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彻底退出微软舞台,比尔·盖茨向慈善转身

摘要: 这次董事会的再离职,在比尔盖茨的人生履历上并不是大事,而只是这位老人对微软巨轮的再一次告别。

这位昔日的微软教父,这次彻底交出了微软的权杖。

微软在当地时间3月13日宣布,公司创始人、前世界首富比尔·盖茨正式辞去微软董事会的职务,同时也退出伯克希尔·哈撒韦董事会,专心投身于慈善事业。

关于选择退出的理由,盖茨表示“伯克希尔公司和微软的领导层从未如此强大过,所以现在是采取这一步骤的时候了”。而对于之后的去向,盖茨透露将把更多的时间投入到慈善事业的优先事项上,包括全球健康与发展、教育,以及应对气候变化。

他仍将和微软合作:“微软将永远是我一生工作的重要组成部分,我将继续与Satya和技术领导层合作,帮助塑造愿景,实现公司的宏伟目标。”

至此,这位曾经连续13年稳坐世界首富的65岁老人,正式宣告了自己在微软工作生涯的终结。

对于比尔盖茨的退休,其实外界早有预料,因为早在2000年,比尔盖茨辞去了CEO职务,任命微软总裁鲍尔默担任新的CEO,而他则担负首席软件构架师角色。到了2006年,比尔盖茨再次辞去首席软件构架师的职位,出任工作上更自由的微软董事长角色,并将自己的主要精力和大部分时间,放到了比尔-梅琳达·盖茨基金会上。

2008 年,比尔盖茨不再担任微软执行主席,他还将把自己580亿美元的财产全数捐给名下慈善基金——比尔及梅琳达·盖茨基金会。2014年,比尔盖茨又辞去微软董事长职务,开始担任鲍尔默(第二任CEO)继任者萨蒂亚·纳德拉的技术顾问。

所以,这次董事会的再离职,在比尔盖茨的人生履历上并不是大事,而只是这位老人对微软巨轮的再一次告别。

目前微软市值为1.21万亿,是市值最高的公司之一。据FactSet数据,盖茨持有微软1.36%的股份。2019年,根据彭博亿万富翁指数和福布斯2019年亿万富翁排行榜的数据显示,比尔盖茨以1060以美元的资产排名第2位。

与电脑结缘

公开资料显示,1955年10月28日,比尔盖茨于出生于美国华盛顿州西雅,他的父亲是一名律师,母亲则是美国银行家詹姆斯·麦克斯韦的女儿,作为银行家的后裔,她曾在1975年至1993年担任华盛顿大学的董事。

隐藏在比尔·盖茨父亲律师角色之下的另一大身份是:老盖茨退休前是一所律师事务所的合伙人,这家律所后来成为了全美国的十大律所之一,旗下拥有1800多名律师。

这样的家庭背景,让比尔盖茨从小就生在美国的富人区,并为他能在第一时间就接触电脑埋下了伏笔。

据腾讯科技报道,随着比尔盖茨的成长,母亲发现小盖茨并不是一个乖巧的孩子。在听从了心理医生的建议后,父母与比尔·盖茨三人达成了和解,并由父母决定让比尔盖茨转去一个更自由的学校学习和成长。

于是,比尔盖茨被送到西雅图收费最高的私立学校之一湖畔中学(Moran-Lakeside School)就读。也许比尔盖茨的父母也没想到,这次转学,竟然直接成了比尔盖茨创办微软的最大转折之一。

进入新学校的比尔盖茨先起初和保罗艾伦并不是好朋友,事情转折发生在比尔盖茨上八年级的时候,这所贵族学校利用孩子家长的捐款,花费巨资从一个义卖活动中购买了TeletypeModel30电脑,并连接上了通用电气的主机。

