2006年推出的《纵横天下》,成为第一款单月流水破百万的SLG页游,这进一步刺激了国内游戏厂商进军SLG页游的野心。

后续知名产品有:杭州乐港科技有限公司的《热血三国》、上海锐战网络科技有限公司的《傲视天地》、腾讯的《七雄争霸》以及游族网络的《三十六计》等。

值得提出的是,在国内SLG页游发展中后期,通信技术的发展将该品类推向了另一个高峰。

手游时代:

伴随 4G的到来, SLG游戏逐步从电脑端走向手机端,迅速成为手游的一个重要品类。

SLG手游起势于芬兰游戏公司Supercell Oy开发的《部落冲突》,该作于2012年推出。

《部落冲突》以哥布林、野蛮人、巨人等部落战争为游戏背景,讲述了各部落为了争夺资源和土地,进行了无数次的战斗的故事。开创了SLG—COC手游品类。

紧随其后,国内SLG手游也迎来了井喷式发展。

2014年,有智明星通开发发行的《列王的纷争》全球上线,游戏在Google Play和IOS Store以及PC全面互通。

该作曾在50个国家市场排名前五,80个国家排名前十。在美国等欧美地区、韩国等亚洲地区、马来西亚等东南亚各国、以及台湾地区排名全部前十。开创了SLG—COK手游品类。

智明星通也凭借《列王的纷争》的良好表现,于2016年挂牌新三板。据智明星通报告书披露,当时该作总营收近70亿元。

随着《列王的纷争》在全球爆发,吸引众多游戏厂商出海,涌现了众多爆款出海SLG手游,如《王国纪元》《阿瓦隆之王》等,国内市场《率土之滨》《三国志:战略版》等也长期占据游戏畅销榜前十。

时至今日,SLG手游已从小众品类成长为主力军。从类型上来说,SLG手游以“COC”和“COK”为两大基础类型,演化出率土、七雄等多个品类。

接下来,竞核将从“COC”和“COK”两大SLG手游品类切入,通过核心玩法偏倚不同,将中国SLG手游加以细分。

COK+COC衍生细分品类

仅从玩法上来说,SLG手游无疑加强了玩家们之间的策略对抗。

无论是Supercell的《部落冲突》(2012年发布),还是网易的《率土之滨》(2015年发布),都是较为典型的产品。

基础要素指向性明确,也使得SLG游戏以PVP和战略对抗为主,注重社交属性。

前段时间“率土宝物系统”事件之所以能够在玩家圈掀起巨浪,或多或少与这类游戏重社交属性的机制有关,玩家之间的联系较为密切。

大体上,SLG游戏中除了领主、兵种、装备、阵型等基础设定外,外部助力为社交属性,包括协作、对抗、联盟等,天赋、科技、承建等为内部助力。

根据市面上常见的SLG产品所呈现出的不同特点,我们可以将SLG游戏分为四种类型:COK类,COC类,率土类,七雄类。

其中除了COC重PVP玩法外,其他三种类型包含了角色养成;战斗操作上,COK和率土为即时战斗模式,以数值对抗为主,七雄和COC战斗过程采用回合制,排兵布阵需要熟练操作。

需要提出的是,COK类源自智明星通《列王的纷争》,COC类源自Supercell的《部落冲突》,《率土之滨》《王国纪元》《三国志:战略版》《攻城略地》等其他分类均是在此基础上演化而来。

总的来说,上述四类SLG产品在核心玩法上虽稍有偏倚,但都未跳脱出模拟经营+国战的范畴。

未来SLG品类玩法创新的方向,或在于现有玩法的叠加和题材的变更。

正如在竞核专访SLG顶尖制作人刘宇宁一文中所提,羯磨科技的《狂野西境》瞄准了西部题材,添加赌博玩法,重做英雄体系,提升了游戏可玩性,成功地跟市面上的SLG区隔开。

