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Zoom发展史,袁征的逆风飞扬

摘要: Zoom为什么这么牛?

图片来源@视觉中国

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文 | 老衬

云视频会议软件Zoom,2020年第一季度的月活(MAU)增长比去年全年都多。

就连美股接连熔断这几天,Zoom依旧高唱凯歌,年初至今股价上涨了70%以上,尴尬的是,标准普尔500指数下跌约20%。

视频会议这事,在疫情催化下,突然就火了。前阵子最热闹的是国内的阿里钉钉和腾讯会议,现在美国这边Zoom又是一骑绝尘。

或许这是袁征又一个巅峰时刻,近期不仅身价暴涨,而且曝光率居高不下。很难想象,这个典型程序员性格的华裔老板,早年去美国时连英文都说不好。

现在来看,确实没有什么语言是程序员学不会的。疫情之下,不光经济形势复杂,市场变化更是光怪陆离。

当然,命运眷顾的,从来不是弱者。

01

泰山,中国五岳之首,位于山东泰安境内,泰山历史文化之宏伟,让人怀疑古时候的帝皇、史官和学士们,是否不对泰山盛德而颂就混不到职称。

Zoom创始人袁征,1970年出生于泰安,父亲在袁征创业两个月后去世。当Zoom上市袁征被问到最想和谁共进午餐时,袁征回答说:“职业生涯的每一次进步,都最想和父亲分享喜讯。”

这话说得很实诚,从袁征就读过的学校,也能看出他深受父亲影响。1987年袁征毕业于山东科技大学,之后在中国矿业大学获得硕士学位,而袁征父亲的身份,就是一名矿业工程师。

听话的孩子早当家,也爱家。

袁征谈恋爱和结婚很早,大学恋爱,22岁读硕士时已经结婚。后来据他回忆,Zoom最初的想法很多来自大学时期异地恋的见面困扰,巧合的是,当他后来要辞掉思科副总裁时,最难说服的人也是他老婆。

1994年,比尔盖茨在日本发表演讲,主题是“信息高速公路”,一年后微软发布了著名的Windows 95系统和IE浏览器,一举打败当时更具优势的苹果,被产品大神乔布斯大骂盖茨是个偷窃他创意的贼。

那场演讲的观众,其中就有袁征,他深受盖茨鼓舞,也同样作为工程师,向往着硅谷的科技氛围。

此后两年,他8次申请美国签证,蹊跷的是,都被拒绝了。也许是锲而不舍的精神,或者就是袁征优化好了申请路径,1997年的第9次申请,终于成功了,他来到了自己梦寐以求的科技乐土,同年加入WebEx(网讯)公司。

WebEx公司2000年在纳斯达克上市,创始人朱敏夫妇也是华人,还有个印度创始人,后来成了袁征的天使投资人。WebEx的技术骨干和研发团队大多数都是华人,并且有相当一部分人在国内工作,这种做法也深深影响了后来袁征的用人策略。

朱敏至今没有改变国籍,而且主要精力也都放在了国内,这个牛人的故事择机再续,说回袁征。

02

如今,袁征英文名Eric S. Yuan的全球知名度更大。

显然,在1997年那个时候,袁征和国内大多数默默无闻的程序员一样,属于工作最勤奋的那一类。

2007年前后,网关和路由器方面已经占据大部分市场份额的思科公司,拼命和微软争夺企业入口,动不动就并购,32亿美元收购WebEx也是其中之一。

作为见证WebEx发展历史的核心人员,袁征进入思科后开始受到重用,成了工程部门副总裁,手下管理着800多名工程师。

届时WebEx大约200万用户,年收入8亿美元左右,被思科收购以后,尽管战略地位很高,但思科定位主要还是维护现状,没打算投入更大资源重构技术,所以即便袁征极力争取,最后收效甚微。

2011年袁征离开了思科。

十多年的行业经验,袁征对会议类产品的理解颗粒度已经到了常人无法企及的地步,对于从头构建一款更好的会议产品更是信心十足。

和袁征差不多时间离职的,还有思科前发展部负责人舒曼(Dan Scheinman),舒曼虽然不看好袁征要做的业务,但相信袁征的能力,没怎么犹豫,拿出25万美元给袁征作为启动资金。Zoom去年上市时,这笔投资为舒曼获得700倍以上回报。

