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三星浮沉,电竞往事

摘要: 从推动电竞发展,到电竞反哺品牌,三星二十年的电竞布局。

文 | 体育产业生态圈,作者 | 韩荣迪,编辑 | 北力

5月6日,三星继承人李在镕道歉成为了微博的热门话题。

三星电子副会长、三星集团实际掌门人李在镕就集团内部禁忌话题主动开口,宣布不会让子女继承经营权。

此举在韩国引起轩然大波,韩联社称,这意味着,三星从创始人李秉喆到李健熙会长再到李在镕的爷孙三代家族经营血缘继任模式告终。

李在镕就工会和继承问题向韩国国民道歉

三星电子想必大家都不陌生,甚至有不少人更是三星品牌的拥趸。智能手机、显示器等是国内常接触到的三星制造,然而,三星集团在韩国的影响力并不止于电子——有一种说法是「韩国人一生无法逃脱的三件事,死亡、税收和三星」,虽然有些夸张,但足以证明,三星集团在韩国举足轻重的地位。

韩国财阀指主要由家族企业发展起来,后形成大集团公司与跨国企业的大型综合企业集团。在这种企业集团中,通常由一位拥有最大权势的领导者,来控制整个集团的发展。

迪拜哈利法塔的主要承建商为三星物产

家族控制和多元化经营是财阀最主要的两个特征。三星集团除了电子业务外,涉足化工、造船、军工、保险、地产等诸多领域,在成为财阀的路上高歌猛进。

作为国家经济的重要支撑,根据相关数据显示,三星集团鼎盛时期曾占韩国GDP的五分之一,成为十大财阀中的领头羊。回顾三星集团的发展历史,不难看出,始终跟随政策变换航向,与政府保持密切关联,让三星逐渐成为韩国的国家名片。

三星集团更是在韩国电竞史上涂上了浓墨重彩的一笔,从KeSPA背后的扶持者到WCG举办,从蝉联SPL(韩国星际争霸职业联赛)冠军到两夺英雄联盟S赛冠军,「星不散,永夺冠」,也体现着当年三星战队的恐怖统治力。

那么作为韩国电竞产业发展的强大推动力,三星集团是怎样炼成的?

01. 韩国电竞崛起,三星助推WCG

九十年代末,一场金融海啸席卷亚洲,韩国经济遭受重创,三星集团也没能幸免于难,陷入债务泥潭。失业率上涨,但网费下跌再加上网速的提升,网吧迅速在韩国普及,每家店内人头攒动。

1998年,美国游戏公司暴雪推出的RTS(即时战略)游戏《星际争霸》登陆韩国,韩国青年人群体中刮起「星际」风暴。

也是在这一年,砍掉不少业务却仍在液晶面板上追投数十亿的三星电子,建成了3.5代线,面板出货量达到全球第一。

《星际争霸》流行,电竞职业选手出现,带给韩国社会一次新的冲击——原来,电竞选手可以拥有不菲的收入,并能成为明星。适逢韩国在金融危机中痛定思痛,提出「文化立国」口号,电竞成为了振兴韩国经济不可或缺的重要组成部分。

所经营的业务触及韩国国民生活方方面面,电竞浪潮席卷韩国时,三星集团自然不会缺席。

1998年对于韩国电竞来说有着划时代的意义,韩国电子竞技协会(以下简称:KeSPA)成立,隶属于韩国旅游文化观光局。

政府背书,这代表着韩国承认了电子竞技的社会价值,相应的也会有政策上的扶持与倾斜。三星电子与SK电讯、CJ E&M等韩国大财团纷纷组建职业战队,成为了KeSPA一员。

这场自上而下的变革,加上资本的助推,让韩国电竞产业率先拥有了成熟的职业体系,其战队与选手在部分电竞项目上展现出经久不衰的强大实力。

同时,各集团也迅速在电竞产业中占据一席之地。与拥有OGN的CJ E&M不同,三星电子选择去赞助举办一个新的赛事。

2000年,一个模仿传统体育奥运会的综合性电竞赛事创立;2001年,首届世界电子竞技大赛(WCG)在韩国首尔举办。与奥运会一样,WCG也设有选手村,并且不以俱乐部为参赛单位,选手代表国家参赛,获胜后同样有升旗仪式。三星与电竞绑定,就从WCG开始。

WCG在电竞早期成为了电竞爱好者的狂欢盛宴,作为当时规模最大的综合电竞赛事,每年都能吸引上百万观众的注目。WCG给电竞注入了体育精神,而中国选手在WCG夺冠更是洗刷着外界对电竞的误解,WCG成了电竞选手的一个奋斗目标。

WCG卫冕冠军Sky李晓峰

WCG的火热离不开三星品牌提供的源源不断的资金支持,而WCG给三星的回馈同样丰厚。

三星显示器一直是WCG的主要赞助部门,以至于海选的网吧都只能配备三星显示器。体现新技术与新产品的WCG成了三星产品的展示台,为电竞狂热的年轻人也正是三星所需要的消费群体。WCG带给三星的是一片等待开拓的商业蓝海。

自2004年起,WCG更是每年更换一次举办地,与之同步的是三星电子全球扩张的脚步也不断加速,WCG与三星电子的脚印布满全球。

02. 留存在记忆里的「三星王朝」

《星际争霸2》并没有达到《星际争霸》的热度,观众的视线也随着时间的推移转向他处。《英雄联盟》玩家在全球范围能增速迅猛,随之而来的是用户强烈的电竞赛事需求,KeSPA的天平也开始向《英雄联盟》倾斜。

