开服两周横扫Twitch,Valorant能否扛起拳头下个十年?

竞核

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· 4月22日

《VALORANT》已经具备了成为下一代游戏风口的潜质,但前面的路还很长。

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开服两周横扫Twitch,Valorant能否扛起拳头下个十年?

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文丨竞核

业界盛行着一个玩笑:如果拳头(RIOT GAMES)再不搞点新花样,抱着《英雄联盟》(League of Legends)坐吃山空,最好还是考虑把公司名改成RIOT GAME(删去了复数形式)比较好。

很少有人未曾听闻英雄联盟

事实之残酷,比玩笑更甚。

《英雄联盟》,世界上最火爆、最受欢迎的游戏之一,2009年10月美服首次登台,大获好评,后由腾讯代理运营引入中国,于2011年9月杀入国内游戏市场,用了仅仅不到一年的时间,就击败了当年如日中天的《魔兽世界》、《QQ飞车》、《梦幻西游》三巨头,百度指数和突破三千四百万

2012年7月百度指数和部分截图

2016年,拳头公司凭借《英雄联盟》的出色表现,获得了美国著名杂志《Inc.》每年年底评选的“年度最佳公司”称号,一时间风头无两。

来自召唤师峡谷的风暴虽是那样猛烈而炽热,但这世间并无永恒的王权。

《完美世界》(著名MMORPG游戏)、《我的世界》(沙盒探索类游戏始祖)、《绝地求生》(吃鸡之名天下知)等游戏后来居上,剧烈的冲击下,《英雄联盟》已经跌落了神坛,一招鲜吃遍天的时代已经过去,游戏公司想要长盛不衰,必须具备敏锐的商业嗅觉、精准的研发方向和多元化的产业结构。

《VALORANT》,即是RIOT公司的一记划时代的“左摆拳”。

VALORANT宣传海报

为了更深入地了解国内玩家对于该作的观感与体验,竞核采访了抖音“绝地大脸妹”旗下主播大脸妹,与其一同揭去了《VALORANT》神秘的面纱。

初衷与使命

在某次VALORANT开发团队的专访中,首席制作人安娜·唐伦(Anna Donlon)在回答记者问题“你们认为VALORANT成功的机率有多大”时,给出了堪称行业模范的经典回答。她说:“如果不相信VALORANT能够成功,我们就不会研发它...拳头游戏衡量成功的标准并非只有玩家数量,只要我们能够给那些享受我们游戏、并且热爱我们游戏的核心玩家提供最好的体验,那就足够了...我不认为VALORANT会像英雄联盟那么流行,但我希望热爱FPS的玩家们喜欢它(VALORANT)。”

安娜·唐伦

拳头也为“热爱FPS游戏的玩家们喜欢它”这一目标做出了诸多努力。在RIOT官方于4月15号公布的开发报告中,就网络传输编码问题给出了两点保证:一,开发团队为《VALORANT》打造了专属网络服务Riot Direct,保证了网络传输速度和稳定性。二,《VALORANT》采用新的网络传输代码,使其能在128-tick服务器上流畅运行,以此加强远端客户端画面流畅度,降低PEEKER优势(探头优势),最大程度保证游戏公平性。

正如上图所示,VALORANT达到60fps的配置要求为四代i3+GT730,144fps则需要四代i5+GTX 1050 Ti,而最低配置只需要远古i3-370M+HD 3000核显就可以流畅运行,这是目前大部分玩家都能够达到的配置要求,比起动辄i5+GTX1060才能勉强运载的老牌吃鸡鼻祖PUBG(绝地求生)要显得更加亲民合众,具备成为现象级大作的硬件潜质,也符合拳头公司一向的品牌政策——全民共娱

推广方面,《VALORANT》凭借出色的“看直播掉内测资格”营销策略,在热度上大获全胜。仅在国外著名直播平台Twitch,就已打破了多项纪录:170万同时在线观众、3400万单日时长观看记录......一时间,《VALORANT》在北美欧洲风头无两。

但主播大脸妹表示,她是前几天才刚知道拳头有一款新FPS游戏开始内测,该消息还是通过业内人士传播而来,同平台同事鲜有人关注或直播这款游戏。同时,她还透露称,目前没有收到任何抖音平台有关《VALORANT》的相关推广,更没有资源倾斜计划。

深挖其原因,一方面自然是由于内测资格紧缺,国内大部分玩家只能坚持不懈地观看直播祈祷掉落资格,另一方面是拳头对于《VALORANT》市场开发非常有信心和耐心,完全不担心这款游戏会砸在手里,乐于先从FPS风气浓郁的北美欧洲开始,再向国内徐徐图之。