由于 SLG游戏的玩法特点,反应到运营数据上,SLG游戏生命周期更长,流水更高, 粘性更强,主要运营指标均表现出色。

这也是为什么《万国觉醒》等中国SLG能在海外疯狂吸金的原因之一。

Sensor Tower数据显示,2020年第一季度,《万国觉醒》全球收入位列第三名,排在它前面的两位,分别是战术竞技手游《PUBG MOBILE》和MOBA手游《王者荣耀》。

换句话说,目前《万国觉醒》是今年全球收入第一的SLG手游。从中国手游出海市场整体大盘来看,SLG俨然呈集体崛起之势。

SLG出海大户,收割老外玩家

从时间长线来看,SLG占据着中国手游出海较大比例,甚至远超美国、日本和韩国提出的策略性游戏(主要是SLG)。

竞核整理Sensor Tower、长城证券数据了解到,2017年—2020年5月,中国出海手游收入前15榜单中,SLG手游有7款左右。

2020年前5个月,进入出海收入榜TOP30产品,约9-10款,占3成。

市场占有率方面,2019年中国策略手游在全球范围内占比超过76%,美日韩等占比分别约为13.03%、1.77%、13.75%。

简单点来说,SLG或策略手游这块蛋糕,中国厂商分食了3/4左右。

进入2020年,中国SLG手游又有哪些产品变动,竞核将以国内SLG出海巨头为例,切实分析SLG手游的市场表现。

首先,立足于出海大盘整理数据,竞核发现2020年1月至5月,成功出海中国手游收入TOP30中,近3成为SLG品类产品。

其中包括莉莉丝《万国觉醒》,友塔网络《黑道风云》,IGG《王国纪元》,FunPlus《火枪纪元》等。

作为2019年度中国厂商出海30 强首席,FunPlus表现不俗出的实力,超越腾讯网易摘得“年度中国厂商出海收入第一”桂冠。

从FunPlus的产品线切入,我们不难看出,其正借助多款新老SLG游戏逐步实现对这一市场的渗透。

老产品方面,2016年的《阿瓦隆之王》、2017年的《火枪纪元》都可谓是一棵常青树,2020年也基本稳定在成功出海的中国手游TOP10。

此外,《阿瓦隆之王》和《火枪纪元》期间分别登顶包括美国在内超过67个国家、45个国家畅销榜,两款SLG产品可以说是趣加立足海外市场的双塔。

新产品方面,发布于2019年的废土生存SLG手游《State of Survival》,游戏刚推出3个月入围同年11月国产手游出海下载榜前30,如今攀升至5月收入榜第8名。

得益于于三款SLG产品在海外市场的良好表现,Funplus在全球SLG市场奠定了优势。

而近期获得国内游戏版号的《万国觉醒》,更是莉莉丝支柱性产品。

莉莉丝CEO王信文曾说:“我们不要成为中国的Supercell,我们要成为世界的莉莉丝。”我想,这个答案早已得到验证。

《万国觉醒》从首测开始便以黑马的姿态解锁一个又一个市场。

2019年9月,《万国觉醒》登陆韩国市场,在韩国Google Play游戏畅销榜首维持了20天,当月总收入超5400万美元,同比增长960%。同年10月,游戏的收入再创新高,近6100万美元。

这是继《列王的纷争》(5060万美元)和《王国纪元》(3680万美元)之后,国产SLG手游出海月收入的新天花板。

Sensor Tower数据显示,2019年出海手游收入榜上,《万国觉醒》以4.58亿美元的全年预估收入(约合人民币31.43亿元)名列第二,仅次于《PUBG MOBILE》的7.76亿美元。

时至今年5月,该作仍保持强劲生命力,位列排行榜第二名。

在莉莉丝创办6年后的今天,《万国觉醒》获发国内游戏版号,虽还没有正式上线,但其海外市场的表现,足以凸显爆款潜质。

除了莉莉丝和FunPlus外,友塔网络和IG也算是中国手游出海中的老牌厂商了。

回顾2018年的出海黑马,《黑道风云》绝对是路子最野的一款。据App Annie统计,在2018年人们出海游戏榜单中,《黑道风云》排名第7,是Top15里面SLG唯一的“新面孔”。

