估值15亿美元跻身独角兽,语言学习APP“多邻国”的下一站

李程程

李程程

· 2019.12.12

多邻国不会放弃中国市场,但他们也正在试图找出一条差异化的路径,毕竟中国本土市场的在线教育机构大多数处于亏损的状况。

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估值15亿美元跻身独角兽,语言学习APP“多邻国”的下一站

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又一家语言学习APP新独角兽诞生了。

日前,多邻国(Duolingo)宣布获得了3000万美元的F轮融资,领投方为Alphabet旗下投资机构CapitalG(谷歌资本)。截至目前,多邻国的融资总额已经达到1.38 亿美元。此次融资后,其估值将达15亿美元。

多邻国是一款在线语言学习APP,总部位于美国宾夕法尼亚州匹兹堡市。该公司称自己的用户数量已超过3亿,其中月活跃用户达3000万。

在营收方面,多邻国透露,在全球范围内订阅营收已达1亿美元,而3年前这一数值为100万美元。

融资之后,多邻国表示,预计今年实现收支平衡,2020年实现正向现金流。

全球下载量最大的语言学习APP

多邻国成立于 2012 年,其联合创始人兼首席执行官Luis Von Ahn出生自危地马拉 ——一个位于北美洲大陆的南部,中美洲西北部的小国。
多邻国创始人兼CEO

多邻国创始人兼CEO Luis Von Ahn

1996年,他作为杜克大学的新生第一次来到美国。杜克大学毕业后,他在卡耐基梅隆大学 (Carnegie Mellon University)获得了博士学位。

在卡内基梅隆大学求学时,Luis Von Ahn参与了验证码(CAPTCHA)这项技术的发明,并由此创办了reCAPTCHA公司。2009年,他把这家科技公司卖给了谷歌(Google)。

得益于此,Luis Von Ahn实现了财务自由。从中美洲小国到北美大国的求学经历,让他深刻地意识到,学习真的可以改变个体的命运。而这其中,语言是一道关键性的门槛。

他认为,他的使命应该是让所有人都能享受免费、有趣和便捷的教育,于是选择了英语学习赛道,免费语言学习APP——多邻国(Duolingo)由此诞生。

通过丰富有趣的游戏化课程设置,个性化的学习理念,以及基于移动端的碎片化学习方式,多邻国一经推出便风靡全球。

目前,多邻国已经是全球下载量最大的语言学习APP。据知名数据研究机构SensorTower提供的一项数据显示,在2019年,全球范围内语言学习APP,无论是总下载量,还是在App Store和Google Play,多邻国均排名第一。
图片来源:SensorTower

图片来源:SensorTower

拥有3亿多学习者,意味着多邻国拥有了世界上最大的语言学习数据集合。如今,多邻国提供涵盖 38 种语言的 94 门课程,包括阿拉伯语、汉语、英语等广泛使用的语言,以及纳瓦霍语、夏威夷语、威尔士语和爱尔兰盖尔语等更具地区特色的语言。

在线学习这一方式也更好地保护了部分濒危语种,让这些语言相对容易地被不同语言爱好者接触到。

一项有趣的发现是,全球在多邻国上学习爱尔兰语的人数达到94万,竟然超过了爱尔兰的母语者人口数(不超过10万)。

当前,多邻国形成了以广告和付费订阅为主的商业模式。大部分收入来自每月6.99美元的订阅费,订阅用户可以关闭广告,下载课程供离线学习。当然,广告本身也是另一个收入来源。

除了To C的业务,多邻国也在尝试To B的玩法,并由此带来新的商业模式。

多邻国开发了一款在线英语测试——多邻国英语测试Duolingo English Test(简称DET),为有留学计划的学生提供申请学校的语言水平证明。

语言水平证明是申请海外学校的必要条件之一。目前在全球范围内,主流的考试为托福和雅思。而这两项考试的价格单次价格在250美元左右,考位在一般在设置在省会城市,预订要提前3个月,考试结束后10天后才能收到成绩。