不过主播大脸妹随即表示,该游戏自带新鲜感和附属热度,很容易成为焦点,也很容易获得关注,如果投入国内直播市场,精彩的操作对抗、多种技能组合出的诡谲战术都很可能成为直播的大热买点。

初衷真诚,配置亲民,推广耐心,足以见得拳头已将《VALORANT》视为了自家未来的“游戏风口”。

硬核评分与防外挂系统的“罗生门”

目前,《VALORANT》还处于封测开发阶段,游戏模式相对比较单一,即每局游戏中,十名玩家划分为“驱逐器”(等同于炸弹)安置方(等同于匪)和拆除方(等同于警)两队,在分为A、B、C三个主要攻守点的地图中进行搏杀。最终决定胜负的条件分为三种:一,一方被另一方在计时器结束前全灭,存活方胜利;二、“驱逐器”被成功安置并引爆,“驱逐器”安置方直接获得胜利。同时,如果“驱逐器”被另一方成功拆除,拆除方直接获得胜利;三,如果时间耗尽仍未安置“驱逐器”,安置方直接失败。每方五位玩家需要选择不同的角色,依靠角色自身技能搭配,完成出色的队伍配合,取得共计15局(单方13局即可获胜)的比赛胜利。

红标一亮,生死难料

在这当中,游戏模式与角色技能设定是被指摘最多的部分。

无他,实在太像当今行业鳌头《CS:GO》和人中翘楚《守望先锋》。很多玩家在看过直播之后直呼其为“FPS界的缝合怪”,更有人直接宣称这就是抄袭。

对此,大脸妹表示,个人感觉游戏外层互相借鉴是正常现象,本就同源,借鉴无可厚非,但游戏内核必须独创才能够屹立不倒。真正玩过才会知道,《VALORANT》对于技能和枪械搭配的内核是竞技类FPS中别具一格的存在,只要之后的研发和更新让游戏变得更加完善平衡,早晚会摘下“缝合怪”的帽子。

至于画质问题,笔者认为相比于最近大热的《使命召唤:战区》或是暴雪的精品《守望先锋》,《VALORANT》的画质完全可以用“寒酸”两个字来形容,哪怕调到了最高水平画质,呈现出的仍旧是一幅一言难尽的“卡通写意画”。

一言难尽

但是同时,我们需要明白对于竞技类FPS来说,“模式单一”或是“画质糟糕”永远不是理应被诟病之处。从FPS始祖《CS》到现如今的行业鳌头《CS:GO》,都不具备种类繁多的游戏模式或是精美绝伦的画面体验,而是选择将手感度、平衡性这两者提升到了一个堪称“绝妙”的地步,这也正是竞技类FPS游戏应该追求的部分。

那么《VALORANT》在这两方面是否达标呢?非官方打分如下:

1. 手感度:8/10分

笔者经过二十多个小时的游玩,对于《VALORANT》的枪械手感评价为“上乘之上,顶级之下”。无论是射击及时反馈、弹道速度还是后坐力都可圈可点,虽然距离《CS:GO》仍旧有着一定差距,倒也能满足大部分玩家的体验感。

开局资金只够一把手枪

2. 平衡性:6/10分

人物技能衔接搭配非常具备观赏性和战术意义,但不同技能之间差距过于明显,主攻手的地位远远胜于任何辅助位,导致英雄选用率差距惊人,有所失衡。 

主播大脸妹也同样表示,像是菲尼克斯、预兆这类技能灵动的多面主攻手基本那就是“手快有手慢无”(《守望先锋》也出现过类似的问题,譬如铁拳这种存在),而贤者、硫磺等偏向辅助位角色则无人问津。

热门角色菲尼克斯

游戏体验到此为止,该谈谈那个“幽灵”了。

这“幽灵”永远盘桓在FPS游戏界的上空,不曾消失,不曾离去,成为了玩家和游戏公司心头永恒的一片乌云。

这个幽灵,就是外挂软件。

“个人认为《VALORANT》完全有实力席卷FPS游戏市场,该作已经吞下了大量热度流量红利,只要把握好最佳的切入点,就能抓住一大批玩腻了现在这些游戏的玩家们。”主播大脸妹说,“但是能不能保持鲜活的生命力,最重要的还要看外挂抵制力度,毕竟《绝地求生》和《守望先锋》就是前车之鉴。”

一般情况下,大部分的玩家不会作弊,可就像是亚当终会吃下蛇吻上的苹果,总会有人尝试着用脱离技术和游戏性的“便利工具”获得更高的荣誉和满足感,于是外挂便成为了最好的选择。《CS:GO》、《绝地求生》、《守望先锋》等等,只要你能想出名字的FPS游戏,无一没能逃脱外挂的魔爪。作为大型多人在线竞技类网游,只要玩家遇到过几次外挂,就很容易对游戏内的一切产生质疑,进而丧失掉大部分热情,不再磨练技术,不再挑战心跳,而是祈祷这局少几个外挂。