根据学校规定,16位出类拔萃的学生可以首先进入电脑学习班,而这16位出类拔萃的学生中,就有比尔·盖茨和比他大两届的高中生保罗艾伦。

可能这所学校的校长也没有想到,曾经的一个小决定,成就了美国的两大富豪。

虽然当时的电脑十分简陋,但依然阻止不了比尔盖茨对这个新玩意的热爱,和比尔盖茨一起沦陷的还有艾伦。

1973年,比尔·盖茨在SAT中以1590分(满分1600分)的成绩被哈佛大学法学院录取,并顺利进入哈佛法学专业就读。

在进入大学后,因为对电脑的兴趣相同,比尔盖茨很快就认识了他的室友史蒂夫·鲍尔默。

眼看比尔盖茨父母的愿望即将达成,可就在这样一个关键时刻,电脑技术的突破却把比尔盖茨的人生轨迹彻底拉回了他自己的人生轨道。

1974年,一家名为MITS的公司开始销售Altair8800电脑,这款电脑因为基于英特尔8080处理器,并在技术上做了许多优化,使得编程变得更通俗易懂。

为了能顺利进入MITS公司,他们先是为Altair8800开发了BASIC编程语言,并搭乘飞机到MITS的公司展示他们的成果。

结果两个人都被录用了。于是,仅在大二时期,比尔盖茨就鼓起勇气,向父母宣布,决定从哈佛辍学以抓住改变世界的机会。

比尔盖茨的父母最初极力反对他的这一决策,但当他拿出MITS公司的录取通知以及他自己开发的编程语言时,父母放弃了自己的执念,但条件是:如果比尔盖茨的想法行不通,需要重新回到哈佛完成学业。

在MITS公司学习两年后的1976年,比尔盖茨和保罗艾伦一同创建了微软公司,并在阿尔布开克租了一间小办公室,开启了微软帝国的初次征程。

比尔·盖茨与微软

微软最初以销售BASIC解译器为主,起步的2年走的很艰辛,因为办公室在阿尔伯克基的沙漠里,根本没有人愿意去微软工作。

1978年,为了公司的发展,比尔盖茨决定将公司搬回父母的所在城市——西雅图。

在父母的帮助下,1980年比尔盖茨的公司迎来了第一次转折上的机遇。

那一年IBM打算为即将推出的PC开发操作系统,此时比尔盖茨的母亲将她的儿子引荐给了IBM的首席执行官约翰埃克斯,于是IBM在系统上直接选择了和比尔盖茨的微软合作,而放弃了自研的系统。

为了照顾IBM的生意,比尔盖茨直接收购了开发操作系统86-DOS的公司,经过他和创始团队的完善重造后改名为PCDOS,并以5万美元价格授权IBM使用。

据经济日报报道,1984年,微软公司的销售额已经超过1亿美元。

1985年开始发行了Microsoft Windows1.0,开启了Windows系列,并提供了图形用户界面。

到了1995年,微软公司发行了内核版本号为4.0的Windows系统——Windows 95,成为当时最成功的操作系统。

也在同一年,比尔·盖茨开始了连续13年的《福布斯》全球首富生涯,直到2007年。而在2014年,比尔·盖茨重回全球首富位置。

在Windows 95之后,Windows 98、Windows XP以及Windows 7、Windows 10相继成为高销量操作系统。根据NetMarketShare在2019年的统计数据,Windows 10在全球操作系统占据了48.86%的市场份额,Windows 7则占据了31.83%的市场份额,第三名苹果Mac OS X 10.14操作系统则拥有5.38%。

2008年6月,53岁的比尔·盖茨宣布退休,同时捐出580亿美金的个人财产,接任者为史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)。

也在同一年,移动智能手机成为了科技焦点。2008年,谷歌在收购安卓公司后联合HTC推出了第一款安卓手机G1,与2007年苹果公司推出的iPhone第一代分庭抗礼。从此在科技界关于移动互联网的话题越来越多,而微软的存在感在下降。

微软曾努力进军智能手机市场。2007年,微软在巴塞罗那推出Windows Mobile 6.0,其系统操作和Windows Vista相似。

2010年,微软正式将Window Mobile更名为 Windows Phone(WP),并发布Windows Phone 7,但并没有得到市场认可。

2015年微软推出了Windows 10移动操作系统,但根据第三方机构Gartner统计显示,WP手机在2016年第四季度全球市场占比为0.3%。去年,微软停止了对Windows 10 Mobile的技术支持,几乎宣告移动手机业务的失败。

另一方面,PC销量开始从2011年开始,在全球市场连续七年呈现出货量下滑趋势,仅在去年得到了好转。Gartner数据显示,2019年PC出货量达到2.61亿台,同比增长0.6%,是自2011年以来的首次增长。

而在2014年比尔·盖茨不再担任微软董事长,新职位为技术顾问。与此同时,微软高管萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)成为了新任CEO。

在萨蒂亚·纳德拉带领下,微软已经找到了新核心业务——云计算。

微软2020财年第一财季财报显示,公司当季营业收入为330.6亿美元,同比增长13.65%;归属于普通股东净利润为106.78亿美元,同比增长21.01%。

从具体业务看,微软生产力和业务流程部门的营收为110.8亿美元,同比增长13%;智能云部门营收为108.5亿美元,比去年同期的85.7亿美元增长27%;微软第一财季更多个人计算业务的营收为111.3亿美元,与去年同期的107.5亿美元相比增长4%。