而据介绍,DET提供了一种更方便、容易操作,也更具性价比的考试方式——49美元一次,在家用电脑便可接受测试,48小时可以内收到成绩。

Luis Von Ahn告诉钛媒体,全球已有超过500多所学校接受DET成绩,其中包括常春藤盟校的耶鲁大学、哥伦比亚大学和达特茅斯大学,以及斯坦福大学、杜克大学和乔治城大学等顶尖高校。

这项英语测试有将近三分之一的考生来自中国。Luis Von Ahn说:“因为有越来越多的中国学生计划海外留学,因此我们看到了在中国发展这一业务的强大潜力。”

特殊的中国市场,特殊的玩法

“在其他地区,我们只需要简单地上线产品,就自然增长成为第一,但是中国却没有,这个市场一定很特殊。”

在融资消息宣布前一周左右,Luis Von Ahn来到了中国,接受钛媒体专访时如是说。

多邻国在中国拥有1500万注册用户,中国是全球最大的外语学习市场之一。相对于全球领先的下载量和用户量,多邻国在这里发展显得不大顺利。此前,多邻国用户积累基本靠自然增长,据钛媒体观察,在没有做任何推广前,在中国区各大手机应用市场,多邻国排名并不靠前。

Luis Von Ahn告诉钛媒体,在这样的情况下,甚至是投资人都劝他对中国市场不要抱太大期望。

在这里,语言学习,尤其是英语学习,竞争已经呈现白热化趋势,本土成立的公司备受追捧。比如说,VIPKID的D+轮5亿美元打破了全球在线语言学习的单笔融资记录,成为全球估值最高的语言教育公司;而在公开资本市场,“流利说”APP去年已经成功在纽交所IPO,叩开了美国资本市场大门。

但在这样一个极具活力的市场失利,也让Luis Von Ahn感到困惑,他决定换个思路来试一试。

2018年,多邻国美国的团队成员罗凯恒动身前往中国组建团队,成为中国区负责人。今年,多邻国在北京正式成立办公室,这是他们第一家在美国以外的海外办公室。

经过一番努力,多邻国在中国市场发生了明显的变化——每日平均用户增长了150%。

“这令我们对中国市场的前景很有信心,这得益于我们中国当地团队的本土策略。”Luis Von Ahn对钛媒体说。

罗凯恒告诉钛媒体他们采取的一些本地化手段,比如说,在全球范围内多邻国使用邮件ID注册登陆,但是中国用户不习惯甚至是没有邮箱,于是便改为用手机号或者微信ID注册。

这些看似细微的调整,体现了对于本土市场细微的洞察力。他们通过用户调研,发布了一项语言学习趋势报告。

报告显示,中国用户对在线语言学习的兴趣与日俱增,在线语种学习的类型也从单一的英语,扩散到日语、法语、甚至阿拉伯语、斯瓦希里语等小语种。多邻国提供的语言课程多达37门。在这37门语言种,其中6门可以通过中文直接学习:英语、西班牙语、日语、韩语、法语和意大利语。当然,英语仍然是占主导的语种,用户占比56%。

随着中国文化在全球交流及商业用途中的影响日益提高,中文的学习热情也增长明显。在全球有超过500万非中国用户正在多邻国上学习中文。

多邻国自然不会放弃中国市场,但他们也正在实施一条差异化的路径,毕竟中国本土市场的在线教育机构大多数处于亏损的状况。

与中国大多数在线英语机构不同的是,过去7年时间,邻国全球员工数始终控制在200人以内,中国本地团队目前有9位,主要是产品团队,接下来在本土开放的岗位主要集中于工程师和语言学习专家,而非本地教育公司热衷的市场销售和课程顾问。

同样地,多邻国也不热衷于烧钱做市场营销,更希望做口碑积累。Luis Von Ahn和罗凯恒都告诉钛媒体,他更关心的是,在接下来提升更多的日活跃用户,以及增加用户留存率,进而提升口碑转介绍的可能性。

接下来,北京办公室的任务是,专注于开发更多适用于中国本土的学习内容,例如结合微信创建了更多社交学习场景。(本文首发钛媒体,采访、撰文|李程程)

本文系作者李程程授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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