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掉队的“微软小娜”不说再见

摘要: 在微软擅长的办公场景,Cortana 找到了新的身份——个人生产力助理。

图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来自于PingWest品玩(ID:wepingwest),作者为Decode,钛媒体经授权发布。

智能语音助手发展早期,微软的Cortana (微软小娜)曾和苹果的 Siri、亚马逊的 Alexa 以及 Google Assistant 相提并论。但随着智能语音助手竞争的深入,Cortana  正逐渐掉队。

近日,微软宣布将结束对 iOS 和 Android 平台 Cortana 独立 App 的支持,微软桌面(Microsoft Launcher)也将移除 Cortana。微软桌面是一款 Android 第三方启动器,嵌入了微软的各项服务。

用户先前在 Cortana 创建的内容,比如提醒事项和任务列表,都会自动传输到微软 To Do 应用中。微软对 The Verge 确认,自 2020 年 1 月 31 日起,这一改变将首先发生在中国、英国、德国、澳大利亚、加拿大、墨西哥、西班牙和印度 8 个国家。

这次 下线 iOS 和 Android App 被很多媒体渲染为 Cortana 的末路,但事实上,手机一直都不是智能语音助手的主战场。Cortana 真正的问题在于,在刺刀见红的智能音箱领域,它从来没有对亚马逊 Alex 和 Google Assistant 造成过威胁。

Cortana 是如何掉队的?

自诞生之初,Cortana 就寄托了微软的厚望。

2014 年 4 月,Cortana 在 Build 大会上推出。微软表示,小娜是革新 Windows 未来操作系统之计划的关键组成部分。当时分管 Cortana 和 Bing 等业务的微软执行副总裁陆奇也对 Cortana 寄予了厚望,希望它在接下来两三年内,尽可能地接触到全球 25 亿智能设备用户。

2014 年 7 月,微软将 Cortana 带到中国,并命名为微软小娜。微软在中国还有另一个智能语音助手——小冰。按照微软的说法,小娜偏向效率,主要是帮用户完成一些任务。小冰侧重情感,主要与用户进行沟通聊天。

一开始,Cortana 只存在于 Windows PC 系统和 Windows Phone 中。由于可以深度整合进系统底层,Cortana 能读取系统所有的应用权限及用户允许的隐私权限,一些功能如邮件追踪及分类大受好评。

微软对 Cortana 的定位是“全球首款跨平台智能个人助理”,因此要把它带到尽可能多的平台。2015 年 12 月,Cortana 以独立 App 的方式登陆 iOS 和 Android 端。

2016 年 Build 开发者大会上,微软宣布计划将小娜作为一个机器人集成到 Skype 中,用户可通过小娜和其他机器人订餐、预订行程、转录视频信息和预约日程。2016 年 8 月,Cortana 又登陆了 Xbox One 平台。

一切似乎朝着好的方向发展。2017 年 3 月微软表示,Cortana 月活跃度有 1.45 亿用户。2017 年 6 月 Build 大会上,当时分管 Cortana 业务的微软全球执行副总裁沈向洋对外界释放信号:微软构想并为之奋斗的终极人工智能是 Cortana。

但事实上,Cortana 的活跃用户大部分是 Windows PC 系统上的,而且很多是搜索的场景。而智能语音助手的最佳载体,逐渐被亚马逊和 Google 所验证,不在 PC 也不在手机,而是音箱。

2014 年,没有手机平台作为支撑的亚马逊,推出 Echo 系列智能音箱,围绕着家庭场景来打造 Alexa 的生态。2016 年 5 月,Google 选择跟进,发布了智能音箱 Google Home。

2017 年 8 月,已经离开了微软的陆奇在接受《连线》采访时说:“我从 4 年半之前开始从事 Cortana 项目。当时我们都说,‘亚马逊在技术领域已经远远落后’。从技术角度来看,Google 和微软遥遥领先于亚马逊。然而看看当前的人工智能竞赛,亚马逊 Alexa 生态系统远远领先于其他美国公司。这是由于他们找到了正确的使用场景,推出了正确的设备。” 

