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雅虎日本与Line合并打造互联网巨兽,它能抗住硅谷巨头冲击吗?

摘要: 日本软银集团创始人孙正义正策划雅虎日本与Line高达300亿美元的合并案,这家“日本版阿里”能抗住谷歌、苹果、亚马逊以及Facebook等硅谷巨头的冲击吗?

图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于腾讯科技硅谷封面,编译:金鹿,钛媒体经授权发布。

孙正义(Masayoshi Son)在向世界各地的初创企业投资之后,正努力在自家地盘上策划一项极为复杂的交易,以打造一家能够更有效地与谷歌和亚马逊等全球对手竞争的科技巨头。

孙正义旗下的软银集团(SoftBank Group)计划将其雅虎日本互联网业务与社交应用巨头Line合并,这笔交易对这家日本领先即时通讯服务公司的估值为115亿美元。软银和Line的韩国母公司Naver将把Line私有化,然后将其和雅虎日本合并为全新的合资企业。这笔交易需要得到股东的批准,并计划在2020年10月前完成。

危机感促使双方合并

这两家公司表示,合并的驱动力源自一种危机感,即全球巨头正在加强对科技行业的控制,而日本等国可能会落后。两家公司的首席执行官在东京举行的新闻发布会上表示,Line和雅虎日本(现在的运营名称为Z Holdings公司)将能够共享工程资源,获取更广泛的数据集,并在人工智能(AI)等领域进行更多投资。

Line联席首席执行官出泽刚(Takeshi Idezawa)表示:“互联网行业往往遵循‘赢家通吃’的原则,强者只会变得更强。即使能够合并,与全球科技巨头相比,我们的市场资本、业务规模和研发支出也显得相形见绌。”

在这次活动中,两位首席执行官不同寻常地强调了他们企业的脆弱性和日本消费者面临的现有风险,这或许是为了抢在政府审查之前完成日本两家最大互联网公司的合并。首席执行官们说,他们需要联合起来,对来自美国和中国的更大竞争对手发起有力回应。

Z Holdings公司首席执行官川边健太郎(Kentaro Kawabe)表示:“我们希望成为从日本崛起的、引领世界的AI技术公司。”川边健太郎系着亮绿色的领带,这是Line的商标色调,而出泽刚则系着雅虎日本的标志性红色领带。

按照提议的交易,Z Holdings和Naver将以每股5200日元的价格收购Line的流通股份,这比谈判消息传出前Line的股价有13%的溢价。每家公司计划在竞标上花费1700亿日元(约合15.6亿美元)。Naver已经拥有Line 73%的股份,而孙正义商业帝国的国内电信部门软银公司(SoftBank Corp.)则持有Z Holdings公司约44%的股份。

声明称,这两家公司自6月以来一直在就可能的联盟进行谈判,并在8月确定了合并的想法。在将Line私有化后,软银公司和Naver将进行重组,最终双方将各占新公司50%的所有权。合并后的实体将持有Z Holdings公司的股票,后者将以雅虎日本和Line作为全资子公司,并继续保持公开上市。

软银公司和Line在数字支付等领域的竞争日益激烈,而联盟可能会让它们节省补贴等费用。两家公司也一直在投资AI,以改善他们的服务。虽然声明没有说明双方如何解决在移动支付方面的竞争,但双方计划每年花费1000亿日元(约合9.2亿美元)开发AI驱动的产品。

并购咨询公司Kachitas Corp.的负责人平井幸二(Koji Hirai)说:“大数据是这两家公司未来的关键,合并将使他们能够创建一个庞大的客户数据储存库。”

出泽刚和川边健太郎表示,在跨越媒体内容、金融科技、广告、通信和商业的多个服务领域存在潜在的协同效应,但没有提供更多细节。他们表示,合并后的公司还将拥有约2万名员工,这在一个人才竞争日益加剧的行业中是一大好处。

合并计划分为四步走:

步骤1:雅虎日本与Line最终于12月份签署合并协议;

步骤2:Naver和软银公司买断Line公众股东的持股,并创建各占50%所有权的合资企业;

步骤3:软银将其在Z Holdings公司的股份转移到合资企业,同时Z Holdings公司向合资企业增发28亿股新股;

步骤4:Line与雅虎日本成为Z Holdings公司的全资子公司,后者将由合资公司拥有。两家公司计划在2020年10月前完成交易。

面对硅谷巨头的夹击

谷歌、亚马逊和Facebook等硅谷巨头,以及来自中国的初创企业都在推动AI开发,并在将研究成果转化为商业产品方面走在了前列。这使得大多数其他公司都在争先恐后地吸引稀缺人才,并收集在深度学习等领域进行研究所需的数据。

Line和雅虎日本押注他们可以利用本地知识,在其服务受欢迎的国家和市场(包括韩国、中国台湾、泰国和印尼)保持竞争优势。Line和Z Holdings公司的股价在这笔交易中上涨。

雅虎日本曾经是日本领先的搜索引擎、门户网站和主要的电子商务企业,但随着用户从PC迁移到智能手机上,雅虎已经失去了市场份额。亚马逊和乐天(Rakuten)挤压了该公司的在线购物服务,而智能手机领域的新来者Mercari则通过拍卖服务吸引顾客。雅虎日本的100多款手机应用程序组合中,日活跃用户约为4800万。

Line的起源可以追溯到世纪之交,当时Naver派遣申重浩(Shin Jung-ho)到日本推广其搜索引擎技术。申重浩带领公司度过了相对默默无闻的最初十年,销售网络游戏,并涉足社交网络服务。2010年,Line收购了Livedoor,一家曾经雄心勃勃的日本门户网站,其创始人因会计欺诈被投入监狱后陷入困境。Line在2011年推出了在日本占主导地位的即时通讯服务,并于2016年上市。

申重浩将成为新创建的实体的首席产品官,他还与Line的出泽刚担任联席首席执行官的职务。这个职位将使他能够控制1000亿日元(约合9.2亿美元)的AI预算,并监督Line和雅虎日本的服务开发。

Line在日本有8200万月活跃用户,也是在中国台湾和泰国的主要即时通讯服务,在这两个市场分别有2100万和4500万客户。通过与野村控股公司(Nomura Holdings)和瑞穗金融集团(Mizuho Financial Group )合作,该公司一直在向金融服务领域扩张。它还一直在开发各种AI驱动的硬件产品,包括扬声器和耳机。在新业务上的支出导致Line过去五个季度中有四个季度出现亏损。

在东京举行的新闻发布会上,雅虎日本和Line的首席执行官反复谈到被GAFA(谷歌、亚马逊、Facebook和苹果统称)所击败。他们说,他们不希望看到日本在搜索和电子商务等世界领先的服务上落败,他们希望创造一种能够满足国内需求和口味的本土替代方案。

川边健太郎表示:“GAFA最大的威胁源自他们从用户那里获得的忠诚度。我们希望为用户提供国内AI选项。通过专注于日本的独特挑战,我们可以提供其他公司无法提供的服务。“

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评论(1

  • kingmaking kingmaking
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    0

    “互联网行业往往遵循‘赢家通吃’的原则,强者只会变得更强。大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米的市场,只会造成不和谐的市场竞争,伤害到一大群人的幸福,不利于国家和社会发展进步。还是要回归到线下,线上都是泡沫、迟早会破裂,到时候一片鸡毛。要繁荣线下实体经济,让大家享受到生活的便利和实惠。。

    2019-11-25 10:52 via pc

Oh! no

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