袁征一开始公司叫做Saasbee,在舒曼建议下,改名为Zoom。没过多久,原来WebEx的印度创始人苏布拉伊亚(Subrah Iyar)也基于信任,给了袁征300万美元天使投资,这让他有足够时间打磨好第一个版本。

离开思科时,袁征说服了40个工程师下属共同出来创立Zoom,他沿用WebEx的用人策略,招聘大量国内工程师,工作拼命同时成本还低。这个规模不小的技术团队,在袁征带领下,默默开发一年多,终于,2012年8月份发布了第一个版本。

好戏总归要上演,Zoom从一出生就风华正茂,没什么力量能够阻挡这么完善的系统,就像一辆呼啸的列车,Zoom承载着袁征的光荣与梦想,高歌猛进。

兼容各种电脑终端和移动设备,网络连接稳定,音频和视频质量很高,参会者无需下载任何软件,甚至不需要登陆,只要主持人注册账号即可......Zoom显然在向朱敏致敬,旨在改写会议软件的大时代。

03

也许华裔的乡情更浓,除了朱敏,袁征和杨致远、李嘉诚也有很深联系。

2013年1月份,袁征拿到雅虎创始人杨致远和高通资本的A轮融资600万美元。Zoom服务分了三部分,免费、付费和企业增值,设备授权费每月9.99美元,会议通话时间不限制;不久后,针对教育领域推出更大优惠,每台设备授权费仅要0.99元/月。

当年9月份,Zoom拿到李嘉诚维港资本的B轮融资650万美元,之后的几轮融资,也都能看到李嘉诚和杨致远的影子。这个时期的Zoom主要瞄准个人用户,企业用户和教育机构反而是意外惊喜。

会议需要邀请他人参与,这类产品具备人传人的网络效应,袁征早期没有营销团队,用户增长的速度依然恐怖。

发布不到一年时间,个人用户增长了650%,2013年6月份,Zoom拥有120万用户,和多个教育机构达成合作协议;8月份,日均超过5500次会议请求;9月份,个人用户超过300万,企业用户超过了4500家。

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新产品总会走些弯路,对于Zoom来说也许都不算弯路。

2014年以后,袁征意识到,企业才是会议需求最刚性的用户群体,而且自己WebEx多年的经验也更适合企业服务,因此从2014年开始,Zoom的迭代功能主要针对企业,很快就拥有了3万多家企业用户。

Zoom在企业端披荆斩棘,思科WebEx等会议硬件设备商的销售额却直线下滑,只能模仿Zoom的功能。但为时已晚,无论迭代速度,还是行业理解,此时袁征已经走在一条疾驰无阻的大路上,高车驷马、睥睨业界。

Zoom在8月份发布版本,虚拟会议室从最高人数25人,拓展到最高可以达到1000人参与,软件按照人数收费,很明显是针对大型企业机构。

到了2015年2月份,袁征获得新兴资本(Emergence Capital)领投的C轮融资3000万美元,这时Zoom的企业用户已经超过了17万。12月份,Zoom对核心的会议功能进行了重量级更新,推出聊天组。

这个更新对于教育领域意义重大,老师可以把学生分成不同的班级小组同步;企业同样,可以把公司部门拆分成不同的项目小组,这算得上是迄今为止Zoom最重要的里程碑之一。

到了2016年7月,Zoom会议中加入了虚拟背景,可以屏蔽不愿被人看到的真实环境,使用户无论身在何地,都方便进入会议,届时连很多硅谷的科技公司开始依赖Zoom进行日常会议。

Zoom在2016年收入大约增长了300%,企业用户超过45万家,并且第三季度首次实现了盈利。

05

袁征和蔡崇信有个相同爱好,都是不折不扣的NBA球迷。

袁征最喜欢的球星是不久前去世的科比,支持的球队是金州勇士,令人略感意外,他喜欢的勇士球星不是库里,而是前勇士队员伊戈达拉。为此,袁征还特意腾出一些Zoom的投资空间,以满足伊戈达拉的投资愿望。

无法像蔡崇信那样购买球队,袁征主要通过NBA影响力做品牌营销,和他支持的勇士队达成3年资源置换合作,Zoom提供软件,勇士提供主场比赛时甲骨文球馆的Zoom广告位,这次合作的收效颇丰。