直到 2017 年 10 月,微软和哈曼卡顿合作出品的智能音箱 Invoke 才姗姗来迟,售价 199.95 美元。且不说搭载 Cortana 的智能音箱发布时间比竞争对手晚、别人都已经打过一轮了,199.95 美元的价格实在是没有竞争力。

2017 年末的促销季,亚马逊和 Google 都在靠 49 美金的低价音箱在掠夺份额,Echo Dot 和 Google Home Mini 甚至会低到 29 美金。截至 2017 年底,美国共有超过 4000 万台智能音箱正在使用,其中 3000 万是亚马逊家的。Google 虽然当时出货量不及亚马逊,但增长非常快。

微软对 Cortana 的新定位

2018 年 5 月,直接负责 Cortana 业务的微软副总裁贾维尔・索特罗 (Javier Soltero) 坦承,Cortana 并没有达到微软的发展预期,逐渐从一个助手沦为辅助工具。

事实上,早在 2017 年联合哈曼卡顿出品 Cortana 智能音箱同时,微软还做了另一手打算。

2017 年 8 月,微软和亚马逊同时宣布将会打通 Cortana 和 Alexa。这是一个耐人寻味的举动——被外界视为竞争对手的两个智能语音助手,联起手来对抗 Google Assistant 和 Siri。某种程度上,两者的定位是互补的。当时 Cortana 主要载体是 Windows PC,Alexa 主要载体是智能音箱。前者侧重效率和办公相关功能,后者更加娱乐化。

2018 年 8 月,Cortana 完成了和亚马逊 Alexa 的整合。用户可以通过 Alexa 唤醒 Cortana,访问在微软系统内相关的生产力信息,包括工作日程、会议安排以及邮件等。

这意味着,微软慢慢地将 Cortana 重新定位为一种可以在任何地方运行的技能,并且是与办公相关的技能。

2018 年 10 月,微软进行内部重组,Cortana 被从沈向洋负责的人工智能和研发事业部,移至体验和设备事业部。体验和设备事业部同时在负责微软的 Office 和 Windows 业务。这次重组把沈向洋分管业务中 AI 工程化落地的大部分调整给其他高管,留下了 AI 研究相关业务。

2018 年 11 月,贾维尔・索特罗宣布离职,Cortana 新任直接负责人是安德鲁・舒曼(Andrew Shuman)。这预示了微软对 Cortana 的定位彻底转向办公场景。安德鲁・舒曼在企业市场有着丰富经验,他曾在微软负责企业文档搜索、Cortana for Work 和 Office.com 等业务。

2019 年初,安德鲁・舒曼在接受媒体采访时说:“过去一年,我们一直努力将 Cortana 更好地嵌入到 Microsoft 365 的体验中。”微软 CEO 萨蒂亚・纳德拉(Satya Nadella)也在给外界增强这种认知:“Cortana 需要成为任何 Microsoft 365 订阅者可使用的技能工具。你理应能通过 Google Assistant 和 Alexa 来使用它,就像你在 Android 和 iOS 上能用我们的 App 一样,至少我们是这样看的。”

于是,近一年时间微软对 Cortana 的调整频频。2019 年 1 月,微软在一次 Windows 10 系统更新中,将 Cortana 和搜索功能分离了开来。

2019 年 11 月初召开的 Ignite 大会上,微软公布的 Cortana 升级都是面向办公场景。比如 Play My Emails in Outlook 功能,借助自然语音和语言识别技术,Cortana 可以阅读新收到的电子邮件,并对日历安排进行相关操作。

再来看这次 iOS 和 Android App 的下线,不过是调整的一部分。毫无疑问,Cortana 在面向普通消费者的场景进展不顺,但还没有到说“再见”的时候。在微软擅长的办公场景,Cortana 找到了新的身份。

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本文系作者 PingWest品玩 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(1

  • Leonen Leonen
    回复
    0

    小娜的使用体验确实很烂。

    2019-11-24 11:51 via iphone

Oh! no

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