为了避免《VALORANT》也因外挂之患而早夭,内测期间,拳头呕心沥血制作出了《VALORANT》的专属防外挂系统——Vanguard,该系统开机自启,依托系统,定时检测更新,堪称无懈可击,官方甚至豪掷十万美元找漏洞,可谓是信心十足。该系统目前表现也的确良好,别说外挂了,你用电脑给手机充电都能直接弹出游戏,仅用了三天就封禁了大批作弊用户。

但问题也随之而来自动检测外挂软件,Vanguard是涉及一个内核级别的驱动程序,虽然官方表示该驱动程序访问权限很低,且“尚未具备任何监视功能”,但这并不让人放心,隐私问题的疑云始终笼罩着玩家们,直至拳头公司在未来某天把所有的一切公之于众。

CPU的运行级别图——我们并不知道Vanguard到底延伸到了哪里

拳头的野望:电竞与手游界的新生力量

对于大部分游戏来说,一项铁律永不改变:硬实力造就口碑,曝光率决定寿命。

《VALORANT》作为着重突出竞技性的一款FPS游戏,想要获得更加悠长的游戏寿命,通过推进电竞化提升知名度和保证曝光率是唯一的,也是最好的选择。

为达成这个目标,拳头在4月12日发布了“社群竞技守则”作为官方的赛事标准。其中最为重要的一条,即是“任何VALORANT游戏赛事中,必须将‘显示血液’选项关闭”,这也就意味着VALORANT的相关赛事会从最开始就避免大量的舆论麻烦和过分标签化,把游戏中含有的暴力误导诱因降到最低,为VALORANT的健康成长保驾护航。

和谐前后对比明显

时至4月16日,拳头已经迫不及待地在官网上分享了有关VALORANT电竞体系的初步开发想法。公布的信息中,拳头将VALORANT赛事规模分为了三种,分别是社区群体规模的小型赛事、电竞组织筹办的中型赛事和电竞联盟举办的大型赛事,前两者的最高奖金分别为一万和五万美元,而大型赛事还处于长远筹划当中,并没有过多的详细规定。

值得一提的是,目前负责VALORANT电竞项目的,正是推动LCS(英雄联盟北美赛区)建成与发展的拳头高级总监Magus。这位在北美声名远扬的负责人表示:VALORANT电竞赛事并不会是英雄联盟的翻版,第三方将在赛事中扮演更加重要的角色(类似于CS:GO的锦标赛模式)。截至目前,拳头并没有大张旗鼓地举办赛事或是推动战队组建,而是小心看护着VALORANT的天然游戏生态,鼓励国内外多平台的知名主播热度带动玩家参与,产生积极良性的游玩反馈,以此促进电竞体系建立初期的良性循环。

“目前来说,个人感觉目前国内的职业团队还没有考虑到进入《VALORANT》的领域,毕竟距离正式上线还有一些时间,观赏体验与竞技质量还有待考证。”主播大脸妹说。 

国外战队VIT显然已经迫不及待

电竞化如火如荼地进行着,可拳头的野望可远不止仅此而已。

在《VALORANT》测试期间,有玩家曾尝试通过笔记本电脑的平板模式进行游戏,结果发现在该模式下,《VALORANT》竟然自带了多种为触屏专门设计的特殊按键,即便没有鼠标键盘,也可以灵活地施展角色的十八般武艺,这不让人不禁猜测:VALORANT是否真的会进入手游市场?

其实拳头对于手游市场的展望并不是一时兴起,除去有手游化可能的VALORANT,去年十月份拳头官方公布了《英雄联盟》官方手游的制作计划,从目前公布的开发日志来看,完成度已经很高,预计今年内就能投入市场;万众瞩目的集换式卡牌游戏《符文之地传说》将于4月30日登陆PC和移动端;从登场就一路爆火的英雄联盟衍生战棋游戏《云顶之奕》更是早在3月19日就开放了国际服,正式登陆外区苹果App Store(非国区)和谷歌Play商店。

开发日志记录一瞥

手游市场虽然奶酪香甜,但同行间的竞争亦是愈演愈烈,笔者大胆猜测,VALORANT能否手游化,还是要看拳头目前几款已上线或将要上线手游的具体表现,若能披荆斩棘开拓出一席之地,拳头断然是不会舍弃这等美味。

目前VALORANT内测尚未结束,有关于游戏本体质量或整体框架结构都不能武断地盖棺定论。

单就眼下的市场反馈来看,VALORANT已经积累了足以腾飞的热度和人气,基础的质量和游戏框架也已然达标,在正式版上线后定会掀起一阵“VALORANT热潮”。

至于它能否扛得起拳头的下个十年,就让我们拭目以待。

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