“API信徒”赵斌和他的声网赴美上市,实时音视频PaaS闯关美股

秦聪慧

秦聪慧

· 6月12日

替代CDN、CPaaS,“全球实时互动云第一股”声网会引发实时音视频服务的革命吗?

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“API信徒”赵斌和他的声网赴美上市,实时音视频PaaS闯关美股

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声网

“API信徒”赵斌,即将迎来他的高光时刻。

6月26日,声网Agora(以下简称“声网”)正式在美国纳斯达克挂牌交易,股票代码为“API”,成为“全球实时互动云第一股”。

声网IPO发行最终定价定每股ADS 20美元,定价超出此前16-18美元的价格区间,最终发行数量1750万股ADS,共募集资金3.5亿美元。声网同步向美国科技对冲基金Coatue,亚洲投资基金Neumann Capital和欧洲著名私募基金Vitruvian发行价值1.1亿美元的普通股,使融资总额达到4.6亿美元。若承销商行使超额配售权,将额外发行262.5万股ADS,融资总额将进一步增加5250万美元。

声网上市首日股价报收于50.50美元,较发行价大涨152.5%。

声网上市首日股价报收于50.50美元,较发行价大涨152.5%

声网上市首日股价报收于50.50美元,较发行价大涨152.5%。

未来,声网将通过加强技术研发能力、扩大开发者社区、打造合作伙伴生态、进一步专注企业市场、加速全球业务扩张等方面的策略来发展业务。

声网背后有哪些有趣的故事?声网创始人赵斌为何又被称为“API信徒”?实时音视频服务又有哪些发展机遇?

“API信徒”赵斌

身为声网创始人、董事长兼CEO的赵斌,已经从事软件开发工作超过30年,曾任WebEx的创始工程师。作为一名资深码农,“API信徒”是赵斌对自己的隐喻。

“通过互联网启用实时视频互动带来了复杂的技术挑战。我仍然记得,尽管我的代码看起来很完美,但是由于网络或设备问题而导致视频会话遇到问题时,我却感到多么沮丧。”

赵斌在招股书披露的公开信中表达了创立声网的初衷。他希望声网创造出简单易用的API,让开发者们在实时音视频互动这件事上,不必经历跟他当初一样的痛苦。

“如果我们可以将所有复杂的技术和难学的经验教训整合到可通过简单的API访问的云服务中,那么我们将使未来的开发人员的生活更加轻松。”

赵斌毫不掩饰这种对API的执念,他不但将声网的SEC股票代码命名为了“API”,在公司官网他自己的照片上,还在“API信徒”下画了个并不违和的短横线。

赵斌

声网Agora创立6年来,赵斌和他的团队也正在兑现三十年前萌生的那个执念。

凭借API,闯关美股IPO

股票代码如其名,API,是声网产品对外交付的主要形态。并且,通过实时音视频API,声网营收体量已经可以赶得上甚至超过国内一些云服务商的营收体量。

招股书数据显示,2018年-2019年两年间,声网的总营收分别为4365.7万美元、6442.9万美元,2019年营收同比增长率为47.6%。按照当前汇率计算,2019年声网营收约合人民币4亿元。在净收入(亏损)上,2018年声网的净收入为37.6万美元,而2019年声网亏损了617.7万美元。但2020年第一季度,声网净收入回涨到了278.7万美元。

从商业模式上来讲,声网的采用的是比较常见的免费增值模式,即为每个帐户每月提供1万分钟的免费实时参与,这种模式旨在服务的初始能够鼓励开发人员采用和创新,并推广实时参与用例。如果使用量超出了分配的免费分钟数,声网再根据用户使用量收费,开发人员由此转换为客户。

在业务上,声网以API交付的产品有六类:实时视频、实时语音、实时交互式视频和音频流、实时消息传递、实时记录、实时流加速等,开发人员可将这类API嵌入到他们的应用程序中,从而无需自行开发技术或构建基础架构。

声网收入

但是,在营收分布上,处于垂直赛道的声网,收入来源相对单一,招股书显示,其主要营收来源只有“实时互动服务”一项,这部分营收占到总营收的99%,

如果将实时互动服务拆分来看,这部分收入也可以分为语音产品带来的收入和视频产品带来的收入两个部分。虽然,声网的大部分用户的通话时长都来自语音,但在收入上,视频产品带来的收入却远远大于语音产品。

原因在于,实时视频对宽带的技术的要求更高,2019年声网也推出了高清视频功能,这部分服务的价格也高于语音服务。

这种看似简单的API音视频服务,在新冠疫情期间的用量出现了大幅增长。招股书披露的数据显示,截至2020年3月31日,声网的活跃客户数,达到了1176位;仅在2020年3月,声网通过1万多个应用程序为100多个国家/地区的最终用户提供了超过400亿分钟的实时互动;而2019年12月,这一数字为200亿分钟。客户覆盖社交、教育、娱乐、游戏、电商、金融和医疗等诸多行业。