友塔网络选择从黑帮题材这一刁钻角度切入,在激烈的COK市场中杀出一条血路,亦是生路。

截至2020年5月,《黑道风云》仍位列成功出海中手游榜第5位,在SLG品类中仅次于莉莉丝的《万国觉醒》。

黑帮题材让友塔网络尝到了SLG手游的甜头,后续新作也在这一细分领域不断探索。

2019年7月,友塔网络推出SLG手游新作《大黑帮》。以SLG主流品类来细分的话,该作颇有一点IGG《王国纪元》的影子。

谈及IGG,简单点来说,这是一家靠一款游戏立世的公司,即《王国纪元》。

根据IGG2019年财报显示,《王国纪元》贡献营收37.19亿元,占总营收80.39%。该作于2016年3月正式上线,至今全球注册用户已破2.7亿,月活用户近820万,月流水约3.45亿美元。

Sensor Tower数据显示,2020年,《王国纪元》稳定在出海中手游收入榜前十。持续多元的运营推广及创新的内容,助推该作保持常青树版的营收能力。

值得提出的是,在研发方面,IGG颇为重视。2019年内,公司的研发费用同比上涨45%至6.45亿元,占收入比为14%。

这或是公司为转变单一产品贡献营收困境的发展策略。

通过以上四家出海巨头SLG手游成功表现,竞核认为曾经在国内游戏业颇为小众的SLG品类,一回头已成主流。这也让越来越多厂商盯上了SLG这块蛋糕,各种规格、类型的产品蓄势待发。

SLG后浪时代,大厂搅局

近几年,包括腾讯、网易、阿里等大厂纷纷入局SLG手游市场,且形成冲击之势。

譬如例如腾讯的《三国群英传:霸王之业》,网易的《率土之滨》,阿里《三国志:战略版》等都曾打入国内游戏畅销榜前十。

SLG产品市场风云涌动,国内外SLG市场潜力不断别挖掘。但同时也伴随着产品研发周期长、投入成本高等问题。

以网易《率土之滨》为例,研发历时 2年,在整个研发过程中坚持打磨核心玩法, 将“策略”真正贯穿游戏的设计中。

据2019年游戏行业研究报告显示, SLG游戏研发成本在 500到 2000万之间, 头部产品诸如《乱世王者》、《率土之滨》这些,成本更是在 5000万以上 。

鉴于此,此前不少发行商为了找到一个更容易营销的主题,选择发布新的换皮产品,但这些换皮游戏将很难在如今的SLG市场拥有足够的竞争力。

无论是研发或是发行,其门槛都在迅速提高,哪怕是拥有最赚钱SLG手游《万国觉醒》的莉莉丝,也或多或少感受到些许危机感。

首先我们必须承认的是,《万国觉醒》回归国内市场的影响不容忽视,但大厂的加入,无疑会让SLG品类更加精细化,市场竞争也会更加激烈。

2020年6月10日,腾讯发布了与祖龙携手打造的SLG手游《鸿图之下》。仅在技术层面,UE4的加持让《鸿图之下》的画质比同品类有了明显提升。

据游戏产业媒体GameLook透露,该作还实现了千人同屏效果。

此外,网易也宣布和华纳兄弟合作,推出《指环王》手游新品,从IP领域切入SLG手游市场;三七互娱则把SLG全球布局定为重要战略,通过多款SLG精品游戏实现在欧美市场的突破。

总的来说,随着品类玩法和技术创新的门槛越来越高,大小厂商的不断探索和更多新游戏的发布,SLG品类的竞争也会越来越激烈。

2020年,随着市场竞争加剧,SLG品类会融入更多玩法、拉长产品生命周期,平衡大R跟平民玩家之间的体验。

竞核认为,一众大厂比如腾讯、网易、三七互娱等入局,传统的SLG厂商,类似Funplus、莉莉丝这种,将面临极大的挑战。届时国内市场,厮杀将更为惨烈。

未来,中国游戏市场一定是狭路相逢,勇者胜。(本文首发钛媒体APP)

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