到了2017年,Zoom上的企业用户已经超过70万家,教育机构超过6900家,覆盖了美国排名前200名大学的90%,有总共4000万用户使用Zoom,1月17日,袁征获得了红杉资本领投的D轮融资1.15亿美元。

红杉资本合伙人卡尔(Carl Eschenbach)评价,Zoom是唯一可以达到苹果产品那种NPS推荐率及忠诚度,而且融合了类似Slack服务,以及Facebook网络效应能力的创业公司,在此之前,没有任何公司可以同时拥有这三种能力。

之后不久袁征推出Zoom 4.0,主要是针对第三方的开放平台,可以通过SDK/API把Zoom内嵌在所有安卓/IOS的App中,而且还能分享在Facebook Live和YouTube等社交媒体,更多用户能够共享会议屏幕。

那年9月,袁征破天荒的举办了第一届线下用户会议Zoomtopia,现在已经成为每年的例行活动,他上台侃侃而谈,复盘自己从WebEx到Zoom的经历,并且发布了很多先锋的概念功能,比如AR、机器学习等。

06

2018年,袁征推出的重磅更新是Zoom Phone(一开始叫Zoom Voice)。

针对企业电话交换机的服务,现在已经和视频会议无缝融合,另外他还完善了第三方开放平台App Marketplace,针对各种接口服务进行了更详细分类,以及更深入和其他平台集成。

2019年4月18日,Zoom正式在纳斯达克上市,当天市值约160亿美元。

荣光还未消逝,7月份被当头棒喝,一个叫乔纳森(Jonathan Leitschuh)的安全研究员,曝光Zoom在Mac电脑上有一个“零日漏洞”,这个漏洞可以使恶意网站未经用户许可,强行连接Zoom呼叫,以及劫持Mac电脑摄像头。

一直以口碑著称,这算是袁征遇到的第一次公关危机,在这次漏洞曝光以后,至去年底Zoom股价下跌了20%以上,除了安全隐患,增长乏力是最大原因。

袁征之后引入了更多的人工智能技术,比如会议中的实时翻译、实时转录等,并且和微软云、领英、谷歌、Dropbox、Salesforce、Slack等平台深度集成,提升整体办公体验同时,无处不在的扩大市场。

目前为止,Zoom业务分为5部分。

1、核心基石Zoom Meeting(视频会议和聊天室Zoom Chat),最多支持1000个参会者,适配各种移动终端和电脑设备,同时集成内容共享、文字记录、第三方接口工具等多方面功能。Zoom Chat支持用户在不同终端设备发送文本、图片、音视频等内容。

2、会议室场景以及兼容第三方硬件设备Zoom Rooms,针对会议室场景推出日历集成、白板分享、内容协作等功能,同时允许其他硬件设备接入Zoom云,使得那些原本使用其他视频硬件设备的企业,更容易迁移到Zoom生态。

3、大型在线会议系统Zoom Video Webnar,包括问答、报告、分享和CRM等功能,虚拟会议室最高可以有100名互动参与者,还可以再加入1万名观众,是一些大型企业研讨会的首选工具。

4、第三方开放平台Zoom App Marketplace,丰富的可扩展API工具箱,以及跨平台的SDKs和Mobile RTC,为市场上其他的应用程序集成了Zoom视频会议的功能,目前每个月已经有1.4亿次以上调用需求。

5、电话、视频、聊天等功能集于一身的Zoom Phone,保留了传统电话交换机的所有功能,还可以参加视频会议,以及发送聊天信息,对接不同场景下的终端用户,并且集成Salesforce、Office365、G-Suite等企业软件的拨号名单,以及通话存档等。

据袁征自己所说,近5年他工作出差只有8次。其中6次是回国,因为国内Zoom设有多个研发中心,三分之一员工在国内。融资会议他到过现场1次,为了确定所有投资人下载体验Zoom。对于重要客户要求的拜访,通常Zoom里面会面就已经解决了,而其他理财等方面的工作,也都是通过Zoom会议来解决。

Zoom在上市前就已经盈利,毛利率为80%左右。万万没想到,Zoom再次的迅猛增长,竟然来自突如其来的疫情。

截止发稿,Zoom市值已经达到342亿美元,袁征大约持有11%股份,近期他的身价暴涨20多亿美元,财富排在彭博富豪榜第274位,年初以前他还榜上无名。

今天的袁征,正逆风飞扬。

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