在以上行业之外,声网将跨物联网设备的实时视频和语音互动视为一项未来业务。“随着5G部署的加速以及网络的商业和消费者使用的扩展,实时视频有望在几种新兴的物联网用例中成为主流。”招股书提到。

客户区域

在客户的区域分布上,声网的大部分客户来自中国。2019年,来自中国的营收占总营收比重为78.5%;2018年这一数据为76.3%,呈上升态势。

声网的大客户所带来的营收也比较集中,在截至2020年3月31日的三个月中,声网的四分之一营收来自两位大客户,招股书显示,声网从A客户获得了总收入的14%,即497万美元;从B客户获得了总收入的10%,即355.6万美元。

在这种背景下,虽然声网RTE-PaaS已经在一些行业有了比较多得实践,但声网认为这些还远远不够,它未来更大的市场来自于对CDN、CPaaS等传统音视频技术的优化甚至是“革命”。

替代传统音视频技术,市场前景可能高达500亿美元

在未来的市场前景上,声网认为,RTE-PaaS是能够与CPaaS(通信平台即服务)、CDN(内容分发)以及协作应用程序等产品PK的。

声网Agora合伙人,新技术、新市场负责人Tony Wang曾在接受钛媒体采访时表示,声网音视频服务的优势之一在于省去了直播连麦时的CDN环节。

业内人士向钛媒体分析称,CDN 采用的是 TCP 传输,一般延时在 5-15秒,适用于对互动要求不太高的直播场景,例如单主播直播、大班课、赛事直播、演唱会直播等。但是,涉及到主播连麦、pk这类强调实时且高互动的场景,10 秒延时是无法顺畅沟通的。而声网的RTE采用的则是 UDP 传输,将延时降到了毫秒级别,适用于强互动场景,比如直播连麦、直播PK、一对一教学、视频会议等。
声网产品架构

声网产品架构

对此,招股书中也提到,随着在线体验变得更具交互性,许多应用程序的技术支撑有望从传统CDN支持的单向分发过渡到RTE技术支持的多向参与。CDN市场预计将从2018年的59亿美元增长到2023年的130亿美元,复合年增长率为17.3%。这部分市场将是未来声网RTE-PaaS的想要争夺的市场。

而另一方面,CPaaS也是声网想要去优化和改善的。CPaaS的功能在于,开发人员能够将通信功能集成到应用程序中,例如可编程语音呼叫、应用程序对等或A2P,SMS和可编程视频等。而相对于CPaaS,声网认为,自己的RTE-PaaS的优势也非常明显,主要体现在四个方面:

  1. 视频产品与无法提供视频解决方案的传统A2P产品不同,RTE可以提供实时视频参与。
  2. 成本效益RTE技术消耗的带宽比从电信运营商处购买的语音分钟和SMS消息便宜得多。
  3. 沉浸式和便捷的应用经验由于RTE技术使视频,语音和聊天互动可以在应用程序中本地发生,因此最终用户可以享受更流畅,更身临其境,更便捷的体验。
  4. 隐私权借助RTE技术,最终用户可以通过使用适当的应用程序内屏蔽来防止泄露其电话号码。

根据IDC的预测,全球CPaaS市场预计将从2018年的33亿美元增长到2023年的172亿美元,复合年增长率(CAGR)为39.3%。在CPaaS市场中,视频预计将从2018年的6亿美元增长到2023年的35亿美元,复合年增长率为43.6%。语音预计将从2018年的15亿美元增长到2023年的80亿美元,复合年增长率为40.8%,数据(消息)预计将从2018年的10亿美元增长到2023年的45亿美元,复合年增长率为35.4%。

此外,RTE技术可以用作构建协作应用程序(包括Web,音频和视频会议解决方案)的基础。根据IDC的数据,该协作应用市场预计将从2018年的97亿美元增长到2023年的177亿美元,复合年增长率为12.8%。

如果将CDN、CPaaS、协作应用的市场预计空间加起来,到2023年,RTE-PaaS的市场空间将会增长至500亿美元。

对于音视频云服务这个百亿市场,声网面对的竞争也是不可预测的。在招股书中,声网明确提及了两类已经出现的竞争对手:

  • PaaS提供商,例如中国的腾讯和TokBox(属于Vonage Holdings Corp.的一部分)和美国的Twilio Inc.,以及规模较小的软件公司,它们与我们全部或部分平台和产品竞争;
  • 开源项目,例如WebRTC,其提供的功能可与我们SDK中的某些功能竞争;和提供私有线路的网络运营商或云提供商,可以在其上构建与我们类似的功能。

在这些已经发现的竞争之外,声网面对的还有来自云服务商和其他软件服务商的不确定性竞争——如果声网能够按计划在美成功上市,这也恰好向那些潜在竞争对手们释放了行业利好的信号,据钛媒体了解,一些服务商已经在跃跃欲试。但另一方面,率先登陆美股,也能成为声网一份不小的资本筹码。

(本文首发钛媒体App,作者 | 秦聪慧,编辑 | 赵宇航)

本文系作者秦聪慧授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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