英国将于年底取消数字出版税,能为媒体省下多少钱?

全媒派

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· 2020.03.30

免税对于所有媒体而言都是意外之喜。

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英国将于年底取消数字出版税,能为媒体省下多少钱?

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号全媒派(ID:quanmeipai),作者:腾讯传媒,钛媒体经授权发布。

最近,英国的媒体获得一份“意外之喜”:英国财务大臣Rishi Sunak宣布,从今年12月1日起,将取消目前对电子书、数字报纸和数字杂志所征收的税率为20%的增值税。这意味着,电子书、数字报纸、数字杂志和数字学术期刊等,将和印刷实体物一样,享受零增值税待遇。

近年来,英国传统出版业积极拥抱数字化浪潮,但长期以来,在纸质出版物享受零增值税的优惠背景下,数字出版物却要缴纳20%的增值税费。这种不平等,也一度被认为是对媒体、读者选择数字化的“惩罚”。本期全媒派带来编译文章,一起来看英国取消“数字出版税”背后的原因和未来的潜在影响。

电纸同税:持续加码的诉求

在一些业内人士看来,出台这一政策是情理之中的事情。

2018年10月,欧盟就宣布,允许成员国从数字出版物中扣除消费税。法国、意大利、比利时、葡萄牙等国也都已经宣布降低或者免除类似的税种。

长期以来,业内人士也在呼吁对这一问题更加重视。作为站在“削减阅读税”行动一线的重要组织,专业出版商协会(PPA)早在2018年就曾写信向时任英国财务大臣Philip Hammond呼吁取消阅读税,该信得到了行业内许多知名编辑和出版商的署名支持。到了2019年10月,又有90名议员组成的代表团致信时任财政大臣Sajid Javid,要求政府“停止对电子出版物征收不公平的税”。

更重要的是,就在今年1月,英国新闻集团(News UK)赢得了一项重要裁决。在这次案件中,因为《泰晤士报》每天固定更新四次,满足“定期出版发行”的标准,新闻集团成功地证明了《泰晤士报》的数字版本是“一份事实上的印刷报纸”。这一裁决允许媒体向政府追偿超额支付的数千万英镑增值税,这也为其他媒体提出类似的诉求铺平了道路。

媒体和读者,谁是受益人? 

Rishi Sunak承认,新的财政政策也将适用于电子学术期刊,这将有助于改善大学图书馆的预算情况。Sunak表示:“世界一流的教育将帮助下一代茁壮成长,没有什么比阅读更基本的(教育)了。”尽管据预计,到2025年,因为取消对数字出版物征收增值税,政府每年将损失2亿英镑的财政收入,但他表示,取消这一税收仍是正确的。

在行业举步维艰、苦苦挣扎的大环境下,对于那些要求内容付费的英国报业集团而言,这项财政政策将对收入增长带来意想不到的刺激作用。一些媒体评论员预计,在保持消费者成本不变的情况下,这一政策将为媒体带来可观的额外收入。

举个简单例子,《泰晤士报》拥有超过30万的纯数字订阅用户,每年的订阅价格为312英镑。新政实施后,如果《泰晤士报》不把免除的20%增值税回馈给读者,它每年将因此增加数千万英镑的额外收入。

在拥有《卫报》《观察家报》等报纸的卫报传媒集团,一位发言人表示:“考虑到读者消费习惯的变化和媒体正在探索的商业模式调整,取消对数字出版物的征税是受欢迎的。对于包括《卫报》在内的从读者直接获取收入的优质媒体而言,这个政策是向前迈出的积极一步。”

这额外多出的20%的收入,媒体是会用来缓解其他方面的经营困境还是花到读者身上?仍然有待观察。但是官方表示:“政府希望出版行业,包括电子书销售商,能够将免税的好处传递给消费者。”

从理论上看,这项举措将为消费者谋得福祉。根据英国出版商协会2018年发布的一份报告预测,受益于对数字出版物免征增值税,大学、图书馆和政府部门等机构每年可最多节省5500万英镑。

在获悉从2020年底起对数字出版物免征增值税后,该协会回应道:“对于那些需要或者喜欢数字阅读的消费者而言,这一决定将结束对他们征收那些无理的、不公平的税收,也有助于提高英国的识字率。”

不过,对消费者而言,这一举措虽然意味着利好,但也不是令所有人都满意。

据BBC报道,这项税收免除的对象将不包括有声读物。对此,英国皇家盲人研究所(RNIB)社会变革部主管Sarah Lambert表示,这一消息令人失望。

“新的税收政策,将有助于扩大使用电子阅读的盲人和视力障碍者的阅读范围。”Sarah表示,“然而,对于很多丧失视力的人而言,有声读物是他们的首先阅读格式。对这类内容继续加征20%的税收是不对的,我们将继续敦促政府将有声读物也纳入到免税范畴内。”

参考链接:

1.https://whatsnewinpublishing.com/great-news-for-publishers-uk-scraps-tax-on-digital-editions/

2.https://www.theguardian.com/uk-news/2020/mar/11/government-will-abolish-the-20-reading-tax

3.https://www.bbc.com/news/technology-51832899

本文系作者全媒派授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接。本文仅代表该作者观点,不代表钛媒体立场。
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