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停演,裁员,申请破产,太阳马戏团欢乐不再

摘要: 成立36年,有“加拿大国宝”之称的太阳马戏团,继其全球演出停摆、裁掉超95%即4679名员工后,现在又被传因财务状况糟糕,将申请破产。

图片来源@太阳马戏团官网

钛媒体注:本文来源于微信公众号界面新闻(ID:wowjiemian),作者 | 卢奕贝,编辑 | 牙韩翔,钛媒体经授权发布。

“疫情的全球爆发让诸多行业进入寒冬,太阳马戏团也逃不过。目前,它仅保留了259名员工,以维持基本的运营。”

成立36年,有“加拿大国宝”之称的太阳马戏团,继其全球演出停摆、裁掉超95%即4679名员工后,现在又被传因财务状况糟糕,将申请破产。

据路透社报道,有知情人士称,太阳马戏团母公司、太阳马戏娱乐集团(Cirque du Soleil Entertainment Group)正在面临现金紧缺的困窘及约9亿美元的债务,目前正在研究债务重组方案,其中包括可能的破产申请。

“太阳马戏受到疫情的影响,目前全球线下演出暂停。公司目前在为未来新的演出积极开发、准备,同步拓展线上业务,通过互联网把更多作品带给观众。所有股东和加拿大当地政府,都在积极向公司提供各种支持,我们对公司的长远发展有充分的信心。”复星国际对界面新闻表示。复星国际及其管理的基金共同持有太阳马戏团24.43%的股权。

太阳马戏团的崩塌也许早有预兆。今年1月24日,在中国抗击新冠病毒期间,太阳马戏团停止了在中国的演出,随后,其创始人Guy Laliberté出售了自己在公司的最后10%股份。

自3月起,为防止疫情蔓延,各国政府纷纷关闭了包括赌场、酒吧、电影院、剧场等在内的娱乐场所。与此相关的行业集体进入寒冬,太阳马戏团也逃不过。

3月14日,太阳马戏团宣布暂停了全球范围内44场巡回演出,15日又暂停了拉斯维加斯剧院的固定演出。3月19日,太阳马戏团宣布裁员4679人,这占据该公司全部员工数量的95%。

“我们别无选择,当前的全球不稳定性正迫使公司采取严厉的措施以确保长期可持续,这种不确定的气氛不幸影响了整个娱乐行业,太阳剧团也不例外。”Guy Laliberté在一份声明中表示,“但这种情况很快会得到解决。”

目前,太阳马戏团仅保留259名员工,以维持“基本运营”。声明同时表示,马戏团一旦经营回到正轨,就会马上重新招聘。

太阳马戏团曾引领了现代马戏团表演的变革。

在它进入这个市场时,马戏行业已是一个不再有吸引力的“夕阳产业”,电影、电视、网络、游戏的普及蚕食着行业的生存空间。

而太阳马戏团选择用创新来重新定义马戏。它的原创剧目没有动物,也不聘用明星,而是用马戏的表演讲述完整的故事。他们的演出服装艳丽,运用灯光、音效、舞美等技术,把魔术、杂技、小丑等与舞台剧相结合,制造出近乎奇幻的舞台效果。

太阳马戏团演出现场

这不仅吸引了马戏爱好者,也赢得了那些经常光顾剧院的观众。同时,它瞄准了成人及公司市场,在全世界举办巡演秀和驻场秀。巅峰时期,太阳马戏团年销售是所有百老汇演出销售的总和。仅2012年其总收入包括票房和衍生品,就超过10亿美元。

但此次疫情让太阳马戏团在经营上的弱点暴露无遗。

首先是过高的人工、制作成本。据官网资料,仅演出业务领域,太阳马戏就雇佣了来自约55个国家的1300多位艺人,每场演出有50到100位艺人参与。这些原本是太阳马戏团演出创作的核心,但在疫情之下,高额的人工成本让这家公司业务停摆下无力负担。

此外,布景和舞台设备是展现太阳马戏团演出主题和气氛的重要部分。它们通常由计算机设计布景,然后大多使用内部开发的专利材料进行构建,最大限度提高弹性和强度。而动辄数千万美元一部剧的制作费用令其回收成本难度陡增。

更重要的是,对于门票收入依赖度非常高、且结构单一,让它在此次危机下迅速崩塌。有外国媒体曾测算,太阳马戏团至少有80%的收入来自票房。

太阳马戏团也曾意识到了这些经营薄弱面。

近年来这家公司动作频频。一方面,太阳马戏团不断开发衍生产品,以及通过IP合作来实现新的收入来源, 比如它曾基于著名导演詹姆斯·卡梅隆的电影《阿凡达》排演了马戏《Pandora》,于 2015 年开始全球巡演。

同时,太阳马戏团还不断并购以丰富业务种类。2017年7月,太阳马戏团收购了音乐和喜剧表演团体蓝人乐团(Blue Man Group);去年2月,太阳马戏团以4000万美元收购了《惊天魔盗团》等魔术秀制作公司The Works Entertainment。

在资本层面,太阳马戏团也进行了一系列交易。2015年4月,复星集团发布消息称,国际私募投资公司德太集团(以下简称“TPG”)和复星国际共同收购太阳马戏团的多数股权,随后与太阳马戏团相关合作也被纳入复星国际的“快乐业务”版块。

然而,这些举措似乎并不能让太阳马戏团的业绩变得更好看。

虽然该公司没有公布财务数据,但2018年底,由于关键业务表现不佳、借贷成本提升,信用评级机构Moody's Investors Service宣布下调太阳马戏团娱乐集团的信用级别。该机构表示,以增加债务为代价的扩张战略将加大核心业务的财务负担,一旦运营出现问题,处理问题的灵活度非常小。

而今年3月18日,受疫情影响,Moody's 更是将太阳马戏团信用评级降低到了垃圾级,警示其有违约风险。该机构分析指出,太阳马戏团的产品运营结构单一,令其容易暴露在无法控制的事件中,例如自然灾害、消费者收入和可支配支出的变化、其他竞争对手的竞争等。

另一方面,太阳马戏团增加业务种类、以收购和并购进行增长性投资的扩张模式,是建立在债务融资基础上的,因此不可持续,并且还会对公司的财务状况造成压力。

太阳马戏团演出现场

虽然深陷泥足,但在3月27日,太阳马戏团在YouTube等平台上放出了它过去的表演视频。内容涵盖了Cabinet of Curiosities、O和Luzia等此前颇受欢迎的剧目。

太阳马戏团娱乐集团首席营销官Sheila Morin说:“如今,我们的粉丝比以往任何时候都更需要视觉的享受,来摆脱困扰。我们希望尽自己的一份力量,向他们传递快乐。”

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