2012年,OGN英雄联盟冠军杯春季赛3月份开启,韩国拥有了属于本赛区的职业联赛;同年,三星首次登上全球智能手机销量冠军的宝座。

2013年三星从MVP电子竞技俱乐部手中收购了其两支英雄联盟战队,更名为三星Galaxy Ozone和三星Galaxy Blue,其旗下原有的《星际争霸2》战队也更名为「三星 Galaxy KHAN」。

此时刚把两支英雄联盟战队纳入麾下的三星Galaxy职业电竞俱乐部还不知道,接下来的几年里将会在英雄联盟电竞赛事中开创一个什么样的时代。

S3前夕已被收购的Ozone还用着MVP的前缀,而S3也注定不属于三星,这支战队出乎意料地倒在了小组赛中。

2014年春季赛上,交换来中单明星选手Dade的三星蓝队(以下简称:SSB)一路杀伐果决,首次捧起国内联赛冠军。SSB在国内联赛叱咤风云,而通过冒泡赛拿到S4入场券的三星白队(以下简称:SSW),却是那一年总决赛的赢家。

2014年韩国和世界英雄联盟职业赛事的焦点均是三星,至今仍有不少粉丝对SSW与SSB缔造的「三星王朝」津津乐道。拳头在S4结束后,宣布了一个俱乐部名下不能有两支战队同时征战所在地区的职业联赛新制度。

三星战队原来的十位选手离队加入LPL战队,其中一些战队的综合实力有了明显提升。而三星电竞俱乐部则进行重组,新的三星Galaxy战队诞生。经历了S5的落寞、S6的折戟,重组后的SSG在鸟巢战胜前一年的决赛对手SKT,弥补了遗憾。

就在人们期待着三星电竞战队重回巅峰之时,三星Galaxy电竞俱乐部却发布了一个令人猝不及防的消息,三星Galaxy的英雄联盟战队已被KSV eSports收购。2017年年末,已经没有任何电竞战队的三星电子正式宣布,退出KeSPA。

三星与电竞的故事就要讲完了吗?

03. 重振旗鼓,电竞反哺三星

2014年WCG传出停办的消息,这个曾经占据一代人青春的赛事到了和大家说再见的时候,不少人伤感的同时,也发出了疑问,为什么WCG不能继续办下去?这当然与三星电子的赞助有一定关联。

此前WCG的赞助一直是三星电子的显示器,彼时显示器也是三星产品的销量大头;到了后期,互联网的发展让智能手机市场成了品牌新的厮杀战场,三星电子开始转型,将Galaxy系列手机作为重点产品,WCG的赞助也改头换面,变成了三星手机。

2013WCG中国区决赛手游项目为《水果忍者》《神庙逃亡2》

然而更换了营销方向的三星,与WCG的调性不再契合。WCG的电竞项目以PC端游为主,手机赞助就显得有些水土不服。并且时代变了,游戏厂商愈加发现电竞的重要性,将赛事的主办权捏在自己手里或许更合适。

失去了WCG这个重要赛事的三星,至少还有自己的战队。只是《星际争霸2》热度不高,甚至爆出假赛丑闻,SPL在2016年宣布终止,而联赛七支队伍中五支宣布结束运营,其中就有三星Galaxy KHAN战队。

五支星际2战队解散

在2017年转手SSG后,三星也彻底与电竞战队没了牵连。或许在三星眼里,电竞战队之于品牌的意义已经封顶。而三星集团在进入迈入10代以来,颓势渐显。2015年,三星集团的全部军工产业被韩华收购,这仅仅是开始,化工、造船、建筑……都逃不过下滑的命运。

三星集团的门面三星电子也是坏消息层出不穷,手机质量问题频发,市场份额不断下滑,公司内部丑闻,这接二连三的状况导致公司财务问题雪上加霜,根据近期财报,净利润连续五个季度下滑。如何挽救颓势,三星迫在眉睫。

2017年三星电竞新品发布会

2017年,三星推出主打电竞的游戏本和显示器,电竞显示屏市场占有率也曾为全球第一。电竞提供了三星产品新赛道,曾经推动韩国电竞发展的三星集团恐怕也没有想到,电竞未来会化身成拯救者。

WCG2019年重启,三星再回赞助商行列,根据协议,三星电子将对WCG2019西安总决赛的电脑、存储卡、SSD以及移动产品拥有市场营销权利。而WCG的项目也有所升级,包括《魔兽争霸3》、《DOTA2》、《皇室战争》、《炉石传说》、《穿越火线》、《王者荣耀》6项。移动电竞的高速发展,给了三星新的营销机会。

2019年WCG回归

三星在抛弃了电竞战队后,转而加入了更轻松的赞助商行列。此前三星电子曾是苏宁电子竞技俱乐部的赞助商,在本月,三星电子与Envy Gaming达成新的合作,《CS:GO》战队Team Envy与OWL的达拉斯燃料队都将成为三星的赞助对象。

根据Newzoo的报告显示,2020年全球电竞行业收入将达11亿美元,今年全球电竞观众将达4.95亿。在疫情影响下,电竞的抗风险能力也得到大多数品牌的肯定。LCK明年要进行联盟化改革,三星是否会再度下场我们不得而知,但是,三星的名字早已被镌刻在电竞历史的长河中。

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