Windows及设备事业部所属的个人计算业务在集团营收占到约三分之一,而智能云部门同样占集团总营收的三分之一。

盖茨退出了微软的舞台,但所幸微软找到了新舞台。

投入慈善事业

盖茨为众人所熟知的,不只是其在微软的事业,更多的还是在微软之外的战场,其中就包括对流行性疾病的关注。

1993年秋天,一次与梅琳达的非洲刚果之旅,让年仅38岁、坐拥数十亿财产的盖茨意识到,世界上还有数亿没有鞋穿的妇女;大女儿凯瑟林·盖茨降生后,身为人父的盖茨对孩童的关心也越发明显;1998年,《纽约时报》星期日版上的一篇文章,以精确的数据描绘了90%的疾病发生在贫困国家、却只占有10%的医疗资源的现实,更让盖茨决定要为此做些改变。

回到西雅图之后,盖茨找来科学家,使用与高温中保护宇宙飞船相同的技术研发了一种“超级保温瓶”,即便炎热的天气里,在没有电池和能源的情况下,仅使用很少的冰也可让疫苗保持活性并持续冷藏50天。并且,每个保温瓶能储藏两百多个儿童所需的疫苗。

调查显示,全球有25亿人由于各方面条件的限制不能够用上合适的厕所,这也就意味着,小溪、河流常常会漂满了杂物和粪便,成了疾病的温床。只要这部分人不能用上清洁的厕所,疾病的传染途径将会一直持续下去。

为了改变现状,盖茨举办了“设计一个不需要冲水的马桶”的全球性创新比赛。超过20个人入围,4个人获得大奖。这些新型马桶用到了焚烧、激光技术以及其他的技术,带来了马桶界的革命。

这一款设计简洁的马桶易于使用,并且可以在五分钟内把粪便和尿液转化成饮用水,无需冲水,在未来还很可能投放于世界各地,为地球的卫生事业作贡献。盖茨在2015年喝的那一杯纯净水,正是应召其活动的科技成果。

此外,在盖茨的领头下,一系列针对贫困地区设计的新型发明已开始造福人类:牛奶巴氏消毒器能依靠手柄驱动给鲜牛奶消毒;激光灭蚊器能够识别传播痢疾的雌性蚊子并将其杀死……

在2000年史蒂夫·鲍尔默接任盖茨后,比尔盖茨就开始慢慢对公司放开,2008年时他就将更多时间投入到他和妻子共同创建的梅琳达·盖茨资金会,该基金拥有400亿美元(约2644亿元人民币)的资金。

在2010年,微软创始人、世界首富比尔·盖茨和妻子梅林达·盖茨与投资大师沃伦巴菲特一起发起了“捐赠誓言”活动,他们承诺在其一生或死后将超过一半的财富捐赠给慈善机构。比尔·盖茨和妻子梅林达·盖茨表示,其实他们在近20年来一直致力于实现这一承诺,他们设立的比尔和梅琳达盖茨基金会设立的宗旨就是要改善人类医疗保健条件,并减少全球贫困等。

2015年埃博拉爆发后,比尔·盖茨曾在一次TED演讲中表示,未来几十年里,如果有什么东西可以杀掉上千万人,那更可能是个有高度传染性的病毒。不是战争,不是导弹,而是微生物。

据比尔盖茨个人微信公众号,2月底,他还在《新英格兰医学杂志》上发表题为《如何应对2019冠状病毒病》的文章,号召全球领导人应当立即行动,刻不容缓。

在此次新冠肺炎全球蔓延的形势下,盖茨基金会在2月5日宣布出资1亿美元,用于抗击新型冠状病毒导致的全球健康危机。

在盖茨基金会承诺的1亿美元资金中,多达2000万美元将用于世界卫生组织(WHO)和美国疾病控制与预防中心(CDC)等机构,以资助前方检测、控制和治疗;另外2000万美元将帮助加强对非洲和南亚高危人群的保护;其余的6000万美元将用于疫苗、治疗和诊断的长期发展,以实现可持续控制和预防病毒传播。

3月10日,盖茨基金会再次宣布出资5000万美元,帮助加快开发新冠病毒肺炎治疗药物。

此外,在1月27日,在国内抗击疫情艰难时期,盖茨基金会宣布提供500万美元紧急赠款,并提供相应的技术和专家支持,用于帮助中国相关合作伙伴加速在新型冠状病毒感染的流行病学、应急干预实施和医药产品研发等方面的工作。

(钛媒体编辑枫叶综合自经济日报、腾讯科技、每日经济